updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

Extrañas historias del Banco Cortés: Abalonia y Taluga

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barcos de hormigón varados

Nuevas naciones, asentadas en barcos de hormigón hundidos, que nunca llegaron a constituirse

Banco Cortés, frente a California, es un paraiso para el buceo y el surf de alto riesgo

Mapa de Santa Catalina basins y el Banco CortésEl Banco Cortés es una cadena de montañas submarinas peligrosamente poco profundas en el Océano Pacífico, a unas 115 millas (188 kilómetros) al oeste de Point Loma en San Diego y alrededor de 50 millas (82 kilómetros) al sur-oeste de la isla de San Clemente, Condado de Los Ángeles, EE.UU..

La cadena de picos tiene aproximadamente 18 millas (30 kilómetros) de largo y se elevan desde el fondo del mar alrededor de media milla (1 km). Algunos de los picos llegan a tan sólo 3 a 6 pies (2.1 m) por debajo de la superficie en Bishop Rock, dependiendo de las mareas. Las cumbres son un peligro para la navegación pero ayudan a crear grandes olas por lo que es un sitio famoso por el surf de alto riesgo (ver vídeo de abajo que explica el porqué se forman olas tan inmensas).

En 1969 unos promotores compraron como excedente de la Segunda Guerra Mundial el barco SS Jalisco, un buque de carga hecho de  hormigón que renombraron USS Abalonia con el propósito de hundirlo en aquellas aguas poco profundas de Banco Cortés y convertirlo en una nación independiente.

La empresa tenía la esperanza de que sirviera como planta de procesamiento del pescado capturado en los ricos bancos de peces y mariscos del Banco Cortés, a 115 millas de la costa de San Diego, reclamando la jurisdicción sobre el área.

Poco después de la botadura del Abalonia en 1969, durante los trabajos de hundimiento, se rompió por el fuerte oleaje uno de los cabos con el que lo remolcaban y se fue a pique, casi matando a la tripulación, en aguas más profundas de lo previsto.

barco de hormigón  barco de hormigón barco de hormigón

A raíz del fiasco del Abalonia, una segunda empresa comenzó planes para construir una plataforma en el Banco de Cortés y formar una nación llamada Taluga. Pero el gobierno de EE.UU. se dio rápidamente cuenta de que el Banco Cortés, como parte de su plataforma continental, estaba dentro de su jurisdicción y desestimó el proyecto.

Mientras que Abalonia nunca se convirtió en una nación, sus restos partidos en tres piezas y que están a 40 pies (12m) de profundidad, se convirtieron en un refugio para la vida marina y un secreto muy bien guardado en el buceo mundial.

Pero has dicho ¿un barco de hormigón?

Sí, el USS Abalonia era un barco de hormigón. Naves de hormigón son buques construidos de acero y hormigón armado (ferrocemento) en lugar de materiales más tradicionales, como el acero o la madera. La ventaja de la construcción con hormigón armado es que los materiales son baratos y fácilmente disponibles, mientras que las desventajas son que los costos de construcción y la mano de obra son altos, así como los costos de operación. (Barcos de ferrocemento requieren cascos más gruesos, lo que significa peso adicional que empujar y menos espacio para la carga).

barco de hormigón     barco de hormigón     barco de hormigón

Durante el siglo XIX había barcazas fluviales de hormigón en Europa, y durante las I y II Guerras Mundiales, se ordenó a los militares de EE.UU. la construcción de pequeñas flotas de buques de navegación marítima de hormigón. Pocos barcos de hormigón se completaron a tiempo para verlos en servicio en tiempo de guerra durante la Primera Guerra Mundial, pero durante 1944 y 1945, los buques y barcazas de hormigón se utilizaron por EE.UU. durante las invasiones inglesas en Europa y el Pacífico. Desde finales de 1930, también ha habido barcos de placer hechos de ferrocemento.

S.S. Faith un barco de hormigónLa nave de hormigón de la izquierda fue construida en 1917 por la San Francisco Ship Building Company en Oakland, California. El vapor fue nombrado como S.S. Faith (Sailing Ship - "Barco de Vela - La Fe"). Los Estados Unidos habían entrado en la I Guerra Mundial y el acero se volvió escaso, mientras que subió la demanda de buques.

El 12 de abril de 1918, el presidente Woodrow Wilson aprobó el programa Emergency Fleet Corporation que supervisó la construcción de 24 naves de hormigón para la guerra. El "Faith" fue botado el 18 de marzo de 1918. Su construcción costó $ 750.000. Fue utilizado como carguero comercial hasta 1921, cuando fue vendido y desechado como dique en Cuba.

La nación independiente de Taluga

Aquella nueva nación de Taluga podría haberse parecido muy bien a la imagen de abajo. Se trata de "No Man's Island", una fortaleza en la costa de Inglaterra. Tiene 200 pies de ancho y se eleva 60 metros sobre el nivel del mar.

No Man's Island

Construida entre 1861 y 1880, se necesitó un gran esfuerzo de ingeniería para cortar los inmensos bloques de granito y transportarlos por barco a la obra, antes de hundirlos en el fondo del mar para los cimientos. Fue construido en ella un faro completo y emplazamientos para 49 cañones.