Las estatuas de la Isla de Pascua podrían haber marcado puntos de agua dulce

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estatuas moais de la Isla Pascua

Un análisis espacial de los moai y las ahu de la isla parece alinearse con antiguos pozos y filtraciones de agua dulce costera

Los arqueólogos han descubierto mucho sobre los moai, las gigantescas cabezas de piedra que se encuentran en Rapa Nui o Isla de Pascua, un pequeño punto de tierra en el Océano Pacífico administrado por Chile. Saben de qué canteras proviene la piedra, cómo fueron transportadas a través de la isla e incluso cómo obtuvieron sus distintivos sombreros. Pero aún queda un gran misterio: ¿por qué las estatuas gigantes se colocaron exactamente en ciertos lugares alrededor de la isla?

Un grupo de investigadores cree que tienen una respuesta. Informa Nicola DavisNicola Davis en The Guardian que los arqueólogos teorizan la ubicación y el tamaño de los moai y las elevadas plataformas monumentales en las que muchos de ellos se asientan, llamadas ahu, que indican la presencia de agua dulce en la isla, que no tiene corrientes sobre la tierra ni ríos que fluyan a través de ella.

La teoría se planteó cuando los investigadores utilizaron modelos espaciales para explorar la relación entre las ubicaciones de 93 de los ahu en la mitad oriental de la isla y los recursos disponibles. El equipo observó la ubicación de los recursos marinos, los huertos donde se cultivaban cultivos como las batatas y los recursos hídricos, incluidos los pozos y las filtraciones, donde el agua dulce potable, pero salobre, sale del suelo cerca de la costa durante la marea baja.

Dondequiera que el agua dulce se filtraba cerca de la costa, el equipo encontró plataformas para estatuas. Y en las zonas del interior donde había plataformas, pero no parecía haber agua, encontraron restos de antiguos pozos que explotaban los acuíferos subterráneos de las islas. El tamaño de las estatuas parecía también corresponder a la cantidad de agua disponible. En áreas sin recursos hídricos, no hubo moai o ahu.

ubicación de los moais de la Isla Pascua

"Cada vez que veíamos grandes cantidades de agua dulce, veíamos estatuas gigantes", dice a Davis el coautor Carl Lipo de la Universidad de Binghamton. "Fue ridículamente predecible".

El estudio también contradice la idea sostenida de que los habitantes de la isla sufrieron un colapso ecológico que llevó a la guerra entre varias bandas y una intensa competencia para construir las estatuas que llevaron al colapso de la sociedad. En cambio, investigaciones recientes indican que los habitantes de la isla cooperaron, tanto en la construcción de los moai, que probablemente representaban a los antepasados, como en compartir recursos como el agua.

moai de la Isla de Pascua"De esta manera, los monumentos y las estatuas de los ancestros deificados de los isleños reflejan generaciones de compartir, tal vez a diario, centradas en el agua, pero también en la alimentación, lazos familiares y sociales, así como en la cultura que refuerza el conocimiento de la precaria sostenibilidad de la isla", dice en un comunicado de prensa el coautor Terry Hunt de la Universidad de Arizona.

"Y el compartir apunta a una parte crítica de la explicación de la paradoja de la isla: a pesar de los limitados recursos, los isleños lograron compartir actividades, conocimientos y medios durante más de 500 años hasta que el contacto europeo interrumpió la vida con enfermedades extranjeras, el comercio de esclavos y otras desgracias de los intereses coloniales".

Pero no todos piensan que el nuevo análisis espacial explica el posicionamiento de las ahu. Jo Anne Val Tilburg, una investigadora de la Isla de Pascua de la Universidad de California en Los Ángeles, dice a Davis en The Guardian que las filtraciones de agua en la costa eran un recurso menor y es altamente improbable que los isleños hayan construido estructuras tan masivas para marcarlas.

Incluso si las estatuas no están relacionadas con la disponibilidad de agua, están comenzando a contar una historia muy diferente a la que se hizo en las últimas décadas, especialmente en el popular libro Collapse de Jared Diamond.

moais de la Isla de Pascua

Se cree que cuando los polinesios llegaron a Rapa Nui alrededor del 1200 A.D. estaba cubierta de palmeras. Pero los colonos trajeron con ellos ratas no nativas, que se multiplicaron y comieron plántulas de árboles, lo que significa que los bosques de la isla no podían renovarse.

Ante un entorno cambiante, los isleños no acudieron a la guerra, el genocidio y el canibalismo, sino que se adaptaron a la nueva situación, comieron muchas ratas, bebieron agua salobre y cooperaron entre sí para hacer estatuas gigantes que aún sorprenden a la gente en todo el mundo más de 800 años después.

El estudio aparece en la revista PLOS One: Rapa Nui (Easter Island) monument (ahu) locations explained by freshwater sources

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