updated 1:27 PM CET, Dec 5, 2016

Gran operación para reflotar el Costa Concordia

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El reflotar intacto un barco de este tamaño y peso va a ser muy caro y también puede ser muy peligroso

Los aseguradores tendrán que decidir si el buque irá para el desguace o volverlo a montar

El malogrado crucero Costa Concordia va a ser enderezado y puesto a flote en lo que será la mayor operación jamás vista de su tipo.

Los equipos de ingenieros trabajarán día y noche siete días a la semana durante un año en una operación que se espera que comience en mayo, cuatro meses después de que el barco golpeó las rocas y se hundió dejando 32 personas muertas, con dos cuerpos aún desaparecidos.

El barco está tumbado en un ángulo de 80 grados en las rocas conocidas como Punto Gaviota, donde encalló el 13 de enero, cerca de la entrada al puerto de Giglio.

El barco de 372 millones de libras salió del puerto italiano de Civitavecchia dos horas antes para comenzar un crucero por el Mediterráneo de una semana.

Más de 4.000 pasajeros y tripulantes estaban a bordo cuando el capitán, Francesco Schettino, al parecer cambió de rumbo con el fin de llevar a cabo un "saludo de la vela" (sail-by salute) para impresionar a los pasajeros y la tripulación.

La maniobra provocó una herida de 50m en el casco de la nave  de 290m de largo, inundando de agua la sala de máquinas, compartimientos y dejándola sin energía eléctrica.

Los habitantes locales quieren que el barco sea retirado lo más rápidamente posible y sin ningún efecto duradero sobre el medio ambiente circundante, que es hogar de ballenas, marsopas y delfines que desde las playas de la isla son una atracción popular para los miles de turistas cada verano.

Costa Concordia, extracción del combustible

El mes pasado se bombearon 2.380 toneladas de diesel pesado desde los tanques de combustible en una operación contrarreloj que duró cinco semanas y no tuvo ningún impacto ambiental significativo.

El método utilizado para reflotar las 114.000 toneladas del Costa Concordia implicará sellar los orificios de la estructura del casco, así como el enorme tajo y sellar secciones en compartimentos herméticos.

Entonces serán llevados enormes pontones y grúas, mientras que se fijan tuberías al buque y se bombea aire en los compartimientos para darle flotabilidad antes de que se enderece y sea luego remolcado a un muelle, muy probablemente en el puerto de Génova donde que fue botado en 2006.

Esta opción se espera que cueste alrededor de US $300 millones (229m de euros) - cerca de la mitad de lo que valió el barco - y los aseguradores tendrán que decidir si el buque irá para el desguace o volverlo a montar y poner de nuevo en servicio, aunque la opción más probable es que pueda ser vendido.

La otra posibilidad para el Concordia era que se cortase en secciones de 100 a 500 toneladas y se llevaran en grandes barcazas, pero este plan se topó con la oposición de los lugareños y las autoridades italianas, ya que lleva mayor parte de riesgo de contaminación ambiental.

John Noble de la Unión Internacional de Salvadores, dijo: "Este será uno de los trabajos más grandes de recuperación de todos los tiempos en la historia marítima. El reflotar intacto un barco de este tamaño y peso va a ser muy caro y también puede ser muy peligroso.

"Las empresas involucradas han tenido que llevar a cabo estudios submarinos revisando la nave y el área alrededor de donde está en reposo, en esencia, serán sellados todos los agujeros desalojando el agua y bombeando aire en los compartimientos para conseguir su nuevo dinamismo ".

Cristiano Pellegrini, portavoz del Ayuntamiento de Giglio, dijo: "La remoción intacta de la nave era siempre la solución que queríamos nosotros y las autoridades regionales para asegurar el menor impacto sobre el medio ambiente. También respeta la memoria de los fallecidos - por que cortar la nave en trozos con dos personas aún desaparecidas, no habría parecido correcto. Todavía tenemos planes para un monumento permanente y encontrarlos, pero todavía es prematuro".

Visualización del posible deslizamiento del Costa Concordia

Inicio de esta historia: El Crucero Costa Concordia vuelca cerca de la isla de Giglio frente a la costa de Toscana