Los mariscos desempeñaron un papel vital en la antigua migración humana fuera de África

caracol marino

Los alimentos marinos eran abundantes y las personas los recolectaban cuando no podían confiar en los alimentos terrestres

Era tiempo de moverse. Los humanos salían de África y viajaban a Arabia, la primera etapa de una procesión gigante conocida como la Dispersión Austral, la ola más reciente en la gran migración de nuestros antepasados 'Fuera de África'.

Nuevos descubrimientos en este contexto trazan continuamente inesperados caminos que desafían nuestra comprensión de esta saga, obligándonos a repensar este complejo capítulo de la prehistoria.

Sin embargo, tenemos suficiente información para saber que la Dispersión Austral fue algo que sucedió, y que los entornos de África y Arabia no facilitaron las cosas a los que hacían el camino.

En este período, hace aproximadamente 65.000 a 55.000 años, la región estuvo marcada por una severa aridez, lo que habría llevado a una escasez de vegetación y la escasez resultante de grandes mamíferos terrestres para que cazaran los antiguos cazadores-recolectores.

Esto plantea la pregunta: ¿qué comieron los que salieron de África durante la Dispersión Austral, cuando emigraron de África Oriental a Arabia, cruzando el Mar Rojo en lo que ahora conocemos como el estrecho de Bab-el-Mandeb?

migración humana fuera de África

migración humana fuera de África

La respuesta, piensan algunos, fue fuentes de alimentos marinos, con el océano proporcionando sustento vital en un momento en que la tierra no podía. Pero los investigadores han estado debatiendo la solidez de esta hipótesis, dado que no tenemos mucha evidencia firme, especialmente porque las ubicaciones costeras de este antiguo período están sumergidas ahora debido a los más altos niveles del mar.

"Poco se sabe acerca de cuán importantes eran los recursos alimenticios marinos del pasado y, a su vez, cuán viable era una subsistencia costera", escribe en un nuevo artículo un equipo de investigación, dirigido por el arqueólogo costero Niklas Hausmann de la Universidad de York en el Reino Unido.

"Es vital comprender su utilidad y sus límites para una interpretación matizada de la subsistencia humana pasada y, a su vez, la movilidad a largo plazo de los patrones de migración humana".

En su nuevo estudio, Hausmann y su equipo analizaron restos de conchas de más de 15.000 especímenes de Conomurex fasciatus, una especie de caracol marino que vive en el Mar Rojo. Los restos examinados, tomados de un grupo de vertederos (basureros humanos) en las Islas Farasan de Arabia Saudita, datan de hace aproximadamente 7.000 a 5.000 años.

caracol marino Conomurex fasciatus

Esto los hace mucho más recientes que los restos de mariscos consumidos hace 70.000 a 50.000 años, pero desde hace aproximadamente 8.000 años, la región del Mar Rojo exhibió una aridez similar a la observada durante la Dispersión Austral, haciendo que los depósitos más nuevos sean un análogo válido para las condiciones ambientales de la gran migración.

Es importante destacar que las comunidades responsables de los basureros relativamente recientes no actuaban a la ligera en sus festines. Entonces, si pudieron comer cada año montañas de caracoles marinos sin hacer una mella notable, nuestros viajeros humanos más antiguos también podrían haberse alimentado fácilmente.

Lo que los investigadores buscaban eran variaciones significativas en el tamaño de la concha entre los miles de restos de moluscos, lo que indicaría que la captura humana de los animales estaba afectando a su población, potencialmente afectando su abundancia y utilidad como recurso alimentario sostenible.

Si se pudiera ver evidencia de eso en los gasterópodos de hace 7.000 a 5.000 años, se podría desacreditar la sugerencia de que los viajeros durante la Dispersión del Sur mucho más atrás podrían confiar en los alimentos provenientes del Mar Rojo, pero el equipo no encontró signos de eso, lo que da peso a la idea de que una población abundante de mariscos podría haber alimentado a los humanos hasta hace 70.000 años, como lo hizo en tiempos más recientes.

basureros en las Islas Farasan

Incluso durante la cosecha intensiva durante todo el año durante períodos largos y áridos, las poblaciones de mariscos no parecen verse afectadas negativamente por los humanos que las consumen.

"Nuestros datos muestran que en un momento en que eran escasos muchos otros recursos en la tierra, las personas podían confiar en sus mariscos disponibles localmente", dice Hausmann.

"Estudios anteriores han demostrado que las personas del sur del Mar Rojo comieron mariscos durante todo el año y durante períodos de miles de años. Ahora también sabemos que este recurso no fue agotado por ellos, sino que los mariscos continuaron manteniendo una población saludable".

Si bien no podemos tomar esto como una prueba contundente de que aquellos que se dispersaron fuera de África hace mucho tiempo comieron la misma tarifa para sobrevivir en condiciones difíciles, podría ser la mejor evidencia que sugiera que eso es exactamente lo que hicieron.

"Podemos suponer que estas prácticas podrían haber sido empleadas sin dificultad por humanos anatómicamente modernos y que los moluscos probablemente se consumieron donde estaban disponibles", explican los investigadores.

"Las implicaciones de tener un recurso costero fiable, abundante, predecible y fácilmente accesible en uno de los nodos importantes de la movilidad humana, el sur del Mar Rojo, agregan una dimensión adicional al estudio de Fuera de África".

Los hallazgos se informan en Quaternary International: Shellfish resilience to prehistoric human consumption in the southern Red Sea: Variability in Conomurex fasciatus across time and space

Ya que estás aquí...

... tenemos un pequeño favor que pedirte. Más personas que nunca están leyendo Vista al Mar pero muchas menos lo están pagando. Y los ingresos por publicidad en los medios están cayendo rápidamente. Así que puedes ver por qué necesitamos pedir tu ayuda. El periodismo divulgador independiente de Vista al Mar toma mucho tiempo, dinero y trabajo duro para producir contenidos. Pero lo hacemos porque creemos que nuestra perspectiva es importante, y porque también podría ser tu perspectiva.

Si todo el que lee nuestros artículos, que le gustan, ayudase a pagar por ello, nuestro futuro sería mucho más seguro. Gracias.

Hacer una donación a Vista al Mar

×

Subscríbete a las últimas noticias, es gratis.