updated 1:27 PM CET, Dec 5, 2016

Al menos 38 muertos al colisionar dos barcos en Hong Kong

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barco hundido en Hong Kong

siete personas están detenidas por "poner en peligro las vidas de las personas en el mar".

La colisión se produjo cerca de Lamma Island, en la costa suroeste de Hong Kong, cerca de una de las rutas de buques más transitadas de la ciudad.

El buque más grande, que había sido fletado con 124 pasajeros, comenzó a hundirse inmediatamente lo que llevó a muchos de los pasajeros a lanzarse por la borda.

Comisionado de la Policía Tsang Wai-hung dijo que habían sido detenidos seis tripulantes bajo sospecha de poner en peligro los pasajeros al operar la embarcación insegura.

"Esperamos que sean detenidas más personas", añadió. Un séptimo individuo fue detenido poco después de su anuncio.

En el video mostrado en la televisión local se ve la mitad barco sumergido con sólo la proa que sobresale del agua.

Más de 100 personas fueron rescatadas y decenas llevadas al hospital. Los servicios de emergencia siguen buscando sobrevivientes.

pasajero siniestrado en barco de Hong Kong

Un paramédico del Hospital Queen Mary dijo: "Algunos de ellos están sufriendo hipotermia y cuatro tuvieron que ser reanimados".

El barco había sido contratado por la compañía eléctrica de Hong Kong para el personal y la familia. Se dirigía al puerto de Victoria para un espectáculo de fuegos artificiales en un largo fin de semana para celebrar el Día Nacional de China y el festival de mediados de otoño.

barco hundido en Hong Kong     barco hundido en Hong Kong

El jefe de emergencias de Hong Kong, Leung Chun, dijo: "Todos nuestros equipos de rescate de emergencia se concentran allí ... podemos ver que poco a poco está siendo rescatada la gente en el agua. Vamos a hacer todo lo posible para encontrar a los que aún están desaparecidos".

Los sobrevivientes fueron llevados en barco a la isla de Hong Kong, donde una flota de ambulancias los llevaron a varios hospitales.

barco hundido en Hong Kong     barco hundido en Hong Kong

Los equipos de rescate en botes y helicópteros pasaron la noche recorriendo el mar alrededor de la zona del accidente en busca de signos de los supervivientes, mientras que equipos de buceo entraban en el barco hundido.

El director de operaciones de Hong Kong Electric SS Yuen, dijo: "Esta es una fiesta muy alegre y ha resultado ser un incidente trágico".

Inicialmente el gobierno dijo que el ferry chocó con un remolcador.

colisión de barcos en Hong Kong

Sin embargo, los informes de la prensa local dijeron que la colisión fue entre el buque contratado y un barco más grande operado por la compañía de Hong Kong Kowloon Ferry en un servicio regular.

Equipos de salvamento elevaron el barco sumergido con tres barcazas grúa.