naufragio otomano

Cargas conservadas de buques que unen las culturas orientales con Europa occidental muestran que "el bárbaro Oriente" marcó tendencia

Durante casi siete décadas, los arqueólogos han buscado en vano en el Mediterráneo oriental restos de naufragios que se hundieron en las intensas rutas marítimas de la antigüedad.

Ahora, sin embargo, un equipo liderado por británicos puede revelar un espectacular descubrimiento: una flota de restos helenísticos, romanos, islámicos y otomanos que se perdieron a unos dos kilómetros por debajo de las olas de la cuenca levantina entre el siglo III a. C. y el siglo XIX.

Sean Kingsley, director del Centro de Exploración Marítima Este-Oeste y arqueólogo del Proyecto de Naufragios Enigma (ESP), dijo a The Observer: "Esto es realmente innovador, uno de los descubrimientos más increíbles bajo el Mediterráneo".

El sitio contiene 12 naufragios, incluidos barcos helenísticos, romanos, omeyas y otomanos, a profundidades de hasta 2.200 metros.

cuenca levantina

La ambiciosa exploración submarina de ESP utilizó tecnología remota y robótica de última generación para investigar y filmar los hallazgos, algunos de los cuales podrían reescribir la historia, según los expertos involucrados.

Uno de los restos es un barco mercante otomano del siglo XVII, descrito como "un coloso absoluto", que era tan grande que podrían haber cabido en su cubierta dos barcos de tamaño normal. Su vasta carga tiene cientos de objetos de 14 culturas y civilizaciones, incluida la porcelana china más antigua recuperada de un naufragio mediterráneo, jarras pintadas de Italia y granos de pimienta de la India. ESP dice que el barco revela una ruta marítima de seda y especias previamente desconocida que va de China a Persia, el Mar Rojo y el Mediterráneo oriental.

porcelana china

El barco, que se cree que se hundió alrededor de 1630, mientras navegaba entre Egipto y Estambul, es una cápsula del tiempo que cuenta la historia del comienzo del mundo globalizado, dijo Kingsley: "Los bienes y pertenencias de las 14 culturas y civilizaciones descubiertas, que se extienden a un lado del globo China, India, el Golfo Pérsico y el Mar Rojo, y al oeste del norte de África, Italia, España, Portugal y Bélgica, son notablemente cosmopolitas para el transporte marítimo premoderno de cualquier época".

Agregó: "Con 43 metros de largo y una carga de 1.000 toneladas, es uno de los ejemplos más espectaculares de tecnología y comercio marítimo en cualquier océano. Su tamaño se corresponde con la amplitud de su carga".

La porcelana china incluye 360 tazas decoradas, platos y una botella hecha en los hornos de Jingdezhen durante el reinado de Chongzhen, el último emperador Ming que fue diseñada para tomar té, pero los otomanos la adaptaron para la moda que luego se extendió por todo el este: tomar café. Escondidas en lo profundo de la bodega estaban las primeras pipas de tabaco de arcilla otomanas encontradas en tierra o mar. Probablemente eran ilícitas porque había severas prohibiciones contra el tabaquismo.

cafetera de cobre

Kingsley dijo: “A través del consumo de tabaco y el consumo de café en los cafés otomanos, la idea de recreación y sociedad educada, características de la cultura moderna, se hizo realidad. Europa puede pensar que inventó las nociones de civilidad, pero las tazas y ollas de café destrozadas demuestran que el "bárbaro Oriente" fue un pionero en lugar de un remanso. La primera cafetería de Londres abrió sus puertas en 1652, un siglo después de las de la cuenca levantina".

Steven Vallery, codirector de Enigma, dijo: "En la cuenca levantina, los restos de Enigma se encuentran más allá del territorio de cualquier país. Todos los restos fueron grabados cuidadosamente utilizando un conjunto de fotografías digitales, vídeos HD, fotomosaicos y multihaces. Para la ciencia y la exploración submarina, estos hallazgos son un gran salto adelante".

La última fase del trabajo de campo de Enigma se llevó a cabo a fines de 2015, y el proceso posterior a la excavación continuó durante años y permaneció sin publicar hasta ahora. Algunos de los objetos recuperados se encuentran en Chipre, desde donde trabajaban los arqueólogos. Las preocupaciones iniciales de que el sitio estaba en aguas chipriotas han sido refutadas, dijo Kingsley, y el equipo de Enigma espera ahora que toda la colección se exponga permanentemente en un importante museo público.

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