updated 3:47 PM CET, Dec 7, 2016

Cinco mitos del Titanic difundidos por las películas

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El RMS Titanic en Southampton

Los comportamientos del empresario malvado y el heroico capitán ¿fueron realmente como los describen?

Todavía no se sabe con certeza si "Cerca de ti, Señor" fue la última melodía de la orquesta

Es la trágica historia que todo el mundo conoce, el fin del Titanic hundiéndose. Sus últimas horas se han convertido en mito legendario, pero ¿cuánto ayudaron a crear y reforzar estas leyendas las diferentes versiones de películas de la tragedia?

Hace cien años, el RMS Titanic colisionó contra un iceberg a una velocidad casi máxima. Dos horas y media más tarde se hundió hasta el fondo del Atlántico con la pérdida de más de 1.500 hombres, mujeres y niños.

Ha inspirado una serie de películas, documentales y teorías conspiratorias.

La reedición del éxito de taquilla de 1997 de James Cameron en 3D es un recordatorio de que el conocimiento de muchas personas de los acontecimientos de 14 de abril 1912 no provienen de un hecho histórico, sino de las pantallas de cine.

'Insumergible'

En Titanic de Cameron, la madre de la protagonista mira hacia el barco desde el muelle de Southampton y señala: "Por lo tanto, este es el barco que dicen que es imposible de hundir".

Este es quizás el mito más grande que rodea al Titanic, dice Richard Howells, del Kings College de Londres.

"No es cierto que todo el mundo pensaba esto. Es un mito en retrospectiva, y hace que una historia sea mejor. Si un hombre en su orgullo, construye un barco insumergible como Prometeo robando el fuego de los dioses... tiene un sentido mítico perfecto que Dios estaría tan enojado, como una afrenta, si se iba a hundir el barco en su primera salida".

Contrariamente a la interpretación popular, la White Star Line no hizo ninguna declaración de que el Titanic era insumergible - y en realidad nadie hablaba de la insumergibilidad del barco hasta después del evento, sostiene Howells.

Aunque el hundimiento del Titanic ocurrió unos 15 años después del nacimiento del cine, y el desastre apareció mucho en los noticieros mudos del día, había muy poco material de archivo de la propia nave.

Esto era porque el Titanic no fue una gran noticia antes de hundirse. Su buque gemelo, el Olympic, le robó efectivamente el protagonismo en su viaje inaugural desde Southampton a Nueva York en 1911. Tenía el mismo capitán que el Titanic, recorrió el mismo camino, tenían las mismas instalaciones de seguridad y el mismo número de botes salvavidas, o la falta de los mismos.

El casco del Olympic estaba pintado de un color gris claro, y simplemente por ello se vería fantástico en las imágenes de los noticieros", dice John Graves, del Museo Nacional Marítimo de Londres.

Parte de este material fue utilizado después de la catástrofe para el noticiario del Titanic, pero con signos reveladores de grabados o pintadas a mano.

Simon McCallum, conservador de archivo en el BFI, cree que esta tergiversación fue "introducida en las teorías de la conspiración y misterios alrededor del Titanic. Los cineastas podían proyectar sus propias narrativas y programas del evento desde el primer momento".

"La historia se convirtió en mito en cuestión de horas y, ciertamente, en los días del hundimiento", coincide Richard Howells.

La última canción de la orquesta del Titanic

la orquesta del TitanicUna de las más bellas imágenes que ofrecen muchas de las películas del Titanic es de la orquesta tocando en el barco cuando se hunde. La historia dice que los músicos permanecieron en cubierta, en un intento de elevar la moral de los pasajeros - y la última melodía que tocaron fue el himno de "Cerca de ti, Señor" (Nearer, My God, To Thee). Ninguno de ellos sobrevivió, y fueron aclamados como héroes.

En la primera página del Daily Mirror del 20 de abril de 2012 se reprodujo como una postal: "los héroes de la orquesta durante el hundimiento del Titanic tocan "Cerca de ti, Señor", cuando el crucero llega a su final".

Algunos testimonios, dice Simon McCallum, sugieren que la banda tocaba en la cubierta, pero hay un debate acerca de cuál fue su canción final - con muchas opiniones que describen cómo la banda tocó ragtime y música popular.

"El pasajero que recordó el himno en particular que se está reproduciendo, tuvo la suerte de salir bastante tiempo antes de que el barco se hundiese. La realidad nunca se sabrá ya que los siete músicos perecieron. Pero es una licencia poética, "Cerca de ti, Señor" es como un himno evocador que funciona como una imagen romántica en el cine", dice McCallum.

Paul Louden-Brown, de la Sociedad Histórica del Titanic, trabajó como consultor en la película de James Cameron. Él dice que la escena de los músicos en la película de 1958 "A Night To Remember" estaba tan maravillosamente hecha que Cameron decidió repetirla en su película.

