El muelle más antiguo del mundo en Lothal, India

muelle de Lothal, India

Se cree que Lothal tiene al menos 5.000 años y fue la única ciudad portuaria de la civilización del valle del Indo

Esta gran estructura rectangular llena de agua puede parecer un depósito, pero en realidad es un antiguo muelle y uno de los más antiguos del mundo. Se encuentra en el sitio de la antigua ciudad de Lothal, situada a unos 85 kilómetros al sur de Ahmedabad, en el estado de Gujarat, en la India.

Lothal es uno de los pocos sitios dentro de la civilización del valle del Indo al que se puede acceder desde la India.

localización de Lothal, IndiaSe cree que Lothal tiene al menos 5.000 años y fue la única ciudad portuaria de la civilización del valle del Indo. El muelle de Lothal conectaba la ciudad con el río Sabarmati, que era una importante ruta comercial entre las ciudades de Harappan en Sindh (ahora en Pakistán) y la península de Saurashtra. En ese momento, el desierto circundante de Kutch era parte del Mar Arábigo.

El muelle tiene aproximadamente 200 metros de largo y unos 35 metros de ancho. Durante las mareas altas, el muelle se habría llenado de agua de mar, lo que permitiría a los barcos y embarcaciones moverse fuera del astillero. De hecho, la ubicación de Lothal era ideal para un muelle porque el Golfo de Khambhat tiene la mayor amplitud de marea y los barcos pueden ser arrastrados por las mareas de flujo en el estuario del río.

mapa antiguo de Lothal

El muelle también poseía una cerradura en forma de puerta de madera que podía bajarse en la boca de la salida para retener una columna mínima de agua en el tanque para garantizar la flotación durante las mareas bajas. El malecón, que era fundamental para la economía de la ciudad, se construyó sobre una plataforma elevada para proteger los productos de las inundaciones. Una rampa conducía directamente desde el muelle al malecón para facilitar la carga. A pesar de las elaboradas precauciones, fueron las inundaciones las que provocaron el declive de la ciudad.

baños en el muelle de Lothal

cimientos del malecón en el muelle de Lothal

Como la mayoría de las ciudades de Harrapan, Lothal tenía una notable planificación urbana con un diseño fortificado cuadrangular intersectado por amplias calles que corrían de este a oeste y de norte a sur, pavimentos enlucidos de cal, un sofisticado sistema de drenaje, filas de plataformas de baño e incluso una fábrica de abalorios.

sistema de drenaje en el muelle de Lothal

Cuando el sitio fue excavado por primera vez en 1955, algunos arqueólogos argumentaron que la cuenca era demasiado pequeña para albergar barcos y conducir mucho tráfico, y que el muelle era en realidad un tanque de riego. Pero el descubrimiento de microfósiles marinos, sal y cristales de yeso ha proporcionado una prueba decisiva de que la estructura contuvo alguna vez agua de mar. Hoy el sitio no está vinculado al golfo por una vía fluvial porque el río cambió su curso desde entonces.

muelle de Lothal, India

muelle de Lothal, India

Lothal sobrevivió mucho después de que se hubieran desvanecido los asentamientos centrales de la civilización del valle del Indo, Mohenjo-daro y Harappa. Pero las frecuentes tormentas tropicales y las inundaciones causaron una destrucción inmensa, y la ciudad se volvió imposible de vivir y finalmente fue abandonada.

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