updated 3:21 PM CET, Dec 9, 2016

Tres semanas a bordo de un submarino nuclear

Ratio: 5 / 5

Inicio activadoInicio activadoInicio activadoInicio activadoInicio activado
 

HMS Torbay, Royal Navy

No hay cosa más oscura que la parte oscura de un submarino sin luces

El olor, con cerca de 80 hombres, es horrible. Después de unos días dejas de notarlo.

Un resumen del original de Danny Danziger

He soñado con ir en un submarino desde la infancia, pero ahora que me ha sido concedida mi solicitud por la Royal Navy y el Ministerio de Defensa para unirme a uno en activo, estoy nervioso.

Libro Sub, de Danny DanzigerTres semanas en un submarino nuclear en aguas del Reino Unido parecen nada en comparación con los muchos meses consecutivos que los submarinistas pasan bajo los océanos, pero para mí va a ser una prueba.

El primer desafío se encuentra en el muelle cuando llego junto al HMS Torbay. Nunca se me ha ocurrido cómo te metes en un submarino.

El HMS Torbay tiene cinco pisos y mide 280x32x32 pies, un autobús de dos pisos tiene 32x16x10 pies, un campo de fútbol tiene 330 pies de largo.

Pero, ¿cómo y por dónde se entra? ¿Una puerta lateral? ¿Un ojo de buey? Pero un submarino no tiene ventanas (es una de las preguntas más frecuentes que se hace sobre los submarinos), por lo que, una vez sumergido, no hay visión de la vida del marina.

En cuanto a subir a bordo, descubro que hay que coger una pasarela hacia el extremo posterior de la aleta y subir a la escotilla de acceso principal.

A continuación hay una escalera que te lleva hacia abajo. En la parte inferior se puede girar a la izquierda hacia el compartimento del reactor o a la derecha por delante de la sala de control.

Ah, y no llevar una maleta, ya que no encajaría. De cerca de 300 submarinos militares alrededor del mundo, 11 son británicos.

El HMS Torbay es un submarino cazador de ataque de la clase Trafalgar construido en 1984. Sus torpedos que pueden atacar objetivos a una docena de millas de distancia, sus misiles vuelan 1.000 millas con una precisión asombrosa y el sonar recoge los barcos hasta 70 kilómetros de distancia.

submarino nuclear HMS Torbay, sección

En octubre de 2001, lanzó ataques con misiles Tomahawk a Afganistán. También pueden participar en la inserción de fuerzas de tierra y la recolección de inteligencia.

Tiene un reactor nuclear que podría alumbrar Plymouth. Tiene su propia agua, electricidad, oxígeno y, hecho a diario, pan.

Puede ser llamado para ir a cualquier parte en cualquier momento. Los pasillos son estrechos, los techos están llenos de válvulas y hay numerosos tubos y piezas auxiliares de maquinaria en el suelo - hasta submarinistas experimentados se golpean la cabeza.

Hay un silbido constante de las tuberías y los pasillos están iluminados por una despiadada luz fluorescente de alta potencia.

Delante, en la sala de control, está la zona de funcionamiento, con los hombres luchando contra el espacio, mientras que en la popa todo está relacionado con la propulsión.

El reactor nuclear está en el centro. El diseño se puede dividir en cinco compartimentos. El primero, en la parte delantera, alberga uno de los dos compartimentos de escape del submarino y la mayor parte de las áreas para dormir.

Lo siguiente es la sección de servicios. Esta tiene la sala de control, desde donde es conducido el submarino para navegar y donde  se encuentra el panel de control de armas.

También tiene la sala de sonido, desde donde se opera el sonar, la cocina, áreas de comida y, en la parte inferior, el compartimiento de almacenamiento de armas - la "tienda de bombas".

submarino nuclear HMS Torbay, zonas

Detrás de esto está el compartimiento del reactor, con el reactor fuertemente blindado en un recipiente del tamaño de un caballo poni.

En la popa esta la sala de maniobra con el Reloj de Propulsión que controlar el reactor.

A continuación se presentan la sala de centralita y los generadores diesel. El compartimiento final es la sala de máquinas.

