El hombre llegó a América por mar 1.000 años antes de lo que se pensaba

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Herramientas de piedra halladas en Idaho

Herramientas de piedra encontradas en Idaho demuestran que los primeros colonos llegaron hace más de 16.000 años

Los humanos llegaron a América por mar un milenio antes de lo que se pensaba, según una nueva investigación que reescribe nuestra comprensión de la migración humana temprana.

Las herramientas de piedra y otros objetos encontrados en una excavación arqueológica en el sitio de Cooper’s Ferry en Idaho, Estados Unidos, proporcionan la evidencia más temprana de personas en América del Norte, lo que demuestra que los colonos llegaron hace más de 16.000 años.

Este descubrimiento no solo agrega más de mil años a la línea de tiempo de los humanos en las Américas, sino que agrega peso a la teoría de que llegaron allí por mar, remando a lo largo de la costa del Pacífico y río arriba.

Esto desafía la antigua teoría de "Clovis First", que sugería que la gente cruzó tierra desde Siberia a Norteamérica gracias a una abertura en la capa de hielo cerca de la actual Dakota.

La capa de hielo se abrió hace 14.800 años, pero para entonces estas personas ya se habían establecido en Idaho.

ruta hasta Cooper Ferry, Idaho"Antes de obtener estas edades de radiocarbono, las cosas más antiguas que habíamos encontrado databan en su mayoría en el rango de los 13.000 años, y la evidencia más temprana de personas en las Américas se había fechado justo antes de los 14.000 años en un puñado de otros sitios", dijo Loren Davis, profesora de antropología en la Oregon State University y autora principal del estudio.

"Cuando vi por primera vez que la capa arqueológica inferior contenía radiocarbono de más de 14.000 años, me quedé atónita pero escéptica y necesitaba ver esos números repetidos una y otra vez solo para asegurarme de que tenían razón".

"Así que publicamos más fechas de radiocarbono, y la capa inferior databa constantemente entre 14.000-16.000 años".

El sitio de Cooper’s Ferry se encuentra a lo largo del río Salmon, que es un afluente de la cuenca más grande del río Columbia.

Cooper Ferry, Idaho

"Los primeros pueblos que se desplazaban hacia el sur a lo largo de la costa del Pacífico se habrían encontrado con el río Columbia como el primer lugar debajo de los glaciares donde podían caminar y remar fácilmente hacia América del Norte. Esencialmente, el corredor del río Columbia fue la primera rampa de salida de una ruta de migración de la costa del Pacífico", dijo la profesora Davis.

En el sitio, los científicos han descubierto varios cientos de objetos a lo largo de los años, incluidas herramientas de piedra, carbón, rocas agrietadas por fuego y fragmentos de huesos de grandes animales. También encontraron una chimenea y una estación de procesamiento de alimentos, según el artículo publicado en Science.

En los últimos dos años, los científicos han profundizado en el sitio y han encontrado artefactos más antiguos que datan de hace entre 15.000 y 16.000 años. Las herramientas de piedra no estaban adulteradas, a diferencia de los puntos acanalados de herramientas hechas en la Clovis First que se extendieron ampliamente.

excavación en Cooper Ferry, Idaho

Los investigadores también encontraron fragmentos de dientes de un extinto caballo que se sabía que vivía en América del Norte al final del último período glacial.

Los artefactos más antiguos en el sitio son similares a los encontrados en el noreste de Asia, particularmente en Japón. La profesora Davis ahora está colaborando con investigadores japoneses para hacer más comparaciones.

"Tenemos 10 años de artefactos excavados y muestras para analizar. Anticipamos que haremos otros emocionantes descubrimientos mientras continuamos estudiando los artefactos y muestras de nuestras excavaciones", dijo.

Artículo científico: Late Upper Paleolithic occupation at Cooper’s Ferry, Idaho, USA, ~16,000 years ago

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