"Me dijo, 'me gustó mucho y puse eso en mi película porque me encantó, era como una parte importante de la historia'".

La muerte del Capitán Smith

El Titanic se hunde, grabado históricoPoco se sabe sobre las últimas horas del capitán Smith, pero se le recuerda como el héroe, a pesar de que parece no hizo caso de las advertencias de hielo y no paró la nave cuando se le informó de hielo directamente en su ruta.

"Él sabía cuántos pasajeros y el número de sitios que había en los botes salvavidas y permitió dejarlos parcialmente llenos", dice Louden-Brown, que no acepta las representaciones optimistas del capitán en el celuloide.

En las aguas planas y tranquilas de la noche, el primer bote dejado al costado del Titanic, con una capacidad para 65, se dice que contenía tan sólo 27 personas. Muchos de los botes salvavidas se fueron medio vacíos y no regresaron a recoger a los supervivientes.

"La historia lo registra como una muerte heroica. Se erigieron estatuas en su memoria. Se produjeron postales y hubo historias de él nadando en el agua con un niño en sus brazos, diciendo: "Buena suerte, muchachos, cuida de ti mismo"... lo cual nunca sucedió", añade Louden-Brown.

"El capitán Smith es el último responsable de todas las fallas de la estructura de mando a bordo, nadie más puede tener la culpa".

El capitán Smith no emitió una orden general de "abandonar el barco" - lo que significa que muchos pasajeros no se dieron cuenta de que el Titanic estaba en peligro inminente. No había ningún plan para una evacuación ordenada, sin sistema de dirección pública y ejercicios con los botes salvavidas.

John Graves está de acuerdo en que en esa fatídica noche "Smith parece haberse desvanecido en el éter".

Él piensa que el capitán pudo haberse traumatizado cuando se dio cuenta que no había botes salvavidas suficientes.

"Su estado mental, posiblemente poco claro, se ilustra por el hecho de que él se equivocó al mezclar el diseño del Olympic y Titanic. La cubierta de este último crucero estaba en parte cerrada, sin embargo, ordenó que los botes salvavidas se abordaran desde esa cubierta, en lugar de desde la cubierta de los botes".

Empresario malvado

Las historias que rodean a J. Bruce Ismay, presidente de la compañía que construyó el Titanic, son muchas, pero casi todas se centran en las denuncias de su cobardía para escapar del barco que se hunde, mientras que los demás pasajeros, especialmente mujeres y niños, fueron abandonados a su suerte.

bote salvavidas de TitanicTodos los guiones, incluida la nueva serie de televisión escrita por Julian Fellowes, retratan a Ismay como un cobarde intimidando a que el capitán condujera el barco muy rápido y luego salvó su propia piel al saltar en primer lugar al bote salvavidas disponible.

"Cada cineasta ha encontrado que la traición es demasiado deliciosa para no incorporarla en su película", dice Paul Louden-Brown.

"Si nos remontamos a la génesis de donde vino, se remonta a William Randolph Hearst, el gran magnate de la prensa en los EE.UU.. Él y Ismay se había enemistado años antes cuando Ismay no cooperó con la prensa en relación con un accidente que le pasó a un barco de la White Star Line".

Ismay fue casi universalmente condenado en Estados Unidos, donde la prensa sindicada de Hearst realizó una campaña vitriólica contra él, tildándolo de "J. Bruto Ismay". Publicaron las listas de todos aquellos que murieron, pero en la columna de los salvados había un solo nombre - Ismay.

Algunos sobrevivientes dijeron que le vieron subir al primer bote salvavidas, otros que habían exigido a la tripulación ser el primero en la fila y el barbero del barco dijo que Ismay había sido instalado en un bote por el Oficial Jefe.

Lord Mersey, que dirigió el informe sobre la investigación británica de 1912 en la pérdida del Titanic, llegó a la conclusión de que Ismay había ayudado a muchos otros pasajeros antes de encontrar un lugar para sí mismo en el último bote salvavidas para salir del lado de estribor.

"Si no hubiera saltado a él simplemente se habría añadido una vida más, a saber, la suya, al número de los que se perdieron", dijo.

La película alemana Titanic de 1943, encargada por el ministro de propaganda nazi Joseph Goebbels, retrata a Ismay como un hombre de negocios judío loco por el poder que intimida al valiente capitán Teutónico en la conducción de la nave demasiado rápido a través del hielo a pesar de ser advertido de que esto es imprudente.

La película de 1958 "A Night to Remember", considerada durante mucho tiempo como la más exacta históricamente de las películas del Titanic, también retrata Ismay como un villano.

