Expertos recrean un Cosmos mecánico de la primera computadora del mundo

mecanismo de Antikythera

El Mecanismo de Antikythera fue descubierto en 1901 en un naufragio de la época romana

Los investigadores del University College London (UCL) han resuelto una importante pieza del rompecabezas que forma la antigua calculadora astronómica griega conocida como el Mecanismo de Antikythera, un dispositivo mecánico manual que se utilizó para predecir eventos astronómicos.

Conocido por muchos como la primera computadora analógica del mundo, el Mecanismo de Antikythera es la pieza de ingeniería más compleja que ha sobrevivido del mundo antiguo. El dispositivo de 2.000 años se utilizó para predecir las posiciones del Sol, la Luna y los planetas, así como los eclipses lunares y solares.

El artículo del equipo de investigación multidisciplinario Antikythera del UCL revela una nueva visualización del antiguo orden griego del Universo (Cosmos), dentro de un complejo sistema de engranajes en la parte frontal del Mecanismo.

El autor principal, el profesor Tony Freeth (Ingeniería Mecánica de la UCL), explicó: "El nuestro es el primer modelo que se ajusta a todas las pruebas físicas y coincide con las descripciones de las inscripciones científicas grabadas en el mecanismo mismo. El Sol, la Luna y los planetas se muestran en una impresionante proeza griega antigua".

El Mecanismo de Antikythera ha generado tanto fascinación como una intensa controversia desde su descubrimiento en 1901 en un naufragio de la época romana por buzos de esponjas griegos cerca de la pequeña isla mediterránea de Antikythera.

La calculadora astronómica es un dispositivo de bronce que consiste en una compleja combinación de 30 engranajes de bronce supervivientes que se utilizaron para predecir eventos astronómicos, incluidos eclipses, fases de la luna, posiciones de los planetas e incluso fechas de los Juegos Olímpicos.

Si bien se ha logrado un gran progreso durante el último siglo para comprender cómo funcionaba, los estudios de 2005 que utilizaron rayos X 3D e imágenes de superficie permitieron a los investigadores mostrar cómo el Mecanismo predijo los eclipses y calculó el movimiento variable de la Luna.

Sin embargo, hasta ahora, una comprensión completa del sistema de engranajes en la parte frontal del dispositivo ha eludido los mejores esfuerzos de los investigadores. Solo alrededor de un tercio del Mecanismo ha sobrevivido y está dividido en 82 fragmentos, lo que crea un abrumador desafío para el equipo del UCL.

El fragmento superviviente más grande, conocido como Fragmento A, muestra características de cojinetes, pilares y un bloque. Otro, conocido como Fragmento D, presenta un disco inexplicable, un engranaje de 63 dientes y una placa.

engranaje del mecanismo Antikythera

Imagen: Modelo del mecanismo de Antikythera, que muestra los diales delantero y trasero, así como un diagrama de despiece del engranaje. Crédito: © 2020 Tony Freeth.

Investigaciones anteriores habían utilizado datos de rayos X de 2005 para revelar miles de caracteres de texto ocultos dentro de los fragmentos, sin leer durante casi 2.000 años. Las inscripciones en la contraportada incluyen una descripción de la pantalla del cosmos, con los planetas moviéndose en anillos e indicados por cuentas de marcador. Fue esta pantalla la que el equipo trabajó para la reconstrucción.

Dos números críticos en los rayos X de la portada, de 462 años y 442 años, representan con precisión los ciclos de Venus y Saturno, respectivamente. Cuando se observan desde la Tierra, los ciclos de los planetas a veces invierten sus movimientos contra las estrellas. Los expertos deben rastrear estos ciclos variables durante largos períodos de tiempo para predecir sus posiciones.

inscripciones en el mecanismo de Antikythera

Imagen: del artículo Cosmos, que muestra la disposición de las inscripciones en las placas externas del Mecanismo de Antikythera. Crédito: © 2020 Tony Freeth.

"La astronomía clásica del primer milenio antes de Cristo se originó en Babilonia, pero nada en esta astronomía sugirió cómo encontraron los antiguos griegos el ciclo altamente preciso de 462 años para Venus y el ciclo de 442 años para Saturno", explicó Aris Dacanalis, candidato a postdoctorado y miembro del equipo de investigación Antikythera del UCL.

Utilizando un antiguo método matemático griego descrito por el filósofo Parménides, el equipo del UCL no solo explicó cómo se derivaron los ciclos de Venus y Saturno, sino que también logró recuperar los ciclos de todos los demás planetas, donde faltaba la evidencia.

fragmentos del mecanismo de Antikythera

Imagen: Fragmentos del mecanismo de Antikythera con evidencia para este estudio. Estos se muestran como PTM con realce especular. Crédito: © 2005 Hewlett-Packard.

El candidato a postdoctorado y miembro del equipo David Higgon explicó: "Después de una lucha considerable, logramos hacer coincidir la evidencia en los Fragmentos A y D con un mecanismo para Venus, que modela exactamente su relación de período planetario de 462 años, con el engranaje de 63 dientes jugando un papel crucial".

El profesor Freeth agregó: "El equipo creó luego mecanismos innovadores para todos los planetas que calcularían los nuevos ciclos astronómicos avanzados y minimizarían el número de engranajes en todo el sistema, de modo que encajarían en los espacios reducidos disponibles".

"Este es un avance teórico clave sobre cómo se construyó el Cosmos en el Mecanismo", agregó el coautor, Dr. Adam Wojcik (Ingeniería Mecánica de la UCL). "Ahora debemos probar su viabilidad haciéndolo con técnicas antiguas. Un desafío particular será el sistema de tubos anidados que transportaban las salidas astronómicas".

La investigación ha sido publicada en Scientific Reports: A Model of the Cosmos in the ancient Greek Antikythera Mechanism

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