Ghost, el buque de guerra del futuro

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buque de guerra Ghost

'Patina' por encima del agua para aumentar la velocidad en mares tormentosos

Este aparato de siniestro aspecto podría parecerse a lanzadera imperial de Darth Vader en Star Wars, pero en realidad es un barco de alta velocidad que utiliza su diseño inteligente para reducir el riesgo de mareo.

El buque, llamado Ghost, utiliza dos puntales alados de 12 pies (3,6 metros) sujetos a un doble casco para levantar la nave fuera del agua. Esto permite que Ghost alcance velocidades de 33 nudos (38 mph/61 kilómetros/h), incluso cuando se enfrenta con olas de 8 pies (2,4 metros) de altura.

Ghost fue desarrollado por Juliet Marine Systems con sede en Estados Unidos, fundada por el empresario Greg Sancoff.

"Ghost es un SWATH reconfigurable (Small Waterplane Area Twin Hull = Acuaplano de Doble Casco y Área Pequeña). Es el primer SWATH reconfigurable del mundo y más rápido (32 nudos/plus) del mundo. Los cascos SWATH son muy estables y se deslizan a través de mares agitados mejor que la mayoría de las otras formas de casco", dice Cliff Byrd, especialista de producto de Juliet Marine Systems.

buque de guerra Ghost

El casco principal de 38 pies (11,5 m) de largo descansa en la parte superior de un par de puntales de 12 pies (3,6 m) de altura que, cuando se mueven a alta velocidad, levantan el buque por encima del agua como un hidroplano. Los puntales giran en su base, lo que les permite subir y bajar en función de la profundidad del agua. Mientras está estacionado, o se mueve a través de aguas poco profundas, pueden extenderse a un lado.

En aguas más profundas, a una velocidad de ocho nudos o más, pueden girar hacia abajo para levantar el casco en el aire, eliminando el impacto discordante de las olas. Están afilados a lo largo del borde de ataque, así que corta a través de la basura sumergida.

buque de guerra Ghost

En el otro extremo de cada puntal, se alojan dos largos tubos de 62 pies (18.8m) con un motor de turbina de gas de 2,000HP con dos hélices montadas en el frente. Estos tubos también arrojan una bolsa de aire desde la parte delantera para generar un efecto de supercavitación (*1), lo que reduce el coeficiente de resistencia aerodinámica de la nave por un factor de 900.

"Es un programa revolucionario. No ha sido construido por nadie algo como esto, ni siquiera la Armada", dice Greg Sancoff, fundador y CEO de Juliet Marine Systems.

buque de guerra Ghost, cabina

buque de guerra Ghost, interior

El Ghost se desplaza por dos puntales de 12 pies (3,6 m) conectados a los conjuntos de motor Sancoff para aprovechar la 'supercavitación', viajando bajo el agua dentro de una burbuja de gas. Se trata de una nueva aplicación de la tecnología que el inventor insiste en que hará al Ghost más rápido.

Hasta ahora ha llegado sobre 38 mph (61 kmh), pero su creador cree que podría acercarse a 60 mph (97 km/h), mientras que permanece estable incluso en mares agitados.

La compañía anunció en diciembre del año pasado que va a trabajar con Karmel Technologies, Inc. para llevar la tecnología del Ghost a Corea. Uno de estos barcos costará alrededor de $ 10 millones de acuerdo con el sitio web de la compañía.

"Un escuadrón de diez sigilosos Ghost, que llevan torpedos, misiles o cañones, podría causar estragos en cualquier enemigo", dice.

supercavitación

(*1) ¿Qué es la supercavitación?

Supercavitación es el uso de efectos de cavitación para crear una burbuja de gas dentro de un líquido.

En el agua, la cavitación se produce cuando la presión del agua se reduce por debajo de la presión de vapor del agua, formando burbujas de vapor.

Eso puede ocurrir cuando el agua se acelera a altas velocidades como al girar una esquina aguda en torno a una pieza móvil de metal, tal como la hélice de un barco o el impulsor de una bomba.

La burbuja es lo suficientemente grande como para abarcar un objeto que se desplaza a través del líquido, reduciendo en gran medida la resistencia de fricción de la piel en el objeto.

Esto le permite alcanzar velocidades muy altas.

Las aplicaciones actuales se limitan principalmente a los proyectiles o torpedos muy rápidos y algunas hélices pero, en principio, la técnica podría ampliarse para incluir a vehículos enteros.

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