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El submarino alemán U-118 varado en Hastings, Inglaterra

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submarino alemán SM U-118 varado en Hastings, Inglaterra

El naufragio del submarino se convirtió en una sensación en 1919

En la mañana del 15 de abril de 1919 la gente del pueblo de Hastings, en Sussex, en la costa sur de Inglaterra, se despertó con una vista asombrosa. Un enorme submarino alemán había varado en tierra justo en frente del popular Queens Hotel. El naufragio del submarino se convirtió en una sensación, atrayendo a turistas de toda Inglaterra, Gales y Escocia.

El submarino SM U-118 fue comisionado el 8 de mayo de 1918 y puesto en servicio en el Atlántico oriental. El SM U-118 se anotó su primer éxito después de cuatro meses con el vapor británico Wellington. A principios del mes siguiente, el U-118 hundió su segundo y último barco, el petrolero británico Arca. Con el final de las hostilidades el 11 de noviembre 1918 llegó la posterior entrega a Francia de la Marina Imperial Alemana, incluyendo al SM U-118 el 23 de febrero 1919.

Tras la rendición el U-118 debía ser trasladado a Francia donde sería partido como chatarra. Sin embargo, en las primeras horas del 15 de abril de 1919, mientras estaba siendo remolcado a través del Canal Inglés hacia Scapa Flow, su calabrote arrastrando rompió en una tormenta. El barco encalló en la playa de Hastings en Sussex aproximadamente a las 12:45a.m., situado en frente del Queens Hotel.

Inicialmente hubo intentos de desplazar el buque siniestrado. Tres tractores intentaron reflotar el submarino y un destructor francés intentó romper el barco en partes usando sus cañones. Estos intentos, sin embargo, no tuvieron éxito y la proximidad del submarino a la playa pública y al Queens Hotel disuadieron más uso de fuerzas explosivas.

Mientras tanto había un flujo constante de visitantes a Hastings para ver el buque varado. Viendo una oportunidad en la recaudación de fondos, el buque fue puesto a cargo de la estación de guardacostas local y el Almirantazgo permitió que el secretario del Ayuntamiento de Hastings cobrase una pequeña cuota para que la gente subiese a la cubierta del submarino. En dos semanas, la ciudad recolectó casi 300 £ (UK £ 13.100 en 2015), que ayudaron a financiar un evento para dar la bienvenida a las tropas de la ciudad que regresaban de la guerra.

submarino alemán SM U-118 varado en Hastings, Inglaterra

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Las visitas a la nave sin embargo se redujeron cuando los dos hombres de la guardia costera encargados de mostrar a los visitantes importantes el interior del submarino se pusieron gravemente enfermos. Inicialmente se pensó que los alimentos podridos del submarino estaban causando los problemas, sin embargo, a pesar de las visitas se interrumpieron, las enfermedades continuaron y se pusieron peor. Ambos hombres murieron poco después. La causa de la muerte se identificó más tarde que fue un gas nocivo, posiblemente cloro liberado de las baterías dañadas del submarino, que había causado abscesos en los pulmones y el cerebro de los desafortunados hombres.

Aunque fueron detenidas las visitas en el interior del submarino, la gente seguía acudiendo a la playa para tomar fotos de ellos mismos de pie al lado o incluso en la cubierta del submarino. Finalmente, entre octubre y diciembre de 1919, el SM U-118 se partió y las piezas fueron retiradas y vendidas como chatarra.

submarino alemán SM U-118 varado en Hastings, Inglaterra

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