Un naufragio de 500 años ha aparecido perfectamente intacto en el fondo del Mar Báltico

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naufragio intacto hallado en el Mar Báltico

Denominado Okänt Skepp, se cree que es de la época del Renacimiento

Asentado en el fangoso suelo del gélido interior del Mar Báltico, los científicos han encontrado un naufragio casi perfectamente conservado e intacto, sin ser perturbado durante cientos de años.

Basados en su increíble conservación, los arqueólogos han podido fechar el barco en el Renacimiento. Eso es alrededor de finales del siglo XV o principios del siglo XVI, la época de Cristóbal Colón y Leonardo da Vinci.

El origen exacto de la nave es desconocido. Es de un tiempo anteerior a ser común poner nombres a los barcos; por ahora, ha sido denominado Okänt Skepp - "Barco desconocido" en sueco.

"Es casi como si se hundiera ayer, con los mástiles en su lugar y el casco intacto", dijo el arqueólogo marítimo Rodrigo Pacheco-Ruiz, de la compañía de inspección marina MMT.

"Aún en la cubierta principal hay un hallazgo increíblemente raro: el bote tierno, usado para transportar a la tripulación desde y hacia el barco, apoyado en el mástil principal. Es una vista realmente asombrosa".

Los primeros indicios de que había algo en el lecho marino a 140 metros (460 pies) por debajo de la superficie de esas salobres aguas llegaron en 2009, cuando un sonar de barrido lateral manejado por la Administración Marítima Sueca reveló algo fuera de lo común.

naufragio intacto hallado en el Mar Báltico

Pero no fue hasta una década más tarde, a principios de este año, que se reveló el significado completo del pecio. Y fue enteramente por accidente. Se empleó a MMT para inspeccionar el lecho marino antes de instalar un gasoducto de gas natural; y allí, saliendo de la penumbra, había un barco en pie.

"Es increíble", dijo Pacheco-Ruiz a The New York Times. "Todavía estamos un poco sobre la luna".

Para estudiar la nave con mayor detalle, los científicos desplegaron vehículos operados por control remoto (ROV) desde la cubierta del Stril Explorer. Estos se utilizaron para realizar un estudio fotogramétrico de la embarcación hundida, proporcionando detallados modelos 3D de alta resolución que los investigadores podrían estudiar en profundidad.

Tiene alrededor de 16-18 metros (52-60 pies) de longitud, apenas un poco más pequeño que el buque insignia de Colón, la Santa María de 19 metros.

Además del bote, el casco y los mástiles intactos, algunos de los aparejos también permanecen intactos. Lo mismo ocurre con el bauprés y partes del espejo decorativo. Incluso el cabrestante y la bomba de achique de sentina están parcialmente conservados, y aún se pueden ver en su lugar los cañones giratorios en la cubierta.

El equipo atribuye este nivel de conservación a las aguas frías, ligeramente saladas e hipóxicas de las aguas más profundas del Mar Báltico; un ambiente menos hospitalario para la vida marina que usualmente devastaría un barco de madera hundido.

El buque naufragado es de gran importancia histórica, dijeron los investigadores. No solo está más intacto que otros barcos hundidos en el Báltico, como el buque de guerra Mars, hundido en la Primera Batalla de Öland en 1564, o el gran buque de guerra Vasa, que se hundió en su viaje inaugural en 1628, también es más antiguo.

"Sabemos que es el naufragio más antiguo en el Báltico. No hay otro barco en el mundo de este período como este. Tenemos barcos más antiguos pero solo son de madera o de metal; nunca tenemos un barco como este con mástiles y anclas", dijo a The Daily Mail Pacheco-Ruiz.

"Está cambiando de juego debido al período al que pertenece. Creo que es importante desarrollar la colaboración entre las universidades y el sector comercial, en el pasado siempre se ha hecho como equipos de búsqueda de tesoros o personas que no entienden el patrimonio cultural".

Por supuesto, la historia de Okänt Skepp aún no termina. La pregunta más importante que debe responderse es por qué se hundió, ya que no hay daños que indiquen claramente una causa.

Para eso, necesitaremos otra expedición, una para obtener cuidadosamente muestras de este misterioso naufragio.

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