updated 1:27 PM CET, Dec 5, 2016

Buque de carga hace el primer viaje en solitario a través de Paso del Noroeste

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MV Nunavik

El MV Nunavik ha navegado a través del Paso del Noroeste sin escolta de rompehielos

Otro hito Ártico se alcanzó esta semana cuando un buque de carga fortificado contra el hielo completó un viaje en solitario a través del peligroso Paso del Noroeste.

El MV Nunavik, propiedad de la naviera Fednav y construido en Japón, dejó Deception Bay, en Canadá, el 19 de septiembre y llegó a Point Barrow en Alaska el martes (30 de septiembre). El Nunavik es el primer buque de carga que ha navegado a través del Paso del Noroeste sin escolta de rompehielos, dijo Fednav.

La ruta polar hasta el puerto de Bayuquan, China, es un 40 por ciento más corta que la ruta por el Canal de Panamá, de acuerdo con Fednav. A través de ahorro de combustible la compañía espera reducir sus emisiones de gases de efecto invernadero durante el viaje en alrededor de 1.300 toneladas métricas (1.430 toneladas).

El buque transporta 23.000 toneladas de mineral de níquel extraído en Deception Bay en la provincia de Nunavik de Canadá.

recorrido del MV Nunavik a través del Paso del Noroeste

MV Nunavik es un buque de clase polar que puede romper el hielo de cerca de 5 pies (1,5 metros) de espesor a 3 nudos (3.4 mph), dijo la compañía en un comunicado.

El derretimiento del hielo del Ártico ha abierto varias nuevas rutas del Ártico para la navegación comercial. Los accesos directos ayudan a las empresas a ahorrar en combustible y son más profundos que el Canal de Panamá, lo que significa que las empresas pueden aumentar la cantidad de carga por viaje.

El primer buque de carga en navegar a través del Paso del Noroeste completó el recorrido en septiembre de 2013, con una escolta de rompehielos de la Guardia Costera canadiense. Y en 2012, un barco ruso navegó de Noruega hacia el este hasta Japón. Cruceros y yates personales también han realizado con éxito el viaje, algunos sin ayuda.

Aunque este año el hielo es más grueso que en años anteriores alrededor de las islas y ensenadas del pasaje, el Nunavik nunca encontró hielo grueso o cuellos de botella que le impidiera el paso, de acuerdo con el blog de la nave.

Pero permanecen los desafíos de navegación en el Ártico. Por ejemplo, el hielo a menudo permanece en el Paso del Noroeste y en otras regiones del Ártico. Las islas heladas también hacen difícil la navegación.

El primer intento de navegar por el Paso del Noroeste, en 1845, terminó con la muerte 129 miembros de la tripulación cuando los barcos quedaron atrapados en el hielo. Científicos canadienses descubrieron una de las aciagas naves, el HMS Erebus, a principios de este mes.