Enorme barco vikingo descubierto bajo una granja en Noruega fue un viaje de ida a Valhalla

barco vikingo en el túmulo de tierra

En Noruega solo hay tres barcos vikingos bien conservados

No había mayor honor para un vikingo que morir en batalla, comenzando un viaje desde la tierra plana hacia Valhalla, donde aguardaba una fiesta eterna. "Allí pueden tener una pelea y una fiesta todos los días", dijo Knut Paasche, un arqueólogo de época, "y luego, al día siguiente, volver a hacerlo".

Pero necesitaban una embarcación para llegar allí. Los jefes y reyes, que descansaron en largos barcos con espadas y joyas, fueron enterrados en montículos de tierra que indicaban su grandeza, dijo Paasche.

Cuanto más grande es el barco y el montículo, más importante es el entierro.

Los arqueólogos que usaron un radar de penetración en el suelo encontraron un gran montículo tallado en una isla occidental de Noruega, junto con los restos de un "enorme" barco de hasta 18 metros, dijo Paasche al The Washington Post, en un descubrimiento que puede contar nuevas historias sobre cómo evolucionaron las naves hace más de 1.000 años para convertirse en temibles y ágiles barcos.

El descubrimiento en la isla Edoy, anunciado el 22 de noviembre por el Instituto de Investigación del Patrimonio Cultural, donde Paasche es arqueólogo e investigador, fue en parte una suerte.

granja del barco vikingo

Los arqueólogos se asociaron con el municipio de Smola y los condados de More y Romsdal para realizar investigaciones en el área ya conocida por su rico entorno histórico, incluidas las batallas vikingas.

Los investigadores habían terminado el día en septiembre, dijo el instituto, pero decidieron hacer una rápida pasada sobre el campo de un granjero cerca de una iglesia medieval.

El vehículo georadar retumbó sobre el suelo, revelando el casco de un barco ubicado dentro de un túmulo funerario que alguna vez fue de 19 metros de diámetro, dijo Paasche, pero ha sido destruido por siglos de arados que rasgaron la tierra.

barco vikingo en una granja

Se desconoce cuánto queda del barco antes de que comience la excavación. Los investigadores pueden identificar la columna vertebral del barco, la quilla de 12 metros, junto con indicios de tablas, dijo Paasche, pero no está claro si el ocupante fue enterrado con riquezas o armas.

La madera de un barco enterrado encontrado el año pasado se pudrió, dejando solo detritos negros, dijo. Otro barco encontrado en Inglaterra tampoco tenía madera, aunque ayudó a identificarlo un esbozo de clavos, dijo Paasche, por lo que espera más clavos u otros hallazgos.

Cualquier cosa ayuda, dijo, a comprender una era con pocos artefactos inmaculados del tamaño de un barco.

barco vikingo en una granja, detalle

"En Noruega solo hay tres barcos vikingos bien conservados", dijo Paasche, que se encuentran en un museo en Oslo. "Y necesitamos más".

Edoy y la región circundante estaban bien relacionados por la dinastía merovingia, que precedió a los vikingos, dijo Paasche, y los jefes vikingos se enriquecieron más tarde al imponer impuestos a quienes viajaban por la red de fiordos.

Dijo que se libraron muchas batallas en el área, incluidas algunas libradas por Harald I Fairhair, el vikingo que unificó a Noruega como su primer rey en el siglo IX.

El barco puede pertenecer a la era vikinga, que se extendió desde aproximadamente el 800 hasta el 1000, o incluso antes en el período franco merovingio en Europa, dijo Paasche.

Por lo general, 26 remeros impulsarían un gran barco vikingo a través de fiordos azotados por el viento, pero las velas se desplegarían en el mar, dijo.

Ese innovador diseño dual ayudó a los vikingos a presentarse en Inglaterra, atacando rápidamente a soldados y asentamientos antes de partir, dejando a sus enemigos sorprendidos y confundidos.

"Hicieron barcos que nadie más pudo hacer frente durante 200 años", dijo Paasche. Pero perderse en las imágenes de un vikingo merodeador es una historia de comercio de largo alcance y pesca calificada, dijo.

El hallazgo de Edoy fue notablemente similar al descubrimiento de otro barco enterrado el año pasado cerca de Halden, al sur de la capital, que produjo una firma similar.

El instituto también usó un radar de penetración para descubrir un barco vikingo de 20 metros en medio de otros túmulos funerarios. Se cree que el barco es el barco vikingo más grande jamás enterrado.

"Creo que podríamos hablar de un hallazgo de cien años", dijo en ese momento el arqueólogo Jan Bill, curador de barcos vikingos en el Museo de Historia Cultural de Oslo, a National Geographic.

Paasche se maravilló al encontrar dos barcos vikingos enterrados en Noruega dentro de un año, entusiasmado ante la perspectiva de descubrir más sobre la era vikinga.

Los vikingos estaban aterrorizados de navegar desde el borde del mundo, explicó Paasche, creyendo que estaba allí un gran dios en forma de serpiente para comerlos enteros. Y, sin embargo, movieron sus remos hacia nuevos mundos.

"¿Cómo podrían atreverse a ir hacia el oeste?" preguntó.

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