updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

Crucero de datos oceánicos

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mapa del crucero oceánico Nathaniel B. Palmer

Científicos realizan observaciones detalladas del agua al mismo tiempo que los satélites pasan por encima

Se podría pensar que los satélites de observación de la Tierra, como los recientemente lanzados Suomi NPP, Landsat 8 y Global Precipitation Measurement (GPM), tienen una visión clara y precisa una vez fuera de la plataforma de lanzamiento. La realidad es más complicada. Los sensores satelitales comienzan a recoger datos poco después de su lanzamiento, pero se necesita tiempo y trabajo sobre el terreno para asegurarse de que esas observaciones son precisas y significativas.

recogida de un paquete oceanográfico IOPUna de las mejores maneras de hacer esto es enviar a los científicos al campo. En el caso de un equipo de oceanógrafos del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA, "el campo" es el Pacífico Sur en el Océano Austral, donde están haciendo observaciones detalladas del agua al mismo tiempo que los satélites pasan por encima. Los investigadores están ahora en medio de un viaje de 45 días al sureste de Hobart, Tasmania, a las aguas de la Antártida, y luego hacia el noreste a Papeete, Tahiti. Van a bordo de la nave de la Fundación Nacional para la Ciencia Nathaniel B. Palmer, un rompehielos de 308 pies con capacidad para 37 científicos y 22 miembros de la tripulación.

El mapa de arriba muestra el progreso de la nave hasta el 3 de abril de 2014. La distancia ya cubierta se muestra en rojo, mientras que la ruta prevista se desprende de una serie de círculos amarillos. La imagen de fondo es una muestra compuesta de la reflexión de la luz en la superficie del océano entre el 10 de febrero y el 13 de marzo 2014, medida por el Moderate Resolution Imaging Spectroradiometer (MODIS) en el satélite Aqua. Las áreas con mayor cantidad de partículas suspendidas en el agua son representados con naranja, amarillo y verde. Las zonas azules tienen menos partículas.

Cada círculo representa una ubicación donde el equipo planea bajar un paquete de sensores en el agua para recoger datos sobre la temperatura, la salinidad, la profundidad y la cantidad de luz que las partículas en el agua absorben y dispersan. Cuando el tiempo lo permita, el equipo también desplegará un radiómetro, que mide la luz que entra y sale de la columna de agua. El siguiente video muestra a los científicos bajando un paquete de sensores IOP el 30 de marzo de 2014.

Mediante la comparación de las mediciones recogidas del Palmer, con mediciones visuales y espectrales recogidos por los satélites, los investigadores validan si las observaciones desde el espacio coinciden con lo que realmente está sucediendo en la superficie. Los datos recogidos en el barco se introducirán en SeaWiFS Bio-optical Archive and Storage System (SeaBASS), una base de datos que incluye los cientos de miles de mediciones realizadas por los buques durante más de mil campañas de campo. Entre otras cosas, la SeaBASS se utiliza para validar las mediciones de clorofila realizadas por el Visible Infrared Imaging Radiometer Suite (VIIRS) en Suomi NPP, un satélite que se lanzó en 2011. Los datos también ayudarán a los científicos a desarrollar algoritmos para futuras misiones de ocean color.

El Palmer zarpó de Tasmania el 20 de marzo de 2014, y debe llegar a Tahití el 5 de mayo. Revisa el blog de equipo para las actualizaciones de escritos, fotos y videos durante todo el crucero.

Referencias:

Mapa de Norman Kuring utilizando datos MODIS del satélite Aqua