updated 11:37 PM CET, Dec 6, 2016

Encontrado 'barco fantasma' intacto frente a las costas de Hawái

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timón del Dickenson / USS Kailua

El Dickenson, ahora perfectamente conservado, fue hundido intencionadamente por el torpedo de un submarino en 1946

Buzos han descubierto un 'barco fantasma' perfectamente preservado a 600 metros de profundidad a cerca de 20 millas de la costa de Oahu en Hawái.

Colocado en posición vertical, su solitario mástil seguía en pie y el timón de la nave todavía estaba en su lugar, cuando fue encontrado en el fondo del mar el casco de la antigua nave cableadora Dickenson, más tarde, el USS Kailua.

Los expertos se sorprendieron al encontrar que la nave estaba milagrosamente intacta para un barco que fue hundido con un torpedo.

Investigadores de la Universidad de Hawai (UH) y la Oficina de Santuarios Marinos Nacionales de la NOAA revelaron que el barco fue encontrado por un sumergible robótico.

"Siempre es emocionante cuando se encuentra un gran objetivo con el sonar del sumergible Piscis y saber lo que nos va a deparar la historia", dijo Terry Kerby, el piloto del sumergible.

"Una de nuestras primeras vistas del USS Kailua fue el clásico timón en la cola de milano. El barco estaba sorprendentemente intacto de un buque que fue hundido con un torpedo. Las estructuras de la cubierta superior de la proa a la popa están bien conservadas y no manifiestan ningún signo de daño por torpedo".

restos del Dickenson / USS Kailua

"Con su servicio interinsular en su papel de las comunicaciones del Pacífico, y después en la Segunda Guerra Mundial, el Dickenson es hoy como una pieza de museo en reposo en la oscuridad que nos recuerda estos elementos específicos de la historia del Pacífico", dijo Kerby.

"La identificación de los restos del naufragio fue fácil, no sólo por su forma única, sino también por el número de identificación IX-71 de la Marina que seguía pintado en la proa", dijo Delgado, director del Programa de Patrimonio Marítimo.

El análisis detallado de estudios de sonar del fondo marino cerca de Oahu por Steve Price y Terry Kerby ha encontrado una serie de significativos naufragios previamente desconocidos que permanecían sin identificar hasta que se empleó el sumergible Piscis.

Estos han incluido un submarino enano japonés hundido al inicio del ataque a Pearl Harbor, y los enormes submarinos portaaviones I-400 y I-401 (en el vídeo de abajo una exploración del mega submarino japonés I-400).

El naufragio del USS Kailua es considerado un sitio histórico.

"Tenemos la intención de nominar los restos del naufragio en el Registro Nacional de Lugares Históricos", señaló Delgado.

"Este barco americano único, vital en su papel en la apertura y mantenimiento de las telecomunicaciones globales en la primera parte del siglo XX, también está relacionado con la importancia histórica del Midway Atoll National Wildlife Refuge, ahora parte del Monumento Marino Nacional de Papahanaumokukea en el Sistema Nacional de Santuarios Marinos".

Naufragios como éste nos recuerdan lugares especiales en el océano, como un monumento, que nos conectan a ellos como refugios, santuarios y museos bajo el mar".

No hay planes para regresar al sitio o de cualquier recuperación. El naufragio es propiedad del Gobierno de los Estados Unidos y está protegido como propiedad federal.

Dickenson / USS Kailua

Nave cableadora objetivo: Torpedear al Dickinson

Botado en Chester, Pennsylvania, a principios de 1923 para la Commercial Pacific Cable Company, el Dickenson era una parte vital de una red mundial de cable submarino que llevaría las telecomunicaciones por todo el mundo.

Cuando llegó por primera vez en 1901 el cable a Hawái fue un paso importante en el establecimiento no sólo de un eslabón clave en la red, sino también en la conexión de las islas al resto del mundo con la comunicación casi instantánea.

Dickenson llegó a Hawai y comenzó a trabajar en julio de ese año. Reparando cables y transportando suministros, el Dickenson sirvió en las remotas estaciones de Midway y Fanning Island desde 1923 hasta 1941.

La famosa batalla de Midway en 1942 frente a las costas del atolón le vio asumir un nuevo papel como buque de guerra.

El Dickenson, ahora fletado por la Marina de Estados Unidos, entró en servicio como el USS Kailua (IX-71) para dar servicio a las redes de cable y submarinas en el Pacífico Sur hasta que regresó a Pearl Harbor al final de la guerra.

No siendo ya necesario para la Marina o la Commercial Cable Company, el USS Kailua fue hundido como blanco de un torpedo submarino el 7 de febrero de 1946.

No se registró la ubicación exacta, y el lugar de descanso final de la nave había sido un misterio.