updated 3:47 PM CET, Dec 7, 2016

Cinco muertos tras caer al mar un bote desde la cubierta de un crucero

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bote salvavidas Thomson Majesty

El Thomson Majesty había llegado a La Palma para una escala rumbo a Funchal en Madeira

El accidente se produjo durante un simulacro de emergencia de la tripulación

Un crucero de vacaciones de invierno para centenares de británicos en las Islas Canarias fue golpeado hoy por la tragedia cuando cinco miembros de la tripulación murieron durante un simulacro de emergencia de rutina.

El buque Thomson Majesty había llegado al puerto de la isla de La Palma sólo tres horas después de salir de Gran Canaria para hacer una parada de seis horas de camino a Funchal, Madeira, cuando ocurrió el incidente.

Testigos dijeron que un bote salvavidas cayó al agua, con ocho miembros de la tripulación que estaban tomando parte en el ejercicio, desde una altura de 20 metros desde una cubierta superior, atrapando a los hombres por debajo.

Cinco miembros de la tripulación - tres indonesios, un filipino y un ghanés - murieron y otros tres resultaron heridos de gravedad. Dos de ellos eran griegos y el otro era un hombre indonesio, todos entre 30 a 32 años.

La tragedia ocurrió justo antes del mediodía de hoy cuando el crucero gigante, que es la última incorporación a la flota de Thomson Cruises, estaba llevando a cabo en el puerto un simulacro de rescate obligatorio.

helicóptero de rescate junto al Thomson Majesty

Antonio Padrón, de la Capitanía Local del Puerto, dijo que los primeros indicios fueron que el bote se había hundido en el agua después de un fallo mecánico.

Muchos pasajeros habían abandonado el barco un poco antes para recorrer las celebraciones de Carnaval en Santa Cruz, la capital de La Palma. Cerca de 1.400 se encontraban a bordo, pero no estuvieron involucrados en el accidente.

Las autoridades de la ciudad han suspendido las celebraciones del carnaval programadas para hoy.

Un portavoz de la firma británica Thomson Cruises emitió un comunicado tras el incidente y dijo que la compañía tiene conocimiento de un incidente relacionado con la tripulación a bordo del Thomson Majesty en La Palma, Islas Canarias, esta tarde.

"Estamos trabajando muy de cerca con los armadores y gestores, Louis Cruises, para determinar exactamente lo que ha sucedido y prestar asistencia a los afectados por el incidente", agregó.

Un comunicado del gobierno regional dijo que los rescatistas fueron llamados al muelle a las 12:05 pm después de que "un bote salvavidas con los ocupantes habían caído por la borda de un barco de crucero atracado en el muelle de Santa Cruz".

El Thomson Majesty (un buque de 40.876 toneladas, 207 metros de eslora y 10 cubiertas de altura) tiene su base en Santa Cruz, en la cercana isla de Tenerife y lleva a turistas en viajes alrededor de Islas Canarias, en España, y la isla portuguesa de Madeira.

El incidente ocurrió apenas 13 meses después de que la industria de cruceros se viese sacudida por la tragedia del Costa Concordia en la que murieron 32 personas.

Un portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores dijo: "Somos conscientes y estamos buscando más información".