Desenterrado en Islandia el asentamiento vikingo más antiguo

asentamiento vikingo en Islandia

Se remonta a décadas antes de que se suponía que los vikingos se asentaron en la isla

Arqueólogos han descubierto lo que puede ser el asentamiento vikingo más antiguo de Islandia.

Se cree que una antigua casa alargada es un asentamiento de verano construido en los años 800, décadas antes de que se suponía que los refugiados marineros se establecieron en la isla, y se escondió debajo de una casa alargada más moderna llena de tesoros, dijo el arqueólogo Bjarni Einarsson, quien dirigió las excavaciones.

"La casa más moderna es la más rica de Islandia hasta ahora", dijo Einarsson. "Es difícil no concluir que es la casa de un jefe".

Las casas alargadas eran grandes salas de madera, de hasta 75 metros de largo y 6 metros de ancho, cubiertas de césped y paja y utilizadas como viviendas comunales en las tierras nórdicas durante la Era Vikinga.

Estaban divididas en habitaciones y podían ser compartidas por varias familias. Los fuegos se construyeron en hogares de piedra a lo largo del centro, y los animales de granja se podían estabular allí para protegerlos del frío.

casa alargada vikinga en Islandia

Ambas casas se encontraron en Stöð, cerca del pueblo y el fiordo de Stöðvarfjörður en el este de Islandia. La estructura más joven data de alrededor de 874 d.C., la fecha comúnmente aceptada para el asentamiento de Islandia por personas que, según la tradición islandesa, escapaban del rey noruego Harald Fairhair. Contiene una de las acumulaciones más valiosas de cuentas ornamentales, plata y monedas antiguas jamás encontradas en Escandinavia, dijo Einarsson.

Entre los hallazgos: monedas de plata romanas y del Medio Oriente, y "hacksilver", que son piezas cortadas y dobladas de plata utilizadas como lingotes o monedas por los vikingos y otros pueblos antiguos.

Las excavaciones de la sala de 40 m de largo también han desenterrado cuentas de vidrio decorativas, anillos, pesas y un pequeño fragmento de oro, dijo Einarsson. Los habitantes probablemente adquirieron estos bienes mediante el intercambio de recursos locales, como las pieles y la carne de ballenas y focas, que fueron muy apreciadas en toda la Escandinavia vikinga.

casa alargada vikinga en Islandia

Expansión atlántica

Escondida debajo de la casa alargada llena de tesoros había una estructura aún más antigua. El análisis químico y de otro tipo sugiere que esta casa alargada enterrada fue construida en los años 800, mucho antes del asentamiento permanente de Islandia, dijo Einarsson. Él piensa que era un asentamiento o campamento estacional, ocupado solo durante el verano y quizás hasta el otoño, por trabajadores en el área.

Aunque no se encontraron morsas en el este de Islandia, los recursos locales que podrían comerse, conservarse o comercializarse podrían haber incluido productos de peces, ballenas, focas y aves, dijo.

Partes del edificio más antiguo investigado hasta ahora muestran que fue una de las casas alargadas más grandes jamás encontradas en Islandia.

objetos vikingos encontrados en Islandia

"Sabemos que la parte más occidental de la sala más antigua era una herrería [para trabajar con metal], la única herrería dentro de una sala conocida en Islandia", dijo Einarsson.

El campamento estacional en Stöð era similar en escala y función al asentamiento vikingo descubierto en L'Anse aux Meadows, en lo que ahora es Terranova en Canadá, que data de alrededor del año 1000 d. C., dijo.

"Este fue un patrón del asentamiento de las islas en el Océano Atlántico", dijo Einarsson. "Primero, tuvimos los campamentos de temporada, y luego siguió el asentamiento".

Einarsson ha dirigido una empresa arqueológica privada durante más de 20 años, y desde 2009 excavó un asentamiento de la Era Vikinga en Vogur, en la costa oeste de Islandia, que dependía de la caza de morsas para su marfil, pieles y carne.

En 2007 descubrió las ruinas de la casa alargada en Stöð y comenzó las excavaciones en el sitio en 2015. El proyecto es pagado por el Fondo Arqueológico de Islandia, el gobierno municipal de la región, las empresas y la población local.

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