updated 10:11 PM CET, Dec 4, 2016

Nuevo rompehielos atacará de lado el hielo marino

Ratio: 0 / 5

Inicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivado
 
rompehielos Baltika de lado

El Baltika hará uso de un singular casco asimétrico

Un nuevo tipo de buque rompehielos que puede abrir extensiones más amplias de hielo impulsará el desarrollo de las vías mundiales de transporte marítimo en el Ártico

Suenan los ecos del ruido metálico de los martillos, la rutina de la maquinaria y el crepitar de las antorchas de soldadura en un cobertizo sin fin en el astillero Arctech Helsinki en Finlandia.

Desde junio, unos 200 trabajadores han estado ensamblando el esqueleto del Baltika, el primero de una nueva clase de barco rompehielos diseñado para cortar con su casco asimétrico un ancho camino a través del hielo del Ártico. Al finalizarse, a principios del próximo año, el Baltika entrará en servicio bajo bandera rusa despejando el camino para grandes buques con destino a puertos como San Petersburgo, en el Golfo de Finlandia.

Baltika estará en la vanguardia de la carrera mundial del transporte marítimo en el Ártico. El adelgazamiento del hielo ya está atrayendo a los buques a las aguas frente a la costa norte de Rusia, ofreciendo una ruta más corta entre Europa y Asia que la del típico pasaje a través del Canal de Suez. En 2012, fue concedido el paso a 46 barcos por la Administración rusa de la Ruta del Mar del Norte. Este año, el número ya es superior a 250.

rompehielos Baltika

rompehielos Baltika

Por ahora, el hielo es el mayor obstáculo para el desarrollo de la ruta, y también dificulta la llegada a los fríos puertos de Finlandia y vecinos de Rusia. Rompehielos pueden ser contratados como escoltas, pero por lo general son sólo capaces de perforar canales sobre 25 metros de ancho - demasiado estrechos para las clases más grandes de los buques portacontenedores. La duplicación de la escolta ensancha el canal, pero a un costo mayor.

Con 76 metros de largo por 20 metros de ancho, el Baltika hará uso de su singular casco asimétrico para cortar franjas a través del hielo. Cada una de las góndolas de los motores montados alrededor del casco puede girar para entregar empuje en cualquier dirección. Estos propulsores azimut permiten que el buque pueda pivotar alrededor y atacar el hielo en un ángulo de hasta 30 grados (ver diagrama abajo). Mientras tanto, el combustible y el agua de sentina se bombea en el interior del casco para cambiar el centro de gravedad del buque para una rotura óptima del hielo. La idea esque el barco sea capaz de avanzar en hielo de hasta 60 centímetros de espesor, mientras que talla de un canal de 50 metros de ancho - lo suficiente como para que lo sigan grandes buques portacontenedores.

rompehielos con desplazamiento de lado

Sin embargo, el casco asimétrico tiene un inconveniente importante. Las simulaciones muestran que va a navegar y rodar en el mar irregularmente, y los pilotos tendrán que aprender a navegar el buque para compensarlo. "Hay un montón de diferentes modos de funcionamiento del buque, todos los cuales tendrán que tener en cuenta y determinar la forma de utilizar la potencia de cada uno de los tres propulsores", dice Mika Willberg, gerente de proyectos de Arctech. "Pero, finalmente, después de haber sido entrenados en un simulador, terminan siendo capaces de conducir esta nave con un sistema de joystick".

Se espera que el Baltika permanezca en el Golfo de Finlandia, pero los barcos posteriores de su diseño podrían ayudar a abrir la ruta del Mar del Norte para el tráfico marítimo mundial. Eso incluye los recursos de petróleo y gas en el Ártico, que Rusia está dispuesta a desarrollar.

En caso de que tales traslados vayan mal, el Baltika también vendrá equipado para ayudar a limpiar los derrames de petróleo. El buque contará con un sistema de recuperación avanzada de petróleo adecuado para el funcionamiento incluso en mares agitados. "Una vez más, esto es posible con el barco en movimiento hacia los lados, frente al derrame y aspirar el petróleo en un tanque interno 900 metros cúbicos, que puede separar el aceite del agua", dice Willberg.

En el astillero, el Baltika sigue siendo principalmente de acero crudo. Enormes componentes del casco hechos en Kaliningrado, Rusia, pronto se equiparán y se unierán. Si todo va según lo previsto, el Baltika estará en el agua en noviembre y romperá el hielo del Ártico antes del deshielo de la primavera del próximo año.