Según la ONU descarbonizar el transporte marítimo costará más de 100.000 millones de dólares al año

Informe del transporte marítimo 2023
Examen del transporte marítimo 2023

Representa casi el tres por ciento de todas las emisiones de gases de efecto invernadero a nivel global

La ONU pidió el miércoles una rápida descarbonización de la industria naviera, advirtiendo que el precio podría superar los 100.000 millones de dólares al año a medida que sigan aumentando las emisiones del sector.

La agencia de comercio y desarrollo de las Naciones Unidas, UNCTAD, destacó el papel vital que desempeña el transporte marítimo en la economía global, con más del 80 por ciento de todos los bienes comercializados en el mundo transportados por mar.

Pero también representa casi el tres por ciento de todas las emisiones de gases de efecto invernadero a nivel global.

En un momento en que las industrias están bajo presión para reducir su huella de carbono para evitar un catastrófico cambio climático, las emisiones de la flota marítima mundial han aumentado un 20 por ciento en la última década.

"Pedimos una acción global para descarbonizar el transporte marítimo", dijo a los periodistas la directora de la UNCTAD, Rebeca Grynspan, al presentar un informe anual sobre la industria.

"Equilibrar la sostenibilidad ambiental, el cumplimiento normativo y las demandas económicas es vital para un futuro próspero, equitativo y resiliente para el transporte marítimo", afirmó.

La agencia pide un rápido cambio hacia combustibles más limpios en toda la industria naviera, donde casi el 99 por ciento de la flota mundial sigue dependiendo de combustibles convencionales.

"La transición del combustible en el transporte marítimo está todavía en sus primeras etapas", dijo a los periodistas Shamika Sirimanne, jefa de la división de tecnología y logística de la UNCTAD.

La UNCTAD citó algunos prometedores avances, incluido el hecho de que el 21 por ciento de los buques actualmente encargados están diseñados para combustibles alternativos.

Pero la agencia subrayó la necesidad de acelerar el ritmo, aunque reconoció que "la transición conlleva sustanciales costes".

El informe de la UNCTAD encontró que anualmente se necesitarían hasta 28 mil millones de dólares para descarbonizar los barcos para 2050. Y para entonces se necesitarían aún más inversiones (hasta 90 mil millones de dólares) cada año para desarrollar la infraestructura necesaria para combustibles 100 por ciento neutros en carbono, dijo.

Además, la descarbonización total podría aumentar los gastos anuales de combustible hasta en un 100 por ciento, lo que podría cobrar un alto precio a los pequeños estados insulares en desarrollo y otros países pobres que dependen en gran medida del transporte marítimo.

emisiones del transporte marítimo

Imagen: Emisiones de dióxido de carbono por principales tipos de buques, toneladas, 2012-2023

Objetivo neto cero

La Organización Marítima Internacional (OMI) llegó a un acuerdo en julio para reducir las emisiones anuales totales de la industria naviera en al menos un 20 por ciento para 2030 y al menos un 70 por ciento para 2040 en comparación con los niveles de 2008.

La estrategia revisada también apunta a que la industria alcance emisiones netas cero "cerca" de 2050. Eso se compara con el objetivo anterior de una reducción del 50 por ciento para mediados de siglo.

La OMI está discutiendo medidas económicas para generar fondos que ayuden a apoyar los esfuerzos de descarbonización de los países más pobres y cerrar la brecha de precios entre los combustibles tradicionales y alternativos.

Para garantizar una transición equitativa, la UNCTAD también pide un marco regulatorio universal, aplicable a todos, para ayudar a evitar un "proceso de descarbonización a dos velocidades".

Unas regulaciones claras ayudarían a eliminar un gran elemento de incertidumbre que enfrentan los armadores del mundo, muchos de los cuales se están preparando para renovar flotas envejecidas.

A principios de 2023, los barcos comerciales del mundo tenían una antigüedad media de 22,2 años, y más de la mitad de la flota mundial tenía más de 15 años. "Esto es un desafío y una oportunidad", dijo Grynspan, señalando que podría proporcionar un incentivo para construir barcos más sostenibles.

Pero dada la actual falta de claridad respecto de las regulaciones y los incentivos para cambiar a combustibles alternativos y tecnologías verdes, los armadores que necesiten renovar su flota también podrían optar por barcos de estilo antiguo que podrían vagar por los mares durante décadas.

distancia recorrida por el transporte marítimo

Imagen: La guerra de Ucrania ha aumentado las distancias de transporte marítimo. Distancia media recorrida, millas náuticas, 1999-2024

Rutas más largas

El informe del miércoles destacó que la industria naviera mundial sigue siendo resistente a pesar de los desafíos derivados de la pandemia de Covid y la guerra de Rusia en Ucrania.

Se pronostica que los volúmenes del comercio marítimo mundial y el comercio en contenedores crecerán este año después de disminuir en 2022.

informe del transporte marítimoEl informe también señala cómo la guerra de Ucrania había "provocado cambios en los patrones de transporte marítimo y aumentado las distancias recorridas para las mercancías, especialmente petróleo y cereales".

Las distancias mundiales de carga de petróleo alcanzaron un máximo histórico el año pasado.

Los transportes de cereales también han viajado más lejos que en cualquier año registrado en 2023, ya que los países que tradicionalmente se abastecen de trigo y otros productos de Ucrania se han visto obligados a buscar nuevos proveedores como Estados Unidos y Brasil, dijo la UNCTAD.

Descargar el informe: Examen del transporte marítimo 2023 (PDF en inglés)

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