updated 6:40 PM CET, Dec 4, 2016

Incendio en un submarino nuclear hiere a siete personas

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Incendio del submarino nuclear USS Miami

El submarino se encontraba en el dique seco de un astillero de Maine para trabajos de mantenimiento

Un incendio en un submarino de propulsión nuclear en un astillero de Maine ha herido a siete personas, entre ellas cinco bomberos, pero no afectó el reactor, que no estaba activo.

La tripulación del USS Miami SSN 755 dio la alarma a alrededor de las 5:40 pm del miércoles en el astillero naval de Portsmouth, en una isla en Kittery, un pueblo cerca de Portsmouth, New Hampshire. No estaba claro cuántas personas estaban en el momento a bordo del submarino.

El almirante Richard Breckenridge, comandante del Grupo Submarino Dos, dijo que el fuego se había apagado la mañana del jueves y el astillero estaba abierto como de costumbre. Dijo que tres bomberos de astilleros civiles, dos bomberos y dos tripulantes sufrieron heridas leves y estaban en buena forma.

incendio en astillero de Maine

Breckenridge elogió sus heroicos esfuerzos, diciendo que el calor extremo y el humo en los espacios estrechos lo hicieron muy difícil para ellos. "Sus esfuerzos claramente han minimizado la gravedad de este evento", dijo en una breve conferencia de prensa.

Breckenridge dijo que el incendio se inició en los cuatro compartimientos situados a proa, que incluyen los espacios de mando y control. El reactor del submarino, aislado en otra parte de la nave, había sido cerrado unos meses antes del suceso y no se vio afectado. Breckenridge dijo que "se mantiene en una condición segura y estable".

Tampoco había armas a bordo.

incendio en astillero de Maine

Breckenridge dijo que la causa del incendio está bajo investigación.

El USS Miami tiene una tripulación de 13 personas y 120 de personal alistado. Llegó al astillero el 1 de marzo a someterse a trabajos de mantenimiento. Fue botado en 1990 y su puerto de origen es Groton, Connecticut.

Debido a que el Miami ya no es un barco de última generación, algunos analistas creen que es muy poco probable el regreso al servicio activo después de un incendio de esta intensidad. Si el buque requiere reparaciones extensas, la Marina de los EE.UU. tendrá que decidir si los costos de rescate pueden ser justificados, teniendo en cuenta la edad del Miami, a la luz de los esfuerzos en curso para reducir el gasto en defensa. Las reparaciones podrían llegar a tener un costo prohibitivo y la Marina de Guerra puede quedar obligada a desechar la nave.