El comercio de madera a larga distancia fue la base de la construcción del Imperio Romano

trireme romano

Los requisitos de madera de la antigua Roma eran inmensos y complejos

El análisis de tablas de roble inusualmente bien conservadas encontradas en el centro de Roma ha revelado que se obtuvieron de hasta 1.700 kilómetros de distancia.

El descubrimiento, publicado en la revista PLOS ONE, destaca la importancia de un comercio de madera a larga distancia en la construcción del Imperio Romano, dice un equipo de investigación dirigido por Mauro Bernabei, del Consejo Nacional de Investigación de Italia.

La madera era muy valorada, con diferentes tipos utilizados para la construcción, construcción naval, metalurgia y leña. En palabras de Plinio el Viejo, como se cita en el documento, "Mille praetera sunt usus earum, sine quis vita degi non posesit" ("La madera tiene miles de usos, y sin ella, la vida no sería posible").

Esta enorme demanda agotó rápidamente los bosques alrededor de la capital y en los Apeninos, así como los codiciados árboles sandarac (Tetraclinis articulate) de los bosques de Argelia.

Sin embargo, hasta ahora no ha sido clara la historia completa del comercio de madera porque no se ha preservado la madera suficiente para el análisis.

Bernabei y sus colegas utilizaron los avances en la dendrocronología (datación de anillos de árboles) para analizar 24 tablones de roble (especies de Quercus) excavados durante los trabajos de construcción en el Metro en Roma de 2014 a 2016.

Las tablas, que formaron los cimientos de un pórtico romano ricamente decorado en los jardines de Via Sannio, estaban bien conservadas porque estaban saturadas de agua.

tablas de madera romanas

Al medir el ancho de los anillos de los árboles y realizar pruebas estadísticas para establecer una cronología promedio, los investigadores fecharon con éxito 13 tablas y las compararon con las cronologías de referencia del roble mediterráneo y centroeuropeo.

Descubrieron que el roble provenía de las montañas del Jura en el este de Francia, todos de la misma área, y la albura de ocho de las muestras les ayudó a reducir la fecha de tala de los árboles entre el 40 y el 60 A. de C..

Basándose en evidencia histórica convergente y vías fluviales existentes, los autores especulan que los antiguos romanos, o sus comerciantes, probablemente flotaban el roble, precortado, en balsas por los ríos Saona y Ródano en lo que ahora es Francia y luego lo transportaron sobre el Mar Mediterráneo. y hasta el río Tíber hasta Roma.

El descubrimiento sugiere que su red comercial y sus habilidades administrativas eran muy avanzadas, según los autores, basándose en la evidencia del amplio comercio y transporte de otros recursos de lujo como el metal, la cerámica y el mármol que ayudaron a crear su dominante imperio.

"Teniendo en cuenta las distancias, calculadas en más de 1.700 kilómetros, las dimensiones de la madera, el transporte por carretera con todos los obstáculos posibles en el camino, flotando la madera por los ríos y finalmente enviándola a través del mar, la organización logística de los romanos debe haber sido formidable".

Referencia científica: Dendrochronological evidence for long-distance timber trading in the Roman Empire

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