Paleontólogos piensan que han encontrado 'el lugar más peligroso' en la historia de la Tierra

formación Kem Kem

El Grupo Kem Kem en Marruecos albergó hace 100 millones de años una gran cantidad de enormes carnívoros

Según un nuevo documento exhaustivo, un depósito de rocas cretáceas muy conocido pero poco estudiado en el borde del desierto del Sahara era más que un antiguo terreno para los dinosaurios.

El Grupo Kem Kem en el este de Marruecos también podría representar un candidato principal para el tiempo y el lugar más peligrosos que han estado vivos en el pasado prehistórico de la Tierra, en base a su temible preponderancia de carnívoros de gran cuerpo, como se evidencia en el registro fósil.

Según los investigadores, esa prevalencia, en contraste con la relativa escasez de restos de herbívoros, constituye un sesgo hacia los carnívoros gigantes que no se pueden encontrar en ningún ecosistema terrestre moderno comparable.

"Este fue posiblemente el lugar más peligroso en la historia del planeta Tierra, un lugar donde no duraría mucho un viajero humano en el tiempo", dice el paleontólogo Nizar Ibrahim de la Universidad de Detroit Mercy.

mapa grupo Kem Kem

En un nuevo estudio, Ibrahim y su equipo revisaron la abundancia de evidencia fósil proveniente de lo que anteriormente se denominó 'camas Kem Kem', un depósito rico en fósiles de estratos antiguos situado cerca de la frontera marroquí-argelina y que data del período cretácico tardío.

La existencia del sitio se conoce desde hace mucho tiempo, y no solo por los paleontólogos, sino también por los cazadores de fósiles comerciales, lo que significa que los restos saqueados de muchos de estos antiguos dinosaurios, reptiles y otras criaturas ahora se encuentran dispersos por todo el mundo en colecciones privadas.

formación Gara Sbaa

Esa distribución de fósiles aislados significa que nos hemos estado perdiendo una visión general consolidada de lo que realmente representa el transporte de fósiles del Grupo Kem Kem; algo que Ibrahim y otros investigadores han intentado rectificar con su nuevo análisis, que incluyó visitas a colecciones realizadas en varios continentes.

"Este es el trabajo más completo sobre vertebrados fósiles del Sahara en casi un siglo, desde que el famoso paleontólogo alemán Ernst Freiherr Stromer von Reichenbach publicó su último trabajo importante en 1936", explica un miembro del equipo, el paleobiólogo David Martill de la Universidad de Portsmouth en el Reino Unido.

La revisión proporciona "una ventana a la era de los dinosaurios en África", dice Ibrahim, y sugiere que el Grupo Kem Kem en realidad abarca dos sitios distintos ricos en fósiles, llamados formaciones inferiores de Gara Sbaa y superiores de Douira.

Ambas formaciones exhiben una variedad de dinosaurios y pterosaurios, además de antiguos cocodriliformes, tortugas, restos de peces, además de varios fósiles de invertebrados, plantas y trazas.

Carcharodontosaurus

Quizás la característica más notable del paleoecosistema Kem Kem es lo que desde entonces se conoce como 'acertijo de Stromer': La sobreabundancia de dinosaurios depredadores versus herbívoros, vista tanto en el Grupo Kem Kem como en la Formación Bahariya de Egipto.

Con respecto al Grupo Kem Kem, esto está indicado por la presencia de cuatro tipos diferentes de terópodos (un abelisaurido, Spinosaurus aegyptiacus, Carcharodontosaurus saharicus y Deltadromeus agilis), mientras que en la mayoría de las formaciones mesozoicas como esta, solo se encontrarían uno o dos depredadores de cuerpo grande como este, dicen los investigadores.

grupo kem kem

Pero hay más que distingue a Kem Kem, encontró el equipo.

"Además de la sobreabundancia de dinosaurios depredadores de gran cuerpo", escriben los autores, "al menos tres de los cuatro depredadores de gran cuerpo presentes en las formaciones Kem Kem y Bahariya se encuentran entre los mayores depredadores de dinosaurios (10 por ciento) registrados".

Al mismo tiempo, los herbívoros de gran cuerpo no son diversos ni abundantes en el registro fósil, dice el equipo, aunque probablemente habitaban junto a los grandes carnívoros, pero "no son tan diversos como en muchas otras formaciones cretáceas ni particularmente comunes como los fósiles".

Spinosaurus

Sin embargo, había mucho más para comer. En el momento en que estos dinosaurios deambulaban, hace aproximadamente 100 millones de años (pero datan de hace 115 millones de años para algunos de los fósiles), el área era la punta de un vasto sistema fluvial, y un abundante suministro de peces y otros animales marinos habría sostenido fácilmente a la población de terópodos.

"Este lugar estaba lleno de peces absolutamente enormes, incluidos los celacantos gigantes y el pez pulmonado", dice Martill.

"Había un enorme tiburón sierra de agua dulce llamado Onchopristis con los dientes rostrales más temibles, son como dagas de púas, pero maravillosamente brillantes".

Los hallazgos se informan en ZooKeys: Geology and paleontology of the Upper Cretaceous Kem Kem Group of eastern Morocco

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