updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

Encuentran barco del siglo XIX que buscaba el mítico Paso del Noroeste

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HMS Investigator

El "HMS Investigator" iba al rescate de dos barcos perdidos en el Paso del Noroeste

La tripulación de 60 hombres pasó tres inviernos entre los hielos

recompensa búsqueda expedición Franklin
Arqueólogos canadienses han encontrado un barco abandonado hace más de 150 años en la búsqueda del legendario Paso del Noroeste y que se había perdido en la fatal expedición de Sir John Franklin, anunció el jefe del equipo la pasada semana.

Marc-Andre Bernier, jefe de arqueología subacuática de Parques de Canadá, dijo que el "HMS Investigator", abandonado en el hielo en 1853, fue encontrado en aguas poco profundas en la Mercy Bay cerca de la costa norte de la Isla de Banks en el ártico occidental de Canadá.

"El barco está en posición vertical en muy buenas condiciones. Está a unos 11 metros (36 pies) bajo el agua", dijo. "Esto es definitivamente de la máxima importancia. Este es el barco que navegaba por el último tramo del Paso del Noroeste".

El "HMS Investigator" fue uno de los muchos barcos norteamericanos y británicos enviados para buscar al "HMS Erebus" y al "Terror", los buques al mando de Franklin en su búsqueda nefasta del Paso del Noroeste en 1845.

Jim Prentice ministro de Medio Ambiente dijo que el gobierno británico ha sido informado de que uno de sus naufragios navales ha sido descubierto, así como los cadáveres de tres marineros.

capitán Robert McClure Capitaneado por Robert McClure, el "HMS Investigator" navegó en 1850. Ese año, McClure navegó con el "Investigator" en el estrecho que hoy lleva su nombre y se dio cuenta de que estaba en el tramo final de el Paso del Noroeste, la ruta marítima a través de Norteamérica.

Pero antes de que pudiera navegar en el mar de Beaufort, el barco fue bloqueado por el hielo y obligado a pasar el invierno en el Estrecho del Príncipe de Gales a lo largo de la costa oriental de la Isla de Banks .

El verano siguiente, McClure intentó de nuevo desplegar las velas para llegar hasta el final del pasaje, pero fue bloqueado de nuevo por el hielo. él dirigió la nave y la tripulación hacia una gran bahía en la costa norte de la isla que llamó la Bahía de la Misericordia (Mercy Bay).

Allí permanececieron hasta 1853, cuando fueron rescatados por la tripulación del "HMS Resolute". El "Investigator" fue abandonado.

"Esto es realmente una historia de la humanidad", dijo Bernier. "No sólo la historia del Paso, sino también la historia de una tripulación de 60 hombres que tuvieron que pasar el invierno en tres ocasiones en el ártico sin saber si iban a sobrevivir".

sonar towfishEl equipo de Parques de Canadá llegó a la bahía de la Misericordia el 22 de julio. Tres días después, el hielo en la bahía estaba lo suficientemente aclarado para que los investigadores fueran capaces de desplegar a un lado de un pequeño bote inflable la detección de sonar sobre el lugar donde se creía que el barco de madera se había hundido. Después de 15 minutos, el "Investigator" fue encontrado.

"El barco no se había movido demasiado de donde fue abandonado", dijo Bernier.

Los mástiles y aparejos han sido cortados por el hielo y el clima. Pero las heladas aguas del Estrecho de McClure han sabido conservar el buque en muy buenas condiciones.

"Es increíble", dijo Prentice desde la Bahía de la Misericordia. "Se puede realmente contemplar el agua y ver no sólo el contorno de la nave, sino en realidad sus tablas".

Los arqueólogos también han descubierto en tierra artefactos dejados atrás por los marineros abandonados, que descargaron todo antes de abandonar el "Investigator".

HMS Investigator en Mercy Bay

Las sepulturas de los tres marineros que se cree que murieron de escorbuto se han delimitado y se dejarán reposar, dijo Bernier.

Bernier dijo que el próximo paso será hacer descender una cámara de vídeo controlada a distancia para obtener imágenes reales del naufragio. No hay planes para traerlo a la superficie y todas las medidas legales serán tomadas para asegurar que el sitio siga estando protegido.

Bernier también dijo que el equipo utilizará una tecnología similar para encontrar el "Erebus" y el "Terror".


Enlace e imágenes: Parks Canada