La tripulación del barco está dividida en cuatro departamentos: la de guerra, que opera el submarino en combate; la de ingeniería naval, que se ocupa del reactor, la propulsión y el fuego; ingeniería de armas, que mantiene los misiles y torpedos; y la logística, que se encarga de la comida y de todos los demás aspectos del submarino.

Si algo va mal, la persona más cercana tiene que ser capaz de manejarlo. "Usted no tiene el tiempo para salvar a un submarino como  lo haría con un buque de superficie", explica un oficial.

Prácticamente todo el mundo tiene a menudo un papel secundario y terciario - el principal camarero, que sirve a la tripulación las comidas.

Hay muchas posibles situaciones de emergencia: la más peligrosa es la administración.

Hay 125 submarinistas, todos vestidos de azul oscuro, pantalón de lona gruesa y una camisa de algodón azul.

Se me invita a volver al puente para ver nuestra partida. Gareloch en el suroeste de Escocia está en calma, cuando el Torbay deja la base naval de Faslane.

 

Como un submarino no tiene quilla, es difícil de maniobrar en la superficie de las aguas, así que somos arrastrados por dos remolcadores.

Una vez libre de peligros, el submarino puede moverse por sus propios medios. Al llegar al mar abierto, el comandante Ed Ahlgren da la orden: "Inmersión".

Unos momentos más tarde viene la respuesta en el intercomunicador: "Inmersión en marcha". Subo de nuevo por la vertiginosa escalera tomando un profundo último trago de aire fresco antes que se cierre la escotilla de acceso principal.

Unos minutos más tarde nos deslizamos bajo las aguas. Una vez que abajo, no hay balanceo o cabeceo y si nos fijamos en el dial de la profundidad puede ser de diez metros, 100 metros o... 20.000 leguas bajo el mar.

Es lo mismo con el tiempo: sin luz natural, pronto se vuelve irrelevante si es de día o de noche.

HMS Torbay de la Royal NavyEn cualquier caso, un submarino nunca duerme. La tripulación se divide en dos horarios, todo el mundo trabaja seis horas y descansa otras seis, aún echándose a dormir inmediatamente después de su horario, el promedio de sueño es mucho menos de seis horas - es un horario extenuante.

Cada miembro de la tripulación sabe sobre inundación. Los submarinos son perdidos principalmente a causa de inundaciones, por lo general, como resultado de golpear algo o recibir un golpe. Es una de las pocas situaciones de emergencia donde un submarino saldrá a la superficie: esto reduce la presión, aliviando la cantidad de agua que lleva.

En cuanto al alojamiento, los "bastidores" son literas pequeñas y estrechas, apiladas en altura de tres en un compartimento a oscuras - y no hay cosa más oscura que la parte oscura de un submarino sin luces.

El olor, con cerca de 80 hombres, es horrible. Después de unos días dejo de notarlo.

Una paleta de metal con una manta y una delgada almohada iba a ser mi cama. Me dan una litera del medio, por lo que tengo que hacer una especie de buceo para entrar en ella. Después de una oración en silencio quedo alojado allí durante toda la noche.

En mi segunda noche, los "compañeros" me caen encima. A ambos lados de la cama estaba metido, literalmente, entre ellos, había montones de torpedos Spearfish, y aún más grandes misiles Tomahawk de ataque a tierra, cada uno tan cerca que podía haberlos  abrazado.

A menudo hay más hombres que literas a bordo, así que los miembros de la tripulación utilizan las literas vacías, mientras que otros están en su trabajo.

El submarino no tiene su propia agua, por lo que todo el mundo es cauto con la que utiliza en el lavado.

Después de un tiempo, en este barco sólo para hombres, decido que la ducha no tiene en absoluto mucho sentido.

Danny Danziger en el periscopioEn la sala de control, existen dos periscopios: búsqueda y ataque. Cada uno complementa al otro, proporcionando una señal de televisión de gran aumento para mirar a lo lejos y una función de imagen térmica para condiciones de poca luz.

Tienen una función de inteligencia, pero los periscopios no se usan mucho ahora, aparte para garantizar la seguridad del buque - muchos submarinos que estaban utilizando el periscopio para ver una batalla fueron hundidos.

A profundidad de periscopio - cuando el submarino está ubicado justo por debajo de la superficie del agua - se encuentra en una posición muy peligrosa, ya que no se puede ver y si fuera golpeado por un barco podría ser cortado en dos.

