MS Hans Hedtoft: el Titanic de Dinamarca

MS Hans Hedtoft
El barco MS Hans Hedtoft se hundió en su viaje inaugural. El barco estaba en viaje de regreso a Copenhague después de una circunnavegación por el oeste de Groenlandia.

El transatlántico se hundió el 30 de enero de 1959 cuando colisionó con un iceberg

Casi cinco décadas después del hundimiento del Titanic, otra tragedia azotó los océanos. Un transatlántico de carga y pasajeros danés realizaba su viaje inaugural frente a la costa occidental de Groenlandia cuando colisionó con un iceberg y se hundió el 30 de enero de 1959, con la pérdida de toda la tripulación y los pasajeros a bordo. Al igual que el RMS Titanic, también fue considerado "el más seguro a flote".

El MS Hans Hedtoft fue construido por Frederikshavns Værft en Frederikshavn, en el norte de Dinamarca. El barco de 271 pies de largo y 2.857 toneladas había sido diseñado especialmente para que el gobierno danés resistiera las duras condiciones del Océano Atlántico Norte, particularmente a lo largo de las desoladas costas de Groenlandia.

Con su doble casco y siete compartimentos sellados, junto con secciones fortificadas de proa y popa, el barco fue diseñado para ser resistente. Estaba equipado con instrumentos de última generación, desde radares y girocompás hasta navegadores Decca y balsas salvavidas equipadas con radio. El Capitán P. L. Rasmussen proclamó con orgullo: "Este barco significa una revolución en la navegación en el Ártico", mientras que un funcionario del gobierno afirmó con confianza: "Ahora podemos navegar a Groenlandia durante todo el año".

MS Hans Hedtoft

Sin embargo, no todos tenían fe en la construcción del barco. Knud Lauritzen, un armador privado, afirmó que las placas de acero del Hans Hedtoft deberían haber sido soldadas en lugar de remachadas, ya que el remachado de las placas sobre una estructura sólida no ofrece suficiente resistencia contra la presión del hielo. Esta crítica fue descartada por algunos como las palabras resentidas de un operador privado que prefería que el gobierno fletara sus barcos en lugar de construir los suyos propios.

El Hans Hedtoft zarpó de Copenhague en su viaje inaugural el 7 de enero de 1959 y llegó a Julianehaab, Groenlandia, en un tiempo récord. En Groenlandia, Hans Hedtoft hizo escala en Nuuk, Sisimiut y Maniitsoq antes de regresar a Julianehaab.

El 29 de enero inició su viaje de regreso a Copenhague. A bordo iban 40 tripulantes, un cargamento de pescado congelado y 55 pasajeros, incluido uno de los dos representantes de Groenlandia en el Parlamento danés, y seis niños. A la mañana siguiente, después de rodear Cabo Farewell, el extremo más meridional de Groenlandia, el barco se topó con una tormenta y la visibilidad se redujo a una milla.

MS Hans Hedtoft

A las 13.56 horas, el telegrafista de la estación meteorológica Prins Christians Sund recibió un SOS del barco informando que el barco había chocado con un iceberg. Su posición se indicó aproximadamente a 20 millas al sureste de la parte más al sur de Groenlandia, Kap Farvel. Al cabo de una hora, se envió otro mensaje indicando que la sala de máquinas estaba inundada.

A las 15:12 horas llegó un mensaje desde el barco informando que el barco se estaba hundiendo. Un pequeño pesquero de Alemania Occidental, el Johannes Krüss, y el guardacostas estadounidense Campbell se dirigieron hacia el barco siniestrado. Otro pesquero alemán informó por radio que estaba en camino. A las 17:41 llegó el mensaje final del Hedtoft: "Se hunde lentamente y necesita ayuda inmediata".

Durante los siguientes días y noches, barcos y aviones peinaron la zona en busca de rastros del barco desaparecido y su carga de 95 seres humanos, pero no se encontraron restos del naufragio, excepto un aro salvavidas que llegó a las costas de las Islas Feroe unos nueve meses después de que el barco se hundiera.

salvavidas del MS Hans Hedtoft

Imagen: Ocho meses después del naufragio, un salvavidas llegó a la costa de Islandia. Es lo único que se ha encontrado del barco perdido. Foto de : Magnusson - Ritzau Scanpix

Lo más curioso del hundimiento fue que el barco estaba equipado con tres botes salvavidas, cada uno con capacidad para transportar a 35 personas. Además, contaba con dos botes salvavidas de 20 plazas y cuatro balsas salvavidas de timón autoinflables con balizas de socorro automáticas. Fue posible evacuar todo el barco, pero por alguna razón no se desplegaron botes salvavidas. Quizás esperaban que llegara ayuda. Quizás el capitán decidió mantener a todos a bordo hasta el último momento posible porque el mar estaba demasiado agitado para intentar botar los botes salvavidas.

El MS Hans Hedtoft sigue siendo el último barco conocido hundido por un iceberg con víctimas.

En 2005 la Reina de Dinamarca inauguró un monumento en Copenhague para conmemorar a las 95 personas perdidas en el Hans Hedtoft.

Referencias:

HIGH SEAS: Little Titanic, Time
The ship - lost on its maiden voyage, Qaqortup Kommunia
Deres fædre druknede med ’Danmarks Titanic’. Først nu slutter ringen for døtrene, TV 2 Kosmopol

Etiquetas: TransatlánticoHundidoIcebergDinamarca

Ya que estás aquí...

... tenemos un pequeño favor que pedirte. Más personas que nunca están leyendo Vista al Mar pero su lectura es gratuita. Y los ingresos por publicidad en los medios están cayendo rápidamente. Así que puedes ver por qué necesitamos pedir tu ayuda. El periodismo divulgador independiente de Vista al Mar toma mucho tiempo, dinero y trabajo duro para producir contenidos. Pero lo hacemos porque creemos que nuestra perspectiva es importante, y porque también podría ser tu perspectiva.

Si todo el que lee nuestros artículos, que le gustan, ayudase a colaborar por ello, nuestro futuro sería mucho más seguro. Gracias.

Hacer una donación a Vista al Mar

Boletín de suscripción

Creemos que el gran periodismo tiene el poder de hacer que la vida de cada lector sea más rica y satisfactoria, y que toda la sociedad sea más fuerte y más justa.

Recibe gratis nuevos artículos por email:

Especies marinas

Medio ambiente

Ciencia y tecnología

Turismo