Recuperado del mar Báltico el último cargamento de bebidas alcohólicas del zar Nicolás II

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pecio con las botellas del Zar Nicholas II

Los salvadores esperan que aún se puedan beber algunas de las 900 botellas de coñac y Benedictine

Exploradores oceánicos han rescatado 900 botellas de alcohol de un barco hundido en el Mar Báltico en mayo de 1917 mientras se dirigía a reabastecer la bodega de licores del zar Nicolás II.

Según un comunicado de prensa, los salvadores de Ocean X, una compañía que se especializa en rastrear licores históricos perdidos en naufragios, recuperaron 600 botellas de coñac De Haartman & Co. y 300 botellas de licor benedictino del naufragio del vapor sueco Kyros.

El cargamento de alcohol perdido hace mucho tiempo, enviado desde Francia a través de Suecia, fue inicialmente programado para la entrega al emperador de Rusia en diciembre de 1916. Pero el grueso hielo en el Mar de Botnia mantuvo al Kyros en el puerto hasta mayo de 1917, y cuando el barco comenzó finalmente su viaje, fue interceptado en el Mar de Aland por el submarino alemán UC-58.

vapor Kyros

Suecia fue una nación neutral durante la Primera Guerra Mundial pero, como informa Tom Metcalfe para Live Science, la flota de submarinos de Alemania tenía órdenes de hundir cualquier barco que transportara materiales que pudieran ayudar al esfuerzo de guerra ruso. El capitán del UC-58 decidió que el acero y las partes de la máquina del vapor eran contrabando, por lo que evacuó a la tripulación del barco y lo hundió con una carga explosiva.

botellas para el Zar Nicholas IIEl líder de la expedición Peter Lindberg dice a Tom Little de la agencia France Presse que el equipo de Ocean X descubrió el naufragio hace casi 20 años, pero perdió pronto la noción de su posición. Una vez que los exploradores reubicaron el barco a una profundidad de alrededor de 250 pies, pasaron años retirando viejas redes de pesca para que el sitio del naufragio fuera lo suficientemente seguro para los buzos.

"Después de haber estado allí varias veces con buzos y un pequeño vehículo operado remotamente, nos dimos cuenta de que la situación se estaba volviendo demasiado peligrosa", dice Lindberg.

Para llegar a las botellas hundidas, Ocean X se asoció con la compañía de salvamento iXplorer. Gracias a un barco especialmente equipado llamado "Deepsea Worker", el equipo finalmente pudo recuperar la generosa carga de embriaguez.

Lindberg y sus colegas han enviado muestras de coñac y benedictino a un laboratorio para evaluar si el alcohol todavía es apto para el consumo. Son optimistas con respecto al resultado de estas pruebas, según Metcalfe, ya que las aguas heladas del Báltico son realmente ideales para almacenar bebidas espirituosas. Aunque algunas de las botellas contienen sedimentos, muchas permanecen selladas. Varias botellas de coñac incluso tienen sellos de estaño intactos.

botella para el Zar Nicholas II

De Haartman, la compañía embotelladora del coñac, ya no está en el negocio. Hoy, sin embargo, la variedad de licor benedictino que se encuentra en el fondo marino cuenta con lazos con una de las marcas más conocidas del mundo: Bacardi.

Como Lindberg dice a Gianluca Mezzofiore y David Williams de la CNN, él y el resto del equipo detectaron un ligero aroma a hierbas endulzadas provenientes de las botellas benedictinas. Originalmente elaborado por monjes benedictinos, el licor se ha fabricado en Francia durante 500 años.

Lindberg dice que no puede afirmar definitivamente que el alcohol estuviese destinado a la realeza. Aún así, agrega, el tesoro al menos estaba destinado a "la nobleza alrededor de Nicholas".

Incluso si el cargamento hubiera llegado a San Petersburgo, es poco probable que el zar y su corte hubieran tenido mucho tiempo para probar sus ricas importaciones. En marzo de 1917, la revolución rusa llevó a Nicolás a abdicar de su trono; poco más de un año después, en julio de 1918, el zar y su familia fueron ejecutados por los bolcheviques.

A principios de este año, dos botellas de vino del siglo XVII descubiertas por Ocean X se subastaron en Christie’s. Y en 2011, una botella de champán de 200 años encontrada en otro naufragio del Báltico se vendió por un precio récord de $ 43,000.

El valor del tesoro recién recuperado sigue sin estar claro, pero como Lindberg dice a Little: "No sé si puedo permitirme tener una botella para mí".

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