Buzos descubren antiguo templo sumergido en la 'Atlántida egipcia'

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columnas del templo de Heracleion

En Heracleion también hay varios barcos cargados de tesoros como monedas y joyas

La antigua ciudad egipcia de Heracleion fue una vez un bullicioso puerto comercial. Ahora se encuentra a 45 metros (unos 148 pies) bajo el mar Mediterráneo. Recientemente unos buzos han revelado quizás el mejor hallazgo desde que hace dos décadas fue redescubierta la ciudad sumergida.

En su expedición submarina más reciente, expertos egipcios y europeos han encontrado restos significativos de un gran templo bajo el mar, así como varios barcos cargados de tesoros como monedas y joyas.

Los arqueólogos dirigidos por Franck Goddio, quien también estuvo a cargo de la primera exploración subacuática de Heracleion, creen haber encontrado las columnas de piedra del templo principal de la ciudad (llamado Amun Garp), así como los restos de un templo griego más pequeño.

Los notables tesoros muestran cómo el encantador sitio sigue revelando sus secretos muchos años después de que se exploró por primera vez, a medida que se filtran miles de años de sedimentos y lodo.

Heracleion, mapa de situaciónTales descubrimientos han sido posibles gracias a una gama de sofisticadas herramientas de escaneo que pueden discernir objetos en el piso del fondo marino e incluso debajo de él, a pesar del ofuscante sedimento.

Al unir datos geofísicos de posicionamiento satelital, ecosondas, magnetómetros de resonancia magnética nuclear y sonar de barrido lateral, los investigadores han adquirido escaneos tan completos que el equipo descubrió un grupo de puertos cercanos a Heracleion que no se conocían anteriormente.

Armados con esta información, los buzos arqueológicos se sumergieron en los restos para observarlos de cerca. En cuanto a los otros hallazgos además de los templos, los buzos informan que encontraron monedas de bronce del reinado del rey Ptolomeo II (283 a 246 a. C.), más cerámica, joyas y utensilios de almacenamiento encontrados en los restos de varios barcos.

Heracleion, reconstrucción

Los arqueólogos también desenterraron monedas de la era bizantina, lo que significa que es probable que la ciudad estuviera habitada al menos desde el siglo IV a. C. Otro hallazgo fue la parte faltante de un bote ceremonial que se había encontrado en una excavación previa.

Se hicieron más descubrimientos en Canopus, otra ciudad sumergida cercana. Estos incluyen monedas de las épocas ptolemaicas y bizantinas, además de anillos y aretes de la época ptolemaica.

joyas encontradas en Heracleion

Se cree que Heracleion (también conocida como Thonis) se construyó durante el siglo VIII a. C. a orillas del río Nilo, y se llama así porque el héroe Hércules la visitó una vez, o eso dice la leyenda. Ahora se conoce informalmente como la Atlántida de Egipto.

"Los objetos recuperados de las excavaciones ilustran la belleza y la gloria de las ciudades, la magnificencia de sus grandes templos y la abundancia de evidencia histórica", establece una descripción del proyecto en el sitio web de Goddio.

"Estatuas colosales, inscripciones y elementos arquitectónicos, joyas y monedas, objetos rituales y cerámica, una civilización congelada en el tiempo".

buzo en el templo de Heracleion

Exactamente cómo terminó bajo el agua sigue siendo un misterio para los historiadores, pero la mejor suposición es que la subida del nivel del mar, la actividad sísmica y los cimientos desmoronados hicieron que toda la ciudad se deslizara hacia el Mediterráneo hace al menos 1.000 años.

Ahora el equipo de arqueólogos de aguas profundas está preparando sus hallazgos para su publicación en una revista científica. Va a ser fascinante descubrir qué es lo que aparece a continuación en Heracleion; Goddio estima que hasta ahora solo se ha revelado alrededor del 5 por ciento de la ciudad.

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