updated 1:55 AM CET, Dec 5, 2016

El Titanic se hundió por una confusión del timonel

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El Titanic visto desde la popa

El tripulante erró la maniobra tras recibir la orden de un superior tras avistarse el iceberg

En el buque había dos sistemas de gobierno sometidos a dos órdenes de mando distintas

iceberg contra el que posiblemente impactó el Titanic El hundimiento del Titanic, en su viaje inaugural desde Southampton a Nueva York en abril de 1912, no se debió a que iba demasiado rápido o a que la tripulación vio demasiado tarde el iceberg, sino que fue consecuencia de un error del timonel.

Así lo ha revelado un libro basado en las declaraciones de la nieta del segundo oficial del trasatlántico, Charles Lightoller, que sobrevivió al accidente y que decidió mantener en secreto ese error. Solo se lo contó a su esposa y esta se lo explicó a su nieta, la escritoria Louise Patten.

Según cuenta Patten, de 56 años, en su nueva novela Good as Gold, la tripulación vio a tiempo el iceberg, pero el timonel viró en la dirección equivocada, con lo cual la embarcación no pudo evitar la colisión con la masa de hielo. El error, que costó la vida a 1.517 personas, se produjo porque en aquella época, un momento de transición de la navegación a vela a la navegación a motor, convivían dos sistemas de gobierno de las naves, sometidos a dos mandos distintos, que estaban situados uno frente al otro.

Diversas tomas de películas antiguas del Titanic




Dos sistemas de gobierno de la nave

Muchos de los navegantes de entonces, incluidos muchos oficiales del Titanic, habían estado antes al mando de buques de vela. De ahí que estuvieran acostumbrados a dar órdenes según el viejo sistema, lo que significa que si uno quería que el barco fuese en una dirección, había que girar la pala del timón en la opuesta. Por el contrario, el nuevo sistema era como conducir un automóvil: el timón se gira en la misma dirección en la que quiere que vaya la embarcación. La orden de todo a babor (la izquierda de la embarcación) significaba que había que girar la pala del timón a la derecha bajo el viejo sistema y a la izquierda, con las embarcaciones a motor.

Cuando el primer oficial, William Murdoch, avistó el iceberg a dos millas de distancia, dio la orden de "todo a estribor", pero fue malinterpretado por su subordinado Robert Hitchins, que viró en el sentido equivocado ya que estaba entrenado en el antiguo sistema. El timonel entró en pánico, y aunque casi inmediatamente se le advirtió del error y se le dijo que lo corrigiera, era ya demasiado tarde como consecuencia de las elevadas inercias del Titanic.

Lightoller no estaba de guardia en el momento de la colisión, pero oyo hablar de este error fatal durante la reunión de oficiales que tuvo lugar en el camarote del primer oficial inmediatamente después del choque.

Momento de la colisión con el iceberg en la película de James Cameron


Segunda equivocación

No fue ese el único error que se cometió esa noche. Tras lo ocurrido, tomó el mando del Titanic Bruce Ismay, presidente de la compañía propietaria del buque, la White Star Line. Convencido de que el buque era insumergible, Ismay, temeroso de perder su inversión y dañar la reputación de la compañía, convenció al capitán del Titanic de que siguiese navegando en lugar de frenar la maniobra. Eso hizo que aumentara la presión del agua que entraba por el casco averiado, por lo que el Titanic tardó mucho menos tiempo en hundirse de lo que hubiera sido normal en otras circunstancias.

Charles Lightoller mantuvo en secreto ese error durante las dos investigaciones que se llevaron a cabo a ambos lados del Atlántico por temor a una bancarrota de la naviera si se conocía la verdad. Lightoller que falleció en 1952 --por entonces estaba considerado un héroe por su papel en la evacuación de Dunquerque en la segunda guerra mundial--, sólo le contó la verdad a su esposa Sylvia y su familia no quiso revelar la verdad hasta ahora por temor a arruinar su reputación.

Nuevos vídeos del pecio del Titanic



Las referencias al timón de dirección y a las órdenes antiguas no son nuevas para expertos en el Titanic

"En el mundo del Titanic siempre ha sido una de las cosas que se ha sugerido", dijo Michael McCaughan, especialista y experto marítimo del Titanic, del Guardian de Londres.

Mientras tanto, Sally Neillson, la bisnieta del timonel Robert Hichins, que también está trabajando en un libro sobre el Titanic -"Todo a estribor"-, que se publicará en 2012, antes del aniversario del centenario, rechazó totalmente la historia.

"Hichins tenía 10 años de experiencia, siete de ellos como quatermaster. Navegó en el Titanic durante cuatro días antes del accidente, durante los cuales hizo turnos de cuatro horas, cuatro horas de descanso. él dirigió el buque en esos periodos, por lo que se familiarizó con los sistemas", dijo Neillson a la UK TV Channel 4.

Mapa interactivo de los restos hundidos del Titanic de la "Titanic Expedition", pincha en él para ir a la página (primero verás una impresionante animación en 3D realizada alrededor de los restos)

mapa interactivo de los restos hundidos del Titanic

Este último vídeo, de seis minutos de duración, es de la expedición que la NOAA americana hizo a los restos hundidos del Titanic en junio del año 2007