updated 1:06 AM CET, Dec 11, 2016

Impresionantes fotos del Titanic en el fondo del océano a cerca de 100 años de la fatídica noche

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foto del Titanic hundido

Las imágenes son el subproducto de dos expediciones multimillonarias de un mes

Se utilizaron el barrido lateral y el sonar multihaz para almacenar detalles minuciosos de la nave

El hundimiento del Titanic es uno de los grandes dramas del siglo XX, un misterio que ha desconcertado a científicos e historiadores durante muchos años.

foto del Titanic hundidoTodavía hay un halo de misticismo que se mantiene en torno a esa fatídica nave y nuevas fotos que se publicarán en la edición de abril de 2012 de la revista National Geographic que también ofrecerá a los televidentes un documental de cómo aparece el naufragio al día de hoy.

Estas nuevas fotos, tomadas con las últimas tecnologías por la institución independiente "grupo de investigación Oceanográfica Woods Hole", ofrecen a los televidentes una mayor comprensión de lo que ocurrió aquel fatídico 15 de abril de 1912.

Estas fotos son el subproducto de dos expediciones multimillonarias de un mes en las que se utilizan una serie de enfoques diferentes para obtener puntos de vista del barco naufragado nunca antes vistos.

Durante gran parte del mes de agosto y septiembre de 2010, los exploradores de la Institución Woods Hole Oceanic utilizaron vehículos robóticos para recoger imágenes durante barridos programados de las áreas circundantes.

Se utilizaron el barrido lateral y el sonar multihaz para almacenar detalles minuciosos de la nave y evaluar lo que ha cambiado desde las anteriores expediciones de exploración.

foto de la popa del Titanic hundido

Durante estas redadas, los robots almacenaron "cintas" de datos con los productos de los repetidos intentos y a continuación cuando fueron reunidas se observan como una unidad completa.

El proceso, que se conoce como "cortar el césped" ('mowing the lawn'), ha trabajado sobre toda el área de la nave y el fondo del mar circundante.

En total, la zona en cuestión mide tres kilómetros por cinco kilómetros.

mapa de sonar de los restos del RMS Titanic

La Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) ha estado estudiando los restos del naufragio durante décadas, y uno de sus principales arqueólogos habló con The National Geographic para explicar la importancia de la tecnología utilizada para capturar estas imágenes.

"Este es un cambio de juego", dijo James Delgado a la revista.

"En el pasado, tratar de entender el Titanic era como tratar de entender Manhattan en una tormenta a la medianoche con una linterna".

"Ahora tenemos un sitio que se puede entender y medir para que nos diga las cosas claras. En los próximos años este histórico mapa puede dar voz a aquellas personas que fueron silenciadas, aparentemente para siempre, cuando las frías aguas se cerraron sobre ellas".

Los restos del naufragio del Titanic ha sido uno de los proyectos más significativos de la Institución Woods Hole Oceanographic (WHOI), con un grupo de miembros después de haber sido parte de la exposición original que lo descubrió en 1985.

El descubrimiento de los restos del naufragio por el WHOI despertó el interés internacional en la exploración en aguas profundas. Fueron creados Vehículos trineo remolcados para explorar el fondo del mar. Ahora se utilizan vehículos robóticos controlados de forma remota o bien conectados por una correa con el vehículo principal de la expedición o completamente autónomos, para recopilar información muy cerca de la nave, e incluso dentro de ella.

Lo que es verdaderamente original acerca de la última tanda de fotografías del sitio es que permite a los espectadores interesados  obtener una mejor comprensión contextualizada de las diferentes piezas juntas de los restos del naufragio, es decir, qué pieza fue una vez parte de otra.

Las vistas laterales de las dos partes principales del buque son particularmente reveladoras porque las imágenes dicen mucho acerca de la velocidad a la que se estrelló en el fondo del océano.

Titanic hundido, perfil de estribor

La proa, o la mitad delantera de la nave, fue la primera en caer a las profundidades del océano. Después de ser herido en varias ocasiones por el borde de un iceberg, todavía hoy son visibles algunos agujeros en la foto superior cuando se desplomó al suelo marino.

Debido a que el frente de la nave fue diseñado para tener una forma que permitía viajes más rápidos, la proa descendió primero hasta el lecho del mar.

