updated 3:47 PM CET, Dec 7, 2016

Hacen el primer mapa completo del lugar del naufragio del Titanic

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detalle de la proa del Titanic en el nuevo mapa

El canal History montará en un documental las piezas de la nave en un hangar virtual

El primer mapa completo del lugar del naufragio del Titanic ha sido creado por investigadores que lo construyeron desde unas 130.000 fotos tomadas por robots submarinos en las profundidades del Océano Atlántico Norte.

Parecido a la superficie de la luna, el mapa muestra los escombros y partes de la nave esparcidos a través de unas 15 millas cuadradas del fondo del océano.

Las detalladas imágenes podrían proporcionar nuevas pistas sobre lo que sucedió después de que el "insumergible" transatlántico de lujo chocase contra un iceberg y se hundiera el 15 de abril de 1912, matando a más de 1.500 de los 2.200 pasajeros y tripulantes a bordo.

"Vamos a hacer todo lo posible para gestionar el lugar del naufragio del Titanic como un testimonio de los que navegaban en él, tenemos que entender la disposición y el estado físico de lo que hay", dijo el co-líder de la expedición Titanic, David Gallo, director especial de proyectos en el Instituto Oceanográfico Woods Hole en Falmouth, Massachusetts.

"Además, tenemos que poner al Titanic en el contexto de su escenario natural en las profundidades del fondo del mar del Atlántico", dijo Gallo.

No es la primera vez que ha sido mapeado el lugar del naufragio del Titanic. Los primeros intentos se iniciaron poco después de que el transantlántico hundido fuera descubierto en 1985. Los exploradores tomaron fotos con cámaras utilizadas a bordo de vehículos controlados a distancia, pero demasiado lejos de la proa y la popa.

Por lo tanto, todos los mapas están incompletos, cubren sólo partes fragmentadas de la zona del naufragio.

"No se ha estudiado y documentado tanto como el 40 por ciento del lugar del naufragio, incluyendo múltiples secciones del casco", dijo en su página web RSM Titanic Inc, el custodio legal de los restos del naufragio.

El mapa topográfico detallado del sitio del naufragio tuvo lugar en el verano de 2010 como parte de un proyecto destinado a "elevar virtualmente al Titanic y preservar su legado para siempre".

La expedición a los restos del naufragio fue dirigida por RMS Titanic Inc., la Institución Oceanográfica Woods Hole y el Instituto Waitt de La Jolla, California. A ellos se unieron otros grupos, tales como la Administración Nacional Oceanográfica y Atmosférica (NOAA) y el canal de televisión por cable History.

Durante la expedición, AUV (vehículos submarinos autónomos) en forma de torpedo inspeccionaron el área de búsqueda completa con un sonar de barrido lateral de alta resolución. Señalados por los AUV, los restos fueron explorados a continuación por un ROV (Remote Operated Vehicle) equipado con cámaras.

proa del Titanic y un ROV

Las 130.000 fotos de alta resolución resultantes fueron integradas en un equipo para proporcionar un mapa foto mosaico detallado del Titanic y el fondo del mar circundante.

"Aún estamos procesando algunos de los datos, pero los elementos de un mapa en 3D están allí", dijo Gallo.

"Las imágenes son impresionantes, tal como está en el fondo del océano, nos transportan al fondo del mar, es alucinante... Incluso los veteranos que han estado en el Titanic en numerosas ocasiones quedaron con la boca abierta", agregó.

Los restos del naufragio del Titanic fueron encontrados el 1 de septiembre 1985 a unos 13 kilómetros de la última posición registrada antes de que el barco se hundiera en su viaje inaugural desde Southampton, Inglaterra, a Nueva York y se convirtió en una leyenda.

Un profundo cañón tallado en el fondo del océano se encuentra a unas 3,5 millas náuticas al oeste del lugar del naufragio, de haber aterrizado allí la nave tal vez nunca hubiera sido encontrada.

Debido a la forma en se desintegró la nave, popa y proa están en direcciones opuestas y enfrentadas y a 1.970 pies de distancia la una de la otra. Algunas áreas en el campo de restos de 3 por 5 millas tienen una concentración de basuras más grande.

Los escombros abundan en la llamada "cocina del infierno", un área del fondo del mar salpicada de porcelana rota, ollas, sartenes y otras herramientas de cocina. Otra área rica en residuos son los "yacimientos de carbón", presentando una gran cantidad del negro combustible. De hecho, el Titanic salió de Inglaterra llevando 6.000 toneladas de carbón.

De acuerdo con RSM Titanic Inc, la "concentración de carbón en un área se cree que es debida tanto al peso del carbón como a la forma en que el barco se rompió".

Otras áreas del mapa del lugar del naufragio incluyen un montón de escombros identificados como "residuos caseta", un largo pedazo de 60 pies de un lado de la nave, cinco de las enormes calderas de la nave y trozos de la parte inferior del buque.

"Realmente se comienza a entender cómo la nave se hizo pedazos violentamente cuando se desplomó y cayó dejando esta huella enorme en el fondo del océano", dijo David Alberg, superintendente del Monitor National Marine Sanctuary de la NOAA.

El mapa del lugar del desastre, donde terminaron las piezas y cómo se organizan y se orientan sobre el terreno, podría ayudar a resolver algunos de los misterios que quedan en la forma en que se partió y se hundió el Titanic.

Por ejemplo, las marcas en el suelo marino al oeste de la popa, con desechos concentrados hacia el este, indican que se hicieron durante la rotación de la popa.

Los nuevos hallazgos se detallarán en un documental de dos horas del canal History el 15 de abril, exactamente 100 años después de que se hundiese el Titanic en el fondo del Atlántico Norte.

Durante el espectáculo, simulaciones por ordenador recrearán el hundimiento a la inversa, con las piezas de los restos del Titanic volviendo a la superficie y montando la nave en un hangar virtual.

Enlace: RMS Titanic Inc.

Ver también: Impresionantes fotos del Titanic en el fondo del océano a cerca de 100 años de la fatídica noche