El Canal de Suez despejado tras el reflotamiento de un gigantesco barco encallado

el Ever Given es remolcado

El Ever Given es remolcado rumbo al Great Bitter Lake

El Ever Given, de 400 metros de largo, fue reflotado el lunes con la ayuda de dragas y remolcadores

Se ha reanudado el tráfico en el Canal de Suez después que un buque portacontenedores encallado que lo ha bloqueado durante casi una semana fuera finalmente liberado por las tripulaciones de salvamento.

Los remolcadores tocaron la bocina en celebración cuando el Ever Given, de 400 metros de largo, fue desalojado el lunes con la ayuda de dragas y remolcadores.

Cientos de barcos esperan para atravesar el canal que une el Mediterráneo con el Mar Rojo. El canal que atraviesa Egipto es una de las rutas comerciales más transitadas del mundo.

Peter Berdowski, director ejecutivo de la empresa de salvamento holandesa Boskalis, dijo que el Ever Given había sido reflotado a las 15:05 (13:05 GMT) del lunes, "haciendo posible de nuevo el paso libre por el Canal de Suez".

El barco estaba siendo remolcado para controles de seguridad al Great Bitter Lake, que se encuentra entre dos secciones del canal al norte de donde encalló el barco.

El presidente egipcio, Abdul Fattah al-Sisi, agradeció a los egipcios sus esfuerzos para "poner fin a la crisis" en el canal.

Un fuerte sentido de logro

El espíritu allí está bastante alto. Hay un fuerte sentido de logro. Algunos expertos habían advertido que podría llevar semanas liberar al Ever Given. Pero la marea alta, así como el equipo especializado traído, ayudaron a la operación de rescate.

Ahora las autoridades tendrán que abordar otro desafío: la congestión. El jefe de la Autoridad del Canal de Suez dijo que a cientos de embarcaciones varadas se les permitiría atravesar el canal por orden de llegada, aunque podría haber algunas excepciones para embarcaciones específicas, según los tipos de mercancías a bordo.

el Ever Given encallado

El bloqueo puso a las autoridades bajo una inmensa presión, dado el gran impacto que tuvo en el comercio mundial. Para los egipcios, el canal no solo es una fuente de orgullo nacional, sino que también proporciona a la economía la moneda extranjera que tanto necesita.

Hace un par de días, se le preguntó a Osama Rabie, el jefe de la Autoridad del Canal de Suez, si le preocupaba que algunas compañías navieras pudieran desanimarse en el futuro de enviar barcos tan gigantes a través del canal. Respondió que no había alternativa al Canal de Suez, que dijo que era rápido y seguro. Entonces, no se trata solo de tiempo aquí, sino también de seguridad.

¿Cómo se liberó el barco?

Los equipos de salvamento se habían enfrentado a un abrumador desafío después que el barco de 200.000 toneladas encalló el martes por la mañana con fuertes vientos y una tormenta de arena que redujo la visibilidad.

Boskalis envió un equipo de salvamento especializado, SMIT Salvage Papendrecht, y se desplegaron 11 remolcadores portuarios y dos poderosos remolcadores marítimos. Se trajeron dragas para excavar barro y arena debajo de los extremos del barco, removiendo 30.000 metros cúbicos de arena.

trabajos de reflotado del Ever Given

Durante el fin de semana, se temió que parte del cargamento del barco de unos 18.000 contenedores tuviera que ser retirado para aligerar la carga.

Pero las mareas altas ayudaron a los remolcadores y dragas en su trabajo y el lunes temprano, se liberó la popa (la parte trasera del barco) y el gran barco giró en el canal, entre gritos de celebración.

Horas más tarde, la proa (delantera) también se despegó y el Ever Given pudo moverse con sus remolcadores.

mapa del Ever Given liberado

¿Qué pasa ahora?

Una fuente marítima dijo el lunes por la noche a la agencia de noticias Reuters que los barcos viajaban hacia el sur hacia el Mar Rojo, mientras que el proveedor de servicios del canal Leth Agencies dijo que los barcos habían reanudado el tránsito desde el Gran Lago Amargo.

Puede tomar hasta tres días actualizar el atraso de barcos atascados en ambos extremos del canal, dice la Autoridad del Canal de Suez. El grupo de transporte marítimo Maersk dijo que las interrupciones en el envío global podrían tardar semanas o meses en resolverse.

Algunos barcos ya han abandonado la región, prefiriendo tomar una ruta alternativa y más larga alrededor del extremo sur de África.

Inevitablemente, las cargas llegarán a su destino mucho más tarde de lo planeado. Puede haber congestión cuando lleguen al puerto, mientras que se han desorganizado los futuros horarios de navegación.

Como resultado, se espera que aumente el costo del transporte marítimo de mercancías a Europa, informa el corresponsal comercial de la BBC, Theo Leggett.

tramo del Canal de Suez del incidente

"Habrá una investigación, claramente, porque esto ha tenido un impacto muy grande y creo que lo que sucedió exactamente aquí será debatido durante algún tiempo", dijo a Reuters Marcus Baker, jefe global de marina y carga de Marsh Inc.

"¿Qué hacemos en el futuro para asegurarnos de que no vuelva a suceder? Una vez más, dejaría eso a las autoridades competentes que están en Egipto para que decidan cómo quieren asegurarse que el tráfico transite de manera segura a través del canal porque, mire, es de su interés hacerlo".

¿Qué pasa con el barco?

Ahora se someterá a una inspección completa en Great Bitter Lake, dijeron los gerentes técnicos de la embarcación, Bernhard Schulte Shipmanagement (BSM).

Dijeron que no hubo informes de contaminación o daños en la carga, y las investigaciones iniciales descartaron cualquier falla mecánica o del motor como causa del encallamiento de la semana pasada.

Los 25 tripulantes indios del barco que permanecen a bordo del buque están a salvo y en buen estado de salud, dijo BSM, y agregó: "Su arduo trabajo e incansable profesionalismo son muy apreciados".

Los contenedores del barco transportan una gran variedad de artículos y se cree que el valor asegurado de la carga asciende a cientos de millones de dólares.

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