Esto no es el caso para el extremo de popa, o parte de atrás, de la nave.

Desde que el Titanic se partió por la mitad, la parte inferior de la popa era el punto de ruptura y el agua llenó el barco desde allí.

La popa fue la segunda parte que se hundió hasta el fondo del océano y el descenso fue mucho más dramático. Se derrumbaron las cubiertas y el agua rompió la estructura interna de la nave, ya que descendió a un ritmo rápido.

La velocidad y fuerza incomparable del agua produjo en el barco esencialmente un efecto "sacacorchos", destrozando el acero de manera que ya ni siquiera se parece a la nave que fue una vez.

Inmortalizado en el cine y con exhibiciones en todo el mundo con objetos de las cabinas que ahora yacen a 12,415 pies por debajo del nivel del mar, el barco es sin duda uno de los más famosos de la historia.

RMS Titanic en 1912

La historia del desastre es bien conocida: el barco partió de Southampton, Inglaterra, en su viaje inaugural rumbo a Nueva York.

Con la intención de ofrecer un opulento viaje a ricos de todo el mundo, había en el comedor cenas formales de pajarita, paseos a lo largo del puente y extravagantes tratamientos de salud en los baños turcos.

A pesar del trabajo dedicado por los creadores del barco a la decoración interior, la tecnología no era lo suficientemente eficaz a la hora de evitar un iceberg.

Aunque uno de los vigías avistó el iceberg y alertó al oficial de guardia, el barco era demasiado grande para girar totalmente y evitar el choque.

El iceberg se deslizó a lo largo del lado de estribor de la nave, dañándolo en varias ocasiones y haciendo agujeros fatales por debajo de la línea de flotación de la nave.

lugar del hundimiento del Titanic

Si hubiera colisionado de frente los expertos creen que el barco habría sobrevivido.

Pero debido a la longitud del daño, y el hecho de que se extendió sobre gran parte del lado de estribor del buque, era poco lo que se podría hacer para evitar el hundimiento.

Cinco de los 16 compartimentos estancos del barco fueron inundados por el choque, con lo que luego se demostró sería fatal.

Una agonía de 2 horas y 40 minutos incluidas la histeria y confusión de los viajeros, cuando los ingenieros trataron de comprender lo que estaba pasando y cuando los pasajeros trataron de subir a los botes salvavidas.

Aunque se requieren, el barco llevaba un menor número de botes salvavidas para todos y sólo la mitad de las personas subieron a bordo.

Además de eso, algunos botes salvavidas quedaron llenos parcialmente aumentando el número de víctimas mortales.

Titanic, imagen de sonar

sección de la imagen de sonar del Titanic

Una serie de recreaciones precisas y modelos tecnológicos han demostrado que el lado de estribor se lleno de agua, que continuó extendiéndose a la parte delantera de la nave para comenzar a hundirse.

Este movimiento dejo a la popa, o la parte trasera del barco, en el aire, en tal medida que la hélice fue totalmente visible.

Una vez en su posición más alta, las dos mitades de la nave se partieron en dos, con el frente que cayó velozmente hacia abajo al fondo y aterrizando con un golpe que causó cambios visibles en el fondo del mar.

Después de caer de nuevo al agua, la popa también se llenó de agua, pero en lugar de hacer lo que la parte delantera, la nave cayó retorciéndose y destrozado el acero como en un tirabuzón, y se hundió hasta el fondo.

Fotos de los restos del naufragio, ahora en su permanente lugar de descanso a dos millas por debajo del nivel del mar, muestran el deterioro de la una vez magnífica nave.

Con pocos días para la cuenta regresiva del 100 aniversario de la salida del buque, el 10 de abril, y el hundimiento, el 15 de abril, se están reviviendo muchos de los detalles que rodean a la mitíca e histórica nave por aquellos que han nacido varias generaciones más tarde.

El director James Cameron, que siempre ha tenido un interés personal en la nave, ha participado en 33 viajes de exploración hacia las ruinas, que fueron redescubiertas en 1985.

Enlaces y crédito imágenes: Woods Hole Oceanographic Institution | National Geographic | RMS Titanic Inc. | Mail Online

ver también: Hacen el primer mapa completo del lugar del naufragio del Titanic