updated 3:47 PM CET, Dec 7, 2016

Cómo encontrar un submarino

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un submarino en superficie

La Armada sueca actualmente a la caza de un mini-submarino ruso

Das Boot, La caza del Octubre Rojo, El Incidente Bedford, Nos sumergimos en el amanecer: películas basadas en la experiencia submarina reflejan la naturaleza tensa e inusual de la guerra submarina - donde a menudo lo que cuenta no es lo bien armado o blindado que esté un barco, sino lo silencioso.

Los submarinos generan sonido de su maquinaria y equipo, y para encontrarlos se utilizan ondas de sonido desde otros submarinos o buques de superficie. Pero, por supuesto, los submarinos no quieren ser encontrados. Con la Armada sueca actualmente a la caza de lo que se cree que es un mini-submarino ruso en aguas bálticas suecas, ¿cómo se pueden detectar por debajo del agua los barcos que no se ven?

La ecolocalización

Dispositivos de sonar revelan objetos debajo de la superficie por la dirección de las ondas de sonido en el océano y el registro de las ondas sonoras reflejadas de vuelta. Esto se conoce como el sonar activo - una forma de ecolocalización muy similar a la utilizada por los murciélagos. El radar también es similar, pero utiliza ondas de radio en lugar de sonido.

Fuentes de sonar activas y receptores - esencialmente altavoces y micrófonos bajo el agua - por lo general se distribuyen a lo largo de una cuerda en una matriz y son remolcados detrás de un barco. La longitud de la matriz es el equivalente a la abertura de una lente en óptica: cuanto más tiempo tenga la matriz más sonido va a recibir, lo que resulta en una imagen de sonar de mejor calidad y superior definición.

El sonar funciona bien si el submarino tiene una superficie de acero altamente reflectante y está rodeado por el agua a una temperatura constante. Pero en las profundidades del océano la temperatura del agua varía, lo que hace que la densidad del agua varíe. Este cambio de densidad crea un efecto llamado de termoclina, que actúa como una barrera, causando que la energía del sonido doble la distancia. Un capitán submarino astuto puede utilizar la termoclina con buenos resultados, protegiendo eficazmente el submarino de la vista.

Otra artimaña (a menudo vista en las películas) es cuando un submarino se oculta al descansar en el fondo del océano, o cerca de los acantilados y trincheras del océano. Aquí es difícil para el sonar distinguir entre los ecos de las rocas y del submarino. Si esto no fuera suficiente, los submarinos modernos están conformadas de tal manera de minimizan los reflejos, y están recubiertos de azulejos para absorber el sonido y minimizar aún más el perfil de la embarcación.

propagación del sonido en el agua

Escuchando

Mientras que el sonar es bien conocido, rara vez es utilizado para cazar submarinos, ya que es demasiado fácil esconderse de las ondas de sonido entrantes. En cambio los sistemas de guerra antisubmarina modernos son dispositivos de escucha extremadamente sensibles que se basan en localizar la posición del submarino por los sonidos que hace. Esto se conoce como sonar pasivo.

Sobrevivir bajo el océano sin hacer ningún sonido es más o menos imposible. Mantener los submarinos silenciosos es la parte fácil. Mucho más difícil es mantener en silencio los complejos sistemas del submarino - tales como la maquinaria utilizada para hacer circular el aire para la tripulación, o los motores del barco.

Así que la primera cosa que debe hacer un submarino que desee ocultarse es apagar todos los sistemas innecesarios y, lo más importante, llegar a una parada. Esto es importante - un submarino en movimiento perturba el agua, y el sonido del agua en movimiento deja una huella de las ondas sonoras que pueden ser detectadas por los micrófonos de alta sensibilidad del perseguidor.

submarinos de USA y Rusia

Contramedidas

Teniendo en cuenta lo difícil que es a permanecer en silencio, los diseñadores de submarinos han pasado mucho tiempo pensando en maneras de minimizar los sonidos que hacen sus sistemas. Por ejemplo las plantas de energía nuclear navales no sólo permiten alargar las misiones en el mar entre repostajes, sino también pueden ser enfriadas sin utilizar bombas, una fuente de ruido. La protección final es la capa exterior de azulejos, que reduce los ecos de las ondas sonoras entrantes y también la transmisión de sonido desde el interior del submarino en el océano.

Encontrar un submarino en el Mar Báltico es un reto, ya que esta zona de aguas relativamente poco profundas está llena de un montón de pequeñas islas. Para obtener las imágenes de mayor resolución con sensores activos y pasivos requeriría grandes matrices, a menudo de kilómetros de longitud, para ser remolcadas detrás de grandes buques. Pero el complejo terreno del océano hace que sea realmente complicado. Con toda probabilidad Suecia utilizará relativamente pequeñas matrices y, mientras éstas siguen siendo eficaces para la detección, son menos capaces de discriminar entre objetos y la ubicación exacta.

Todo lo cual explica la actual situación: la marina sabe que hay un submarino por ahí, pero simplemente no sabe dónde. En última instancia no hay demasiados buenos lugares para que un submarino se esconda en esta región. La caza continúa.