updated 12:27 AM CET, Dec 9, 2016

¿Podría construirse un portaaviones volador?

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Los Vengadores, el Helicarrier

El "Helicarrier" de los Vengadores sería inviable para el presupuesto militar actual

Los espectadores pueden disfrutar fácilmente de vuelos de fantasía cuando ven a los 'Vengadores' subidos a bordo del portaaviones volador "Helicarrier", en el más reciente éxito de taquilla de esos superhéroes de Hollywood que se estrenó ayer. Pero, ¿podría la Marina de los EE.UU. construir alguna vez la fantástica maravilla militar si quisiese una base de vuelo aérea?

La Marina ha experimentado con transportes aéreos menos ambiciosos que volaron en la década de 1930 - dirigibles rígidos, como el USS Macon (abajo) y el USS Akron, podían llevar cada uno un máximo de cinco aviones de combate biplano. Sin embargo, de acuerdo con un funcionario de la Marina de los EE.UU. en el Naval Air Systems Command, el presupuesto militar moderno es probable que quebrase tratando de construir y operar un flota completa de portaaviones voladores que pesan cada uno 100.000 toneladas y miden tres campos de fútbol de longitud.

Dirigible USS Macon

"Nos gustaría reducir al mínimo el peso y el costo de un vehículo volador con el fin de maximizar el número y la capacidad de la aeronave que podría construirse", dijo el oficial de la Marina. "El número y tamaño de los propulsores necesarios para levantar el vehículo, el número y tamaño de los motores, el combustible para mantener los motores en funcionamiento, etc., todo suma para hacer el sistema poco realista".

Los Vengadores, El HelicarrierEsa realidad se basa en el simple hecho de que es mucho más barato que floten en lugar de volar. El peso de un inmenso portaaviones, que contiene decenas de aviones militares y más de 5.000 miembros de la tripulación del barco y el ala aérea, es gigantesco. Un portaaviones diseñado sin ningún tipo de asistencia de vuelo - como alas - requeriría enormes cantidades de energía tanto para los propulsores en el modo de elevación, como en el vuelo en el aire hacia adelante.

El Helicarrier de ficción parece utilizar tecnología de rotores canalizados para su despegue y aterrizaje vertical (o VTOL) - no muy lejos de aviones reales de la Marina, como el avión de combate AV-8B Harrier, el Osprey V-22, y la próxima versión del de F-35 Joint Strike Fighter. Aviones con el VTOL tienen la "máxima flexibilidad operativa", pero también representan las opciones más caras de transporte aéreo para los militares de EE.UU..

Por ahora, la Marina de los EE.UU. parece estar contenta con la relación coste-eficacia y flexibilidad de sus portaaviones flotantes - un arma naval que ha dominado los mares desde la Segunda Guerra Mundial. Los contribuyentes de Estados Unidos probablemente se sentirán más felices pagando el coste de la entrada de cine para ver el Helicarrier volador, en lugar de un impuesto en la vida real.

"La combinación de un portaaviones flotante, con la flexibilidad de las aeronaves con base en él (incluidas las aeronaves de ala rotatoria) ofrece un gran equilibrio entre la eficiencia y la flexibilidad", dijo el oficial de la Marina.

Crédito imágenes: Marvel Studios