Herramienta de marinero certificada como la más antigua del mundo

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astrolabio de Sodré

Un astrolabio de los viajes de Vasco da Gama entra en el libro Guinness World Records

Un astrolabio recuperado de una armada portuguesa hundida ha sido verificado, dos veces, como el más antiguo de su tipo jamás descubierto.

Los astrolabios son instrumentos que se utilizaron ampliamente desde el período clásico hasta la Edad Media tardía. Fueron utilizados por astrónomos y navegadores como un método confiable para calcular la posición en relación con el sol, otras estrellas y el horizonte.

Tan útiles fueron que, en una reciente entrevista, Loiuse Devoy, curadora del Real Observatorio de Inglaterra en Greenwich, los describió como el equivalente medieval de un teléfono inteligente.

Dado su ubicuidad y valor, no es sorprendente que estuvieran presentes en los barcos comandados por el famoso explorador portugués (o vanguardia del imperialismo europeo, elige), Vasco da Gama, quien murió en 1524.

El astrolabio que ha sido sometido al último examen es uno de ellos, recuperado de los restos hundidos de un barco que formaba parte del segundo viaje de da Gama a la India, que tuvo lugar en 1502 y 1503.

El barco, llamado Esmeralda, fue descubierto en 2016 en aguas frente a la costa de Omán. Estaba bajo el mando del primo de da Gama, Vincente Sodré, y se hundió en una tormenta mientras Sodré y sus colegas estaban disfrutando de un lugar de saqueo cerca del Golfo de Adén.

hundimiento del Esmeralda de Vicente Sodré

El instrumento, conocido como astrolabio de disco sólido, representa una tecnología intermedia, con un diseño que se encuentra entre los modelos "planisféricos" que se usaron durante la antigüedad y los tipos de "rueda abierta" que se introdujeron alrededor de 1507.

Su función y procedencia fueron establecidas por un equipo compuesto por el experto en salvamento del Reino Unido, David Mearns, y Jason Warnett y Mark Williams de la Universidad de Warwick de Inglaterra.

Usando un escáner láser Nikon portátil de 7 ejes, los investigadores establecieron que, cuando era nuevo, el disco de aleación de cobre del astrolabio tenía 175 milímetros de diámetro y pesaba 344 gramos. Como medidas de escala se identificaron en una sección una serie de 18 marcas espaciadas regularmente, cada una equivalente a un intervalo de cinco grados.

situación del pecio del Esmeralda

La procedencia fue fácil: el astrolabio está grabado en relieve con el escudo de armas real portugués.

"Sin el trabajo de escaneo láser nunca hubiéramos sabido que existían las marcas de escala, que eran invisibles a simple vista", dice Mearns.

“Su análisis demostró sin lugar a dudas que el disco era un astrolabio de un marinero. Esto nos ha permitido colocar con confianza al astrolabio de Sodré en su posición cronológica correcta y proponer que sea un importante instrumento de transición".

Y solo para estar completamente seguros de los hechos, los investigadores contratados por Guinness World Records también han verificado los hallazgos. El astrolabio de Vasco da Gama aparecerá publicado en el famoso libro anual.

La investigación se publica en la Revista Internacional de Arqueología Náutica (International Journal of Nautical Archaeology): An Early Portuguese Mariner's Astrolabe from the Sodré Wreck‐site, Al Hallaniyah, Oman

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