Descubierta en Corea posible evidencia de las redes de pesca más antiguas del mundo

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red de pesca

Plomos de piedra fechados hace 29.000 años son evidencia de una antigua tecnología de pesca

En el noreste de Corea del Sur, arqueólogos del Museo de la Universidad de Yonsei descubrieron lo que afirman son plomos o lastres de pesca del paleolítico: los ejemplos más antiguos conocidos de la tecnología pesquera que, de confirmarse, retrasarían el primer uso conocido de las redes de pesca en aproximadamente 19.000 años.

Los 14 plomos de piedra fueron descubiertos en la Cueva Maedun en la costa del Mar del Este por un equipo dirigido por Han Chang-gyun, el director del museo Yonsei, que ha estado excavando sitios paleolíticos en la región desde 1985. (El período Paleolítico fue aproximadamente desde hace 2,5 millones hasta 12.000 años atrás).

Él dice que antiguos pescadores de hace unos 29.000 años habrían usado los plomos - rocas redondeadas con un surco central - para sostener cuerdas o redes bajo el agua para atrapar peces. El uso de redes habría permitido a los antiguos pescadores capturar más peces de lo que hubiera sido posible utilizando anteriores tecnologías de pesca, como los anzuelos de pesca de hueso tallado o las lanzas con punta de piedra.

Con base en la datación radiocarbónica preliminar del suelo en el que se encontraron, los pesos, así como las herramientas de piedra adicionales y huesos de peces que se encuentran junto a ellos, encajan perfectamente en el Paleolítico, 19.000 años antes que todos los demás plomares previamente descubiertos.

plomos de pesca de piedra

Las lanzas y los anzuelos son las tecnologías de pesca más antiguas que se conocen, y aparecieron entre las antiguas herramientas de los pescadores mucho antes que las redes y los plomos (aquí nos referimos a plomos como un lastre de red de pesca, cualquiera que sea el material utilizado). Los anzuelos de pesca en Timor Oriental datan de aproximadamente 40.000 años atrás, por ejemplo, mientras que anzuelos que datan de hace unos 30.000 años se encontraron en Okinawa, Japón.

Los primeros humanos también utilizaron anzuelos de púas para adaptar lanzas para su uso en ambientes acuáticos. Las redes de pesca vinieron después, como resultado del desarrollo de técnicas de tricotado y enhebrado, aumentando la cantidad de peces en cada captura.

Aunque los antropólogos consideran que la pesca con red es una tecnología primitiva, queda poca evidencia ya que las redes fueron hechas de material orgánico descomponible. Las redes más antiguas conocidas se descubrieron en Finlandia y datan de alrededor de 8.000 a 5.000 años atrás.

Aunque la mayoría de las redes han desaparecido, los arqueólogos pueden inferir su existencia a través del descubrimiento de las pesas de piedra. Hasta ahora, se han descubierto plomos de piedra en asentamientos marinos neolíticos de todo el mundo, en el Mar Rojo, el este del Mediterráneo, Europa y el noreste de Asia, incluidas China, Corea del Sur y Japón.

Otros expertos, sin embargo, son escépticos de las afirmaciones de la procedencia paleolítica de los plomos coreanos.

"No me lo creo", dice el arqueólogo Chuntaek Seong de la Universidad Kyung Hee en Seúl, Corea del Sur, que estudia arqueología paleolítica coreana pero no ha visitado el sitio o no ha tenido la oportunidad de ver los hallazgos en persona. El problema radica en la interpretación de las herramientas de piedra, dice Chuntaek. "En Corea hay muchos plomos de red del período Neolítico, y [estos] se ven similares a los plomos paleolíticos".

Yi Seon-Bok, un arqueólogo de la Universidad Nacional de Seúl que no participó en la excavación, está de acuerdo en que la edad récord evaluada para los plomos probablemente no sea compatible. Los arqueólogos ya tienen dificultades para distinguir los plomos de las formaciones geológicas naturales, dice Yi, y sugiere que las pesas se parecen más a rocas erosionadas que a herramientas fabricadas.

De regreso en su laboratorio en Seúl, Han dice que continuará analizando las muestras de la excavación. En los meses siguientes, su equipo realizará análisis de carbono y polen para verificar la edad de los materiales. Él tiene la esperanza de que los próximos meses disiparán cualquier duda.

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