updated 3:47 PM CET, Dec 7, 2016

Entra en servicio Liaoning, el primer portaaviones de China

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portaaviones chino Liaoning

El portaaviones se utilizará para dominar la tecnología y construir portaaviones más avanzados

China entró oficialmente en servicio su primer portaaviones el martes, subrayando sus ambiciones de ser un líder como potencia naval de Asia, a pesar de que el buque no se espera que lleve una dotación completa de aviones o que esté listo para el combate por algún tiempo.

El anuncio del Ministerio de Defensa había sido largamente esperado y no está directamente vinculado a las actuales tensiones con Japón sobre un grupo de islas deshabitadas en disputa en el Mar Oriental de China.

En una breve nota en su página web, el ministerio dijo que la nave ha aumentado significativamente las capacidades de puesta en servicio de la Armada de combate y su capacidad para cooperar en la respuesta a los desastres naturales y otras amenazas no tradicionales.

"Tiene un importante significado en la efectiva protección de la soberanía nacional, la seguridad y los beneficios del desarrollo, y para promover la paz mundial y el desarrollo común", dijo el comunicado.

China ha justificado en parte el lanzamiento de un portaaviones al señalar que es el único entre los cinco miembros permanentes del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas que no tenía este tipo de embarcaciones. Esto ha sido particularmente flagrante dada la constante presencia en Asia de estas naves operadas por la Marina de los EE.UU., que mantiene 11 en todo el mundo.

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El presidente Hu Jintao, también presidente de la comisión que controla el ejército, presidió una ceremonia en la mañana del martes en el puerto base del barco, Dalian, junto con el primer ministro Wen Jiabao y los principales generales. Hu "confirmó plenamente" los esfuerzos de quienes trabajan en el barco y les pidió que completaran todas las tareas restantes de acuerdo con el más alto nivel, dijo el Ministerio de Defensa.

El portaaviones era una nave sin terminar de la marina de guerra soviética (Varyag), que fue remolcado desde Ucrania en 1998 menos sus motores, armas y sistemas de navegación. Bautizado como Liaoning por la nororiental provincia circundante de Dalian, la nave comenzó las pruebas de mar en agosto de 2011 después de años de restauración.

Hasta ahora, los procesos ejecutados en el portaaviones han sido probar la propulsión de la nave, las comunicaciones y los sistemas de navegación. Sin embargo, el lanzamiento y la recuperación de aeronaves de ala fija en el mar es un asunto mucho más complicado. Se necesitarán años para construir el avión adecuado, para entrenar a pilotos para aterrizar en condiciones meteorológicas adversas en una cubierta móvil y para desarrollar un grupo de combate adecuado al portaaviones.

China está desarrollando un vehículo basado en el cazabombardero J-15, que se deriva del ruso Sukhoi Su-33, junto con un caza stealth prototipo portador, el J-31.

El Liaoning también ha sido retratado como una especie de plataforma de pruebas para el desarrollo futuro de un máximo de cinco portaaviones chinos construidos en el país.

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El martes el contralmirante jubilado Yang Yi dijo en el diario China Daily que el portaaviones se utilizará para dominar la tecnología para portaaviones más avanzados. Dijo que también se utilizará para capacitar cómo operar una embarcación en un grupo de combate y buques de las armadas de otras naciones.

Sin mencionar específicamente las disputas territoriales de China, Yang reconoció las preocupaciones de otros países acerca de su creciente poderío militar, pero dijo que Pekín no se asustaría de flexionar sus músculos.

"Cuando China cuente con una marina de guerra más equilibrada y potente, la situación regional será más estable ya que las diversas fuerzas que amenazan la paz regional no se atreverán a actuar precipitadamente", escribió Yang.

Cualesquiera que sean sus efectos prácticos sobre el estado mundial de China, el vehículo incorpora un enorme simbolismo para los líderes políticos y militares de China como un tótem de la subida de su país de la debilidad a la fuerza, según Andrew S. Erickson, un especialista naval de China en la Escuela Naval de Guerra de los EE.UU..

La importancia política del portaaviones se puso de relieve en las declaraciones de Wen durante la ceremonia, en la que dijo que "despertará el orgullo nacional y la pasión patriótica".

"Esto tiene un significado poderoso y profundo para la apertura de una nueva faceta en nuestra empresa del socialismo con características chinas", dijo.