Louden-Brown cree que esto es injusto, y planteó la cuestión con James Cameron cuando estaba trabajando con él como asesor. En la película de Cameron Ismay utiliza su posición para influir en el capitán para ir más rápido con la perspectiva de una llegada más temprana a Nueva York y una atención favorable de la prensa.

"Aparte de lo dicho, en ningún caso estamos dispuestos a ajustar el guión, una cosa que también dijo es que "esto es lo que el público espera ver", dice Louden Brown.

Ismay nunca superó la vergüenza de saltar a un bote salvavidas y se retiró de la White Star Line en 1913, un hombre roto.

Frances Wilson, autor de Cómo sobrevivir al "Titanic: El hundimiento del J Bruce Ismay", dice que siente simpatía por Ismay y lo ve como "un hombre común atrapado en circunstancias extraordinarias".

"Estaba emocionalmente descolocado para lo que iba a pasar... Su comportamiento confuso y desconcertante en el Titanic se debió a la confusión en torno a su condición - que era un pasajero normal, como había afirmado, o como las investigaciones sugieren un ¿'súper capitán'? las personas a bordo actúan de acuerdo con el rango y Ismay no tenía ni idea de cúal era su rango".

Pasajeros de tercera clase

Una de las escenas más emotivas de Titanic de Cameron interpreta a los pasajeros de tercera clase como se les mantiene por la fuerza por debajo de las cubiertas y se les impide llegar a los botes salvavidas. Richard Howells argumenta que no existe ninguna evidencia histórica para apoyar esto.

Existían compuertas que separaban a los pasajeros de tercera clase de los demás pasajeros. Pero esto no era en previsión de un naufragio, sino en el cumplimiento de las leyes de inmigración de Estados Unidos y la temida propagación de enfermedades infecciosas.

Los pasajeros de tercera clase incluían armenios, chinos, holandeses, italianos, rusos, escandinavos y sirios, así como de las Islas Británicas - todos en busca de una nueva vida en Estados Unidos.

"En virtud de la legislación de inmigración estadounidense, los inmigrantes tuvieron que ser separados de manera que antes de que el Titanic atracase en Manhattan, se detuviese en primer lugar en la isla de Ellis - donde a los inmigrantes se le hacía controles sanitarios y el proceso de inmigración", dice Howell.

Cada clase de personas tenían acceso a sus propios chalecos y botes salvavidas asignados - a pesar de que es especialmente importante que no fueron almacenados botes salvavidas en las secciones de tercera clase del barco.

Los pasajeros de tercera clase tenían que encontrar el camino a través de un laberinto de pasillos y escaleras para llegar a la cubierta del barco. Los pasajeros de primera y segunda clases tenían más probabilidades de llegar a los botes salvavidas en la cubierta del barco cerca de las clases primera y segunda.

El informe británico sobre la investigación señaló que el Titanic estaba en conformidad con la ley de inmigración estadounidense en vigor en el momento - y que las acusaciones de que los pasajeros de tercera clase fueron encerrados bajo cubierta eran falsas.

Sobrevivientes y bajas del Titanic

Pasajeros sobrevivientes y bajas del TitanicPruebas aportadas durante la investigación sugirieron que en un principio algunas de las puertas cerraron el paso de los pasajeros de tercera clase con mayordomos esperando instrucciones y que se abrieron entonces, pero sólo después de que la mayoría de los botes salvavidas se habían lanzado.

Lord Mersey señaló que los pasajeros de tercera clase eran "reacios" a abandonar el barco, no estaban dispuestos a desprenderse de su equipaje, y tuvieron dificultades para sacarlos de sus alojamientos a los botes salvavidas.

Ninguna de las pruebas presentadas señalado ninguna mala intención de obstruir a los pasajeros de tercera clase - sino de un descuido provocado por la obediencia ciega a las normas, pero los resultados continuarán siendo mortales.

Cuando finalmente se lanzaron los botes salvavidas, los oficiales dieron la orden de que "las mujeres y los niños primero". Se informó que ciento quince hombres en primera clase y 147 hombres de segunda clase volvieron al buque para dejar el espacio disponible y como resultado murieron.

Pasajeros de tercera clase no testificaron en la investigación británica, pero estuvieron representados por un abogado, WD Harbinson, que llegó a la conclusión de que: "Ninguna evidencia se ha dado en el curso de este caso que fundamente una acusación de que se realizara ningún intento para contener las/los pasajeros de tercera clase".

Esta clase, sin embargo, tuvo una diferencia - menos de un tercio de los pasajeros de tercera clase sobrevivió, aunque mujeres y niños sobrevivieron en mayor número en todas las clases ya que se les dio prioridad en los botes salvavidas.

Ver también: Los muertos del Titanic