Cuando se eleva el periscopio de búsqueda, la ayuda a la navegación se actualiza por GPS.

Sin embargo, cuando está en el fondo, la posición del submarino se calcula a partir de predicciones de mareas y corrientes con las grabaciones de la velocidad del submarino y del registro.

Aparte de cuando el periscopio se levanta, el capitán no puede ver hacia dónde va.

Las comunicaciones son complejas, que van desde UHF (ultra alta frecuencia) hasta ondas de frecuencia muy baja, que sólo se pueden recibir debajo de la superficie.

En una patrulla de inteligencia, un submarino no se comunicará durante seis semanas, pero recibe información diaria por satélite cuando está a profundidad de periscopio.

Una vez en superficie, los submarinistas pueden utilizar el correo electrónico y salir al casco para hacer llamadas telefónicas y fumar un cigarrillo.

Cuando se trata del sonar, pueden detectar un barco que deja Bristol, los operadores son capaces de determinar el número de hélices que tiene y el número de hojas en cada hélice, y así identificar el tipo de buque.

HSM Torbay de la Royal Navy

Entonces, ¿qué suena en los océanos? "El Atlántico, el Mediterráneo y el Pacífico son todos lo mismo, pero el Ártico es mi océano favorito", dice Richie Barrow, operador de sonar de alto nivel.

"Cuando el hielo se está empezando a formar, se oye el sonido ambiente a su alrededor, gimiendo las grietas. Además dentro de la zona de hielo marginal, hay grandes bloques de hielo que crujen, se rompen y chocan unos contra otros.

Luego, al llegar cerca de la capa de hielo, está todo más tranquilo. Aparte de los chillidos de las marsopas, se escucha a las ballenas que gozan de gran popularidad entre los submarinistas.

"Esto realmente llega a los chicos", dice Barrow. "Cuando están a bordo, un millón de millas lejos de su familia, las ballenas hacen llorar a un hombre adulto. Suenan tan triste y perdidas.

La comida tiene que durar tres meses y se puede comer algo fresco en la primera quincena. Sin embargo, las bases de pizza y pasta están hechos a mano y, como dice un oficial, si estás en el horario de la mañana, no hay nada más agradable que el olor del pan horneado frente a la cocina.

El menú sigue el mismo patrón cada semana: la noche del miércoles es curry, el almuerzo del viernes es pescado y patatas fritas, y el domingo hay un asado.

Una vez, cuando el trabajo del Torbay se extendió por ocho semanas, a la tripulación simplemente se le sirvió menos alimentos para hacer que se prolongasen hasta llegar a puerto.

HSM Torbay, Royal Navy

"Efectivamente te ponen en la dieta de Atkins", dice el teniente Craig Spacey. "Tú estás harto de latas de carne y no muchos carbohidratos. Perdí más de tres kilos. Terminamos con una rebanada de pan por día.

Estar en un submarino toma un tiempo para adaptarse, incluso para submarinistas experimentados. "Te sientes aletargado debido a la falta de aire fresco y el horario de sueño fuera de control", dice el teniente-comandante Dan Reiss, de la Marina de los EE.UU..

"Luego está el confinamiento y el chocar con la gente todo el tiempo, que se acumula en los primeros días - los chicos se enojan con los demás. Pero todo vuelve... No voy a decir paz, pero una manera cómoda de convivir".

En cuanto a la salud, los virus se propagan como reguero de pólvora en el ambiente cerrado con tos y resfriados en el primer par de semanas y en las últimas semanas, cuando los hombres están un poco cansados.

Pero me las arreglé para experimentar algo más de dos semanas a bordo. El Torbay es llamado para ir a una misión secreta y yo, como un civil, tengo que reducir mi tiempo y me dejarán en el puerto más cercano.

Ha sido difícil vivir sin contacto con tus seres queridos. Y con la falta de ejercicio, tres abundantes comidas al día y un acceso constante a la "cesta de nueces" (barras de chocolate).

Por el contrario, estos hombres pasan hasta 300 días del año lejos de sus esposas, novias, padres, hijos y del aire fresco y el sol.

Ellos hacen un trabajo peligroso y exigente en condiciones incómodas, y no obtienen el reconocimiento que merecen.

Texto original de: Danny Danziger en Mail Online