Tesoros recién descubiertos provenían del mismo barco hundido que llevaba los controvertidos 'mármoles de Elgin'

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anillo de oro del Mentor

El "Mentor" se hundió en 1802 mientras transportaba paneles y esculturas saqueadas del Partenón

En septiembre de 1802, el H.M.S. Mentor se hundió en la costa de Avlemonas, Grecia, llevándose con él 17 cajas de antigüedades al fondo del Mediterráneo.

Más de 200 años después, informa el Ministerio de Cultura griego, los arqueólogos marinos encargados de explorar los restos han recuperado joyas de oro, ollas, piezas de ajedrez y una serie de otros artefactos relacionados con el tesoro.

Como informa Caroline Goldstein para artnet News, el noble escocés Thomas Bruce, séptimo conde de Elgin, encargó al Mentor que transportara los artefactos retirados del Partenón, la Acrópolis y otros sitios del patrimonio griego a su país de origen, Gran Bretaña. Elgin, quien se desempeñaba como embajador británico en el Imperio Otomano, es una controvertida figura acusada por muchos, incluido el gobierno griego, de saquear valiosos objetos de la ciudad de Atenas durante la primera década del siglo XIX.

Según Goldstein, el Mentor se hundió en el camino a la isla de Malta, donde estaba listo para atracar antes de viajar más lejos. Los 12 pasajeros y miembros de la tripulación sobrevivieron al accidente, pero se perdió la valiosa carga almacenada a bordo, al menos inicialmente.

Elgin recuperó la mayoría de los objetos perdidos en el accidente en el transcurso de varias misiones de rescate. El principal de estos artículos fueron los llamados Mármoles del Partenón, un grupo de esculturas ahora alojadas en el Museo Británico de Londres y conocidas coloquialmente como los mármoles de Elgin.

pecio del Mentor

Según Rossella Lornenzi de Seeker, los investigadores sospechaban desde hace mucho tiempo que quedaban más objetos atrapados en el barco hundido. Desde 2009, los arqueólogos submarinos han realizado excavaciones anuales en el sitio con la esperanza de localizar antigüedades que los salvadores de Elgin pasaron por alto.

Expediciones de investigación anteriores han recuperado objetos personales propiedad de los pasajeros y la tripulación del barco (incluidos cepillos de dientes, piezas de ajedrez y peines), fragmentos de esculturas egipcias y antiguos tarros de transporte llamados ánforas. Los hallazgos de este año incluyen un anillo de oro, aretes de oro, una pieza de utensilios de cocina y poleas de madera.

Los objetos descubiertos recientemente son propiedad del gobierno griego, pero el estado de los más conocidos mármoles de Elgin sigue siendo un punto de discusión, con Gran Bretaña y Grecia reclamando los frisos.

A principios del siglo XIX, Atenas era una ciudad de unos 10.000 habitantes bajo el control del Imperio Otomano. Según History Extra, Elgin tenía una carta de instrucciones que le permitía sacar los objetos de la ciudad "como un gesto personal después de alentar a las fuerzas británicas en su lucha para expulsar a los franceses de Egipto, que entonces era una posesión otomana", pero la legalidad de este documento es ahora cuestionada.

friso de mármol de ElginFinalmente, el noble y sus agentes abandonaron el Partenón con 247 pies de sus 524 pies originales de friso esculpido, 15 de 92 metopas (o paneles esculpidos) y 17 figuras tomadas de sus frontones. El enorme proyecto llevó a la quiebra a Elgin, y en 1816 vendió la colección al gobierno británico por mucho menos dinero de lo que había esperado.

Escribiendo para el Journal of Art Crime en 2016, el erudito Izidor Janzekovic señaló que incluso los contemporáneos de Elgin consideraban controvertidas sus acciones. Aunque el lord escocés recibió supuestamente permiso para excavar el Partenón, muchos entusiastas de las antigüedades en ese momento se opusieron a la mudanza, ya que el antiguo templo estaba en mal estado y probablemente sería dañado por trabajos adicionales.

Como Mary Beard escribe para la BBC, los motivos de Elgin siguen en disputa. Algunos sugieren que buscó los mármoles principalmente para pulir la reputación de su familia y tal vez decorar su hogar ancestral; otros creen que se dedicó genuinamente a salvar antigüedades en riesgo.

buzos en el pecio del Mentor

El debate sobre los mármoles se ha cocinado a fuego lento entre las dos naciones durante décadas y, en 2009, Grecia abrió un museo cerca del Partenón con lugares reservados para las secciones faltantes. Más recientemente, el país ha propuesto un intercambio temporal con el Museo Británico para conmemorar el bicentenario del comienzo de la Guerra de Independencia griega. En 2021, informa Helena Smith, del Observer, Grecia ha ofrecido intercambiar varios artefactos a los que nunca antes se les permitió salir del país a cambio de un préstamo temporal de los mármoles.

En respuesta, un portavoz del Museo Británico dijo: "Desde nuestra perspectiva, estamos muy contentos de considerar cualquier solicitud de préstamo".

Aún así, agregó, "es difícil decir algo más allá de eso".

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