Antiguo rompeolas mediterráneo es la defensa más antigua conocida contra la subida del nivel del mar, y fracasó

rompeolas en aldea neolítica en Israel

La lucha de la humanidad contra la subida de los océanos y las inundaciones se remonta a miles de años

Los antiguos aldeanos neolíticos en la costa del Carmelo en Israel construyeron un rompeolas para proteger su asentamiento contra la subida del nivel del mar en el Mediterráneo, revelando que la lucha de la humanidad contra la subida de los océanos y las inundaciones se remonta a miles de años.

Un equipo internacional de investigadores de la Universidad de Haifa, la Universidad de Flinders en Australia, la Autoridad de Antigüedades de Israel y la Universidad Hebrea descubrieron y analizaron el sistema de defensa costera más antiguo conocido en cualquier parte del mundo, construido por antiguos colonos con cantos rodados procedentes de cauces de ríos a 1-2 km cerca de su pueblo.

En un estudio publicado ayer en PLOS ONE, el Dr. Ehud Galili, del Instituto de Arqueología Zinman de la Universidad de Haifa, explica que el rompeolas de más de 100 metros de largo resultó ser un respiro temporal y la antigua aldea fue finalmente abandonada e inundada.

Este descubrimiento proporciona nuevos conocimientos sobre las antiguas respuestas humanas a las amenazas actuales que plantea la subida del nivel del mar.

mapa de situación de Tel Hreiz"Durante el Neolítico, las poblaciones mediterráneas habrían experimentado una subida del nivel del mar de 4 a 7 mm al año o aproximadamente 12-21 cm durante toda la vida (hasta 70 cm en 100 años). Esta tasa de subida del nivel del mar significa que la frecuencia de las tormentas destructivas que dañan la aldea habría aumentado significativamente", dice el Dr. Galili.

"Los cambios ambientales habrían sido notables para la gente durante la vida del asentamiento a lo largo de varios siglos. Finalmente, el nivel anual acumulado del mar requirió una respuesta humana que implicaba la construcción de un muro de protección costera similar a lo que estamos viendo ahora en todo el mundo".

modelo isométrico de Tel Hreiz

Imagen: Modelado isométrico del rompeolas de Tel Hreiz basado en una fotografía aérea del sitio y su hinterland (b) sección transversal esquemática del sitio hoy (c) cerámica durante el período neolítico. Crédito: J. McCarthy, E. Galili y J.Benjamin .

En un escenario comparable a la hundida capital Yakarta de hoy, el antiguo Tel Hreiz se construyó a una altura segura de hasta 3 metros sobre el nivel del mar, pero las posteriores subidas del nivel del mar de hasta 7 mm al año representaban una amenaza para los colonos y sus hogares.

El coautor Dr. Jonathan Benjamin de la Universidad de Flinders en Australia dice que el asentamiento de Tel Hreiz fue reconocido por primera vez como un potencial sitio arqueológico en la década de 1960, pero las áreas relevantes que fueron expuestas por procesos naturales en 2012, revelaron este material arqueológico previamente desconocido.

restos del rompeolas de la aldea neolítica de Israel

Imagen: Fotografías de hallazgos del asentamiento de Tel Hreiz: (a-b) exposición de elementos construidos en piedra en aguas poco profundas. (C) postes de madera excavados en el fondo marino. (d) flifadze bifacial. (e) cuenco de piedra in situ hecho de arenisca. (f) piedra de puesta a tierra de basalto in situ (escala = 20 cm); (g) entierro 1. (h) presunta tumba de piedra construida en piedra - vista desde el este (escala = 20 cm) . (i) asta de gamo mesopotámico in situ, Dama mesopotámica. Crédito: Todas las fotografías de E. Galili con la excepción de la Fig. 3G de V. Eshed

"No hay estructuras construidas conocidas o similares en ninguna de las otras aldeas sumergidas en la región, lo que hace que el sitio de Tel Hreiz sea un ejemplo único de esta evidencia visible de la respuesta humana a la subida del nivel del mar en el Neolítico".

"La moderna subida del nivel del mar ya ha causado la erosión costera de las tierras bajas en todo el mundo. Dado el tamaño de las poblaciones costeras y los asentamientos, la magnitud del futuro desplazamiento previsto de la población difiere considerablemente de los impactos en las personas durante el período neolítico".

Las estimaciones actuales predicen que la subida del nivel del mar del siglo XXI oscilará entre 1,7 y 3 mm por año, lo que representa un cambio menor en comparación con la amenaza experimentada por la comunidad neolítica que construyó el antiguo muro marino, sin embargo, se plantearán muchos de los mismos desafíos, de acuerdo con los autores.

"Muchas de las preguntas humanas fundamentales y la toma de decisiones relacionadas con la resiliencia humana, la defensa costera, la innovación tecnológica y las decisiones de abandonar en última instancia los asentamientos de larga data siguen siendo relevantes", dice el Dr. Galili.

Artículo científico: A submerged 7000-year-old village and seawall demonstrate earliest known coastal defence against sea-level rise

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