updated 6:04 PM CET, Dec 6, 2016

Exploran el oculto mundo marino de los mayas

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canoa Maya dibujo indígena

Un antiguo puerto fue utilizado periódicamente entre los años 800 aC al 1521 dC

Los mayas comercializaban una gran variedad de productos, como el algodón, el incienso, jade, obsidiana, cacao, plumas de quetzal, e incluso esclavos

talla maya de una cabeza de serpiente
Exploradores patrocinados por la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) están buscando en una costa salvaje, en gran parte inexplorada y olvidada, pruebas y artefactos de una de las más grandes tradiciones marineras del antiguo Nuevo Mundo, donde los comerciantes mayas una vez navegaron en grandes canoas y piraguas llenas de artículos de comercio de todo México y América Central. Uno de los objetivos de exploración es descubrir los restos de una canoa de comercio maya, que se describe en el año 1502 por el hijo de Cristóbal Colón, Fernando, con una tripulación de 25 remeros, además de carga y pasajeros.

Hasta finales de mayo, el equipo estará estudiando en una remota selva, manglares y lagunas en el sitio del antiguo puerto de Vista Alegre en el Caribe, que se encuentra en el Golfo de México en la punta noreste de la Península de Yucatán. Los científicos creen que el puerto fue parte de una red comercial importante y se utilizó en diversas ocasiones entre alrededor de 800 aC y 1521 dC, que los expertos utilizan para designar la fecha del inicio de la dominación española.

"La marítima Maya se han descrito tanto como la navegación marítima de los antiguos fenicios. Comercializaban ampliamente una gran variedad de productos, como el algodón y la sal a granel, y el incienso probablemente de la savia del árbol llamado copal, jade, obsidiana, cacao, plumas de quetzal y otras aves tropicales, e incluso esclavos", dijo Dominique Rissolo, Ph. D., director del Instituto Waitt en La Jolla, California, científico y co-jefe de la expedición. "El comercio maya era de largo alcance entre la costa de Veracruz del México moderno y el Golfo de Honduras, con un eslabón en cada puerto en una cadena de conexión de personas e ideas. Sin embargo, todavía hay mucho que aprender acerca de la extensa historia y la importancia del sector marítimo Maya y cómo se adaptaron a la vida junto al mar".

canoas mayas en una reconstrucción de la actual

"La economía marítima se fortaleció y se establecieron rutas comerciales de largo alcance entre los años 850 y 1100", dijo Jeffrey Glover, Ph.D., científico y co-jefe de la expedición, del Departamento de Antropología de la Universidad del Estado de Georgia en Atlanta. "Fue durante este tiempo cuando los mayas de Chichén Itzá confiaron cada vez más en el comercio marítimo para mantener y extender el control sobre gran parte de la península de Yucatán. El período que más seguido se asocia con la Maya marinera, que está entre los años 1100 y 1521".
 
Recientes trabajos arqueológicos en Vista Alegre incluyen la finalización de un mapa de la arquitectura del sitio, excavaciones de prueba para obtener el material cultural, y un reconocimiento de 13 millas de los ambientes costeros que revelaron una serie de pequeños antiguos e históricos sitios y características culturales.

Durante las expediciones en la zona del puerto en 2005 y 2008, los exploradores asignaron 29 estructuras, incluyendo plataformas, montículos, calzadas elevadas y un relleno de hormigón de 35 pies de altura, que como escarpada pirámide domina la plaza central y parece haber sido fuertemente dañada por huracanes. Los exploradores creen que la cumbre de la pirámide también fue utilizada para acercarse a puestos de observación y vigilar la salida de las canoas. Además de las características de la isla, un camino estrecho conecta el puerto con un templo que se derrumbó y saquearon a 0,8 millas de distancia en el continente.

pirámide Maya de Vista Alegre

El equipo de la expedición incluye también al co-jefe de los científicos Patricia Beddows, Ph.D., de la Universidad del Noroeste del Departamento de Ciencias Terrestres y Planetarias en Evanston, Illinois; Beverly Goodman, Ph.D., de la Escuela de Charnet León de Infantería de Marina Ciencias de la Universidad de Haifa, Israel, y Derek Smith, de la Universidad de Washington, Departamento de Biología. Emily McDonald, de la Oficina de la NOAA está en el equipo para coordinar la cobertura de Internet.
 
Dos científicos de México y un pequeño número de estudiantes de los EE.UU. se unirán a parte de la expedición, que también presentará informes posteriores a la técnica al Instituto Nacional de Antropología e Historia. Uno de los objetivos de la exploración es permitir a México que proteja y conserve mejor sus recursos culturales costeros y sumergidos.

Los exploradores están luchando con muchos de los mismos retos a que se enfrentaron los antiguos marinos mayas, entre ellos la vivienda - algunos miembros del equipo estarán en tiendas de campaña y hamacas colgadas - la lejanía de la zona que es accesible sólo por barco, la escasez de agua dulce, la posibilidad de tormentas tropicales, y el peligro y las molestias de una variedad de habitantes locales, incluyendo mosquitos, serpientes, arañas y cocodrilos.

Dominique Rissolo cruza el 'andador'

"Los mayas en gran medida tuvieron que vivir en este lugar remoto de la tierra encontrando y utilizando los recursos para sobrevivir. Al igual que ellos, tenemos que buscar la escasa agua dulce, pero nuestros problemas son más de hacer el trabajo de investigación y menos de unas condiciones óptimas. En ella participan algunos buenos MacGyvering, dijo Glover, en referencia al actor de televisión que utiliza el ingenio y los materiales a mano para inventar la forma de salir de una apretura.
 
La expedición forma parte del Proyecto Costa Escondida (Hidden Coast Project), trabajo de cooperación interdisciplinario de investigación a largo plazo, dirigido por Glover y Rissolo y se centra en la relación dinámica entre los mayas y su paisaje costero.

Conmemorando los 10 años de exploraciones, la Oficina de la NOAA de Exploración Oceánica e Investigación utiliza tecnologías de última generación para explorar los océanos en gran parte desconocidos de la Tierra en todas sus dimensiones con el fin del descubrimiento y el avance del conocimiento.

Original: National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA)

Crédito: Image courtesy of Proyecto Costa Escondida Maritime Maya 2011 Expedition, NOAA-OER