updated 12:54 PM CEST, Oct 1, 2016

Naves de hormigón

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el SS Palo Alto en Seacliff State Beach, California

Los barcos de hormigón jugaron un papel importante durante la Segunda Guerra Mundial

Quizás la opción más aberrante del material con que los seres humanos jamás hayan hecho un barco que flota fue hormigón armado. Durante siglos los barcos se hicieron de madera, y más tarde se utilizaron materiales más duros como el acero. Pero durante la Primera Guerra Mundial el acero era caro y difícil de conseguir, lo que se convirtió en un problema importante cuando hubo una gran escasez de metales.

Mucho antes de la guerra, en 1848, Joseph-Louis Lambot, el inventor de hormigón armado, diseñó y formó con éxito una pequeña embarcación de ferrocemento, dando inicio a la pequeña y de corta duración industria de la construcción naval de hormigón. En poco tiempo barcazas de ferrocemento navegaron regularmente por los canales de Europa y, cuando el siglo se acercaba a su fin, un ingeniero italiano hizo el primer buque de hormigón.

barco de hormigón

San Pasqual en la costa de Santa Maria, Cuba

Como se sospechaba, el hormigón no era el material más idóneo para construir barcos. El problema básico con las naves de hormigón es que requieren un casco muy grueso para ser tan fuerte como un barco de acero. Esto hizo al barco muy pesado y por consiguiente quemar más combustible para moverse. Y si el casco se rompe se hunde rápidamente debido a su peso. Los marineros de la Primera Guerra Mundial a menudo los llamaron "tumbas flotantes" y dudaron de servir en ellos.

Sin embargo, se siguieron realizando barcos de ferrocemento y sus tamaños aumentaron gradualmente. El mayor de ellos fue el SS Selma de 425 pies (130 metros), un petrolero iniciado en 1919. Hoy, sus restos permanecen parcialmente sumergidos en la Bahía de Galveston en Texas Gulf Coast y visibles tanto desde el Canal de Navegación de Houston y Seawolf Park.

SS Selma

naufragio de SS Selma en Seawolf Park

naufragio del SS Selma en Seawolf Park

Después de que Estados Unidos entró en la Primera Guerra Mundial, el presidente Woodrow Wilson aprobó la construcción de 24 embarcaciones de hormigón como apoyo a los buques de la Armada. Sin embargo, ninguno de ellos se pudo completar y ponerse en servicio a tiempo. En el momento en que los barcos estaban preparados - sólo 12 de ellos- la guerra había terminado. Las naves terminadas fueron vendidas a empresas privadas que los utilizaron para transporte de lámparas, almacenamiento y desechos.

Similar escasez de acero se produjo durante la Segunda Guerra Mundial, y fueron comisionadas otras 24 naves de hormigón, así como barcazas para el transporte de suministros. Esta vez, todos los buques se terminaron a tiempo y debido a las innovaciones en la mezcla de cemento y materiales, la segunda flota era mucho más fuerte que la anterior. Los barcos jugaron un papel importante durante la guerra, sobre todo en los desembarcos del Día D en Normandía, donde fueron utilizados para el transporte de combustible y municiones, y como pontones flotantes. Algunos fueron equipados con motores y utilizados como comedores móviles y de transporte de tropas.

espigón de barcos de hormigón en la Bahia Chesapeake

rompeolas en Powell River

Cuando terminó la guerra el acero estuvo disponible una vez más y los más eficientes buques de acero volvieron a construirse. Las naves de hormigón fueron decomisionadas y remolcadas a varios puertos para ser hundidas o utilizadas como rompeolas. La colección más grande se encuentra en Powell River, Columbia Británica, donde diez de ellas fueron dispuestas en un arco para funcionar como un espigón. Otras nueve fueron hundidas en aguas poco profundas en la bahía de Chesapeake en la costa de Kiptopeke Beach, Virginia, para crear un rompeolas para los transbordadores locales.

buque de hormigón SS Palo Alto

SS Palo Alto en Seacliff State Beach, California

El petrolero SS Palo Alto fue remolcado a la playa del estado de Seacliff en Aptos, California, y se convirtió en un parque de diversiones con comodidades, incluyendo una pista de baile, una piscina y una cafetería. El parque cerrado dos años más tarde, cuando la compañía se declaró en quiebra. Hoy en día, es otro naufragio en la playa, y el casco se fracturó a través de la sección media.

el SS Palo Alto partido en dos en Seacliff State Beach California

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