Descubriendo el misterio del significado de los Moai de la Isla de Pascua

excavación de Moais en Rano Raraku, Isla de Pascua

Estudio vincula la fertilidad del suelo, la agricultura, la extracción y la naturaleza sagrada de los Moai

Rapa Nui (o Isla de Pascua, como se le conoce comúnmente) es el hogar de los enigmáticos Moai, monolitos de piedra que han vigilado el paisaje de la isla durante cientos de años. Su existencia es una maravilla del ingenio humano, y su significado es una fuente de cierto misterio.

Los antiguos talladores de Rapa Nui trabajaron a instancias de la clase dominante de élite para tallar a casi 1.000 Moai porque ellos, y la comunidad en general, creía que las estatuas eran capaces de producir fertilidad agrícola y, por lo tanto, suministros críticos de alimentos, según un nuevo estudio de Jo Anne Van Tilburg, directora del Proyecto Estatua de la Isla de Pascua, publicado recientemente en el Journal of Archaeological Science.

Van Tilburg y su equipo, trabajando con la geoarqueóloga y especialista en suelos Sarah Sherwood, creen que han encontrado evidencia científica de ese hipotético significado gracias al cuidadoso estudio de dos Moai en particular excavados durante cinco años en la cantera Rano Raraku en el lado este de la Isla polinesia.

El análisis más reciente de Van Tilburg se centró en dos de los monolitos que se encuentran dentro de la región interior de la cantera Rano Raraku, que es el origen del 95 por ciento de los más de 1.000 Moai de la isla. Extensas pruebas de laboratorio de muestras de suelo de la misma área muestran evidencia de alimentos como el plátano, el taro y la batata.

Van Tilburg dijo que el análisis mostró que, además de servir como cantera y lugar para tallar estatuas, Rano Raraku también era el sitio de un productiva área agrícola.

"Nuestra excavación amplía nuestra perspectiva de los Moai y nos anima a darnos cuenta de que nada, por obvio que sea, es exactamente lo que parece. Creo que nuestro nuevo análisis humaniza el proceso de producción de los Moai", dijo Van Tilburg.

Van Tilburg ha estado trabajando en Rapa Nui durante más de tres décadas. Su Proyecto de la Estatua de la Isla de Pascua es apoyado en parte por el Instituto de Arqueología Cotsen de la UCLA. Tom Wake, un colega del Instituto Cotsen, analizó los restos de pequeños animales del sitio de excavación. Van Tilburg también se desempeña como directora del Rock Art Archive de la UCLA.

Van Tilburg, en asociación con miembros de la comunidad local, dirige las primeras excavaciones de Moai legalmente permitidas en Rano Raraku desde 1955. Cristián Arévalo Pakarati, un destacado artista rapanui, es codirector del proyecto.

excavación Moais en Rano Raraku, Isla PascuaLos suelos en Rano Raraku son probablemente los más ricos de la isla, ciertamente a largo plazo, dijo Sherwood. Junto con una fuente de agua dulce en la cantera, parece que la práctica del tallado en sí ayudó a aumentar la fertilidad del suelo y la producción de alimentos en los alrededores inmediatos, dijo. Los suelos en la cantera son ricos en arcilla creada por el desgaste de la toba de lapilli (roca madre local) mientras los trabajadores extraían rocas profundas y esculpían el Moai.

Profesor de tierra y sistemas ambientales en la Universidad del Sur en Sewanee, Tennessee, Sherwood se unió al Proyecto Isla de Pascua después de reunirse con otro miembro del equipo de Van Tilburg en una conferencia de geología.

Originalmente no estaba buscando fertilidad del suelo, pero por curiosidad y hábito de investigación, hizo algunas pruebas a fina escala de muestras traídas de la cantera.

"Cuando obtuvimos los resultados de la química, hice una doble prueba", dijo Sherwood. "Hubo niveles realmente altos de cosas que nunca hubiera pensado que estarían allí, como el calcio y el fósforo. La química del suelo mostró altos niveles de elementos que son clave para el crecimiento de las plantas y esenciales para obtener altos rendimientos. En todas partes de la isla, el suelo se estaba desgastando rápidamente, erosionando, al ser extraído de elementos que alimentan a las plantas, pero en la cantera, con su constante flujo de pequeños fragmentos del lecho de roca generados por el proceso de extracción, existe un sistema de retroalimentación perfecto de agua, fertilizante natural y nutrientes".

Dijo que también parece que los antiguos pueblos indígenas de Rapanui eran muy intuitivos acerca de qué cultivar: plantaban múltiples cultivos en la misma área, lo que puede ayudar a mantener la fertilidad del suelo.

etapas de la excavación de un MoaiLos Moai que el equipo de Van Tilburg excavó fueron descubiertos en posición vertical, uno en un pedestal y el otro en un hoyo profundo, lo que indica que estaban destinados a permanecer allí.

"Este estudio altera radicalmente la idea de que todas las estatuas en pie en Rano Raraku simplemente estaban esperando el transporte fuera de la cantera", dijo Van Tilburg. "Es decir, estos y probablemente otros Moai en posición vertical en Rano Raraku se mantuvieron en su lugar para garantizar la naturaleza sagrada de la cantera. Los Noai eran fundamentales para la idea de fertilidad, y en la creencia rapanui su presencia aquí estimuló la producción de alimentos agrícolas".

Van Tilburg y su equipo estiman que las estatuas de la cantera interior fueron levantadas antes de 1510 a. C. o hasta 1645 d. C. La actividad en esta parte de la cantera probablemente comenzó en el 1455 a. C.. La mayor parte de la producción de Moai había cesado a principios de 1700 debido al contacto occidental.

Las dos estatuas excavadas por el equipo de Van Tilburg habían sido cubiertas casi por completo por tierra y escombros.

"Elegimos las estatuas para la excavación en base al cuidadoso escrutinio de fotografías históricas y mapeamos toda la región interior de Rano Raraku antes de iniciar las excavaciones", dijo.

Van Tilburg ha trabajado duro para establecer conexiones con la comunidad local en Rapa Nui. Los equipos de campo y laboratorio del proyecto están compuestos por trabajadores locales, guiados por arqueólogos y geólogos profesionales.

Petroglifos en un MoaiEl resultado de sus esfuerzos colectivos es un archivo detallado masivo y una base de datos comparativa que documenta más de 1.000 objetos escultóricos en Rapa Nui, incluidos los Moai, así como registros similares de más de 200 objetos dispersos en museos de todo el mundo. En 1995, la UNESCO nombró a la Isla de Pascua como Patrimonio de la Humanidad, con la mayoría de los sitios sagrados de la isla protegidos dentro del Parque Nacional Rapa Nui.

Este es el primer estudio definitivo que revela la cantera como un paisaje complejo y hace una declaración definitiva que vincula la fertilidad del suelo, la agricultura, la extracción y la naturaleza sagrada de los Moai.

Van Tilburg y su equipo están trabajando en otro estudio que analiza las tallas de arte rupestre que existen solo en tres de los Moai.

Artículo científico: New excavations in Easter Island's statue quarry: Soil fertility, site formation and chronology

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