updated 11:11 AM CEST, Aug 15, 2017

¿Hay restos humanos en el sitio del naufragio del Titanic?

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zapatos entre los restos del Titanic

¿Qué podría haberle pasado a los cuerpos?

Cuando el RMS Titanic se hundió hace 100 años (15 de abril de 1912), unos 1.500 pasajeros y tripulantes lo hicieron con él. Alrededor de 340 de estas víctimas fueron encontradas flotando en sus chalecos salvavidas en los días siguientes al naufragio. Pero lo que sucedió con los otros 1.160 sigue siendo un misterio.

Fotos recientemente publicadas sugieren que al menos algunos de los restos de los desafortunados viajeros se mezclan con los restos del barco. La pregunta es polémica - después de 33 viajes a la nave, "he visto cero restos humanos", un "visiblemente enfadado" James Cameron director de Titanic dice a The New York Times - y la respuesta puede inducir a discusiones. He aquí un vistazo a la disputa:

¿Qué podría haberle pasado a los cuerpos?

motores el TitanicAlgunos expertos sobre el Titanic dicen que la noche del naufragio una gran tormenta dispersó a los desventurados pasajeros en una área de 50 millas de ancho, así que es probable que los cuerpos quedaran esparcidos a través del lecho marino. Otros expertos dicen que cientos de personas quedaron atrapadas dentro de la nave cuando se hundió. El estado de esos cuerpos dependería de cómo estuvieron expuestos a las corrientes de agua oxigenada - y los depredadores de aguas profundas que prosperan en ella - a lo largo de los años. "La descomposición se ralentiza si los cuerpos se hunden en el mar abierto, reduciendo los niveles de oxígeno y los carroñeros", dice William J. Broad en The New York Times. "Los interiores de los viejos naufragios han dado así huesos, dientes y a veces cuerpos enteros". Como dice el experto del Titanic Robert Ballard al Times: "No me sorprendería si hubiera cuerpos altamente preservados en la sala de máquinas, que estaba dentro de la nave".

¿Qué muestran las nuevas fotos?

zapatos entre los restos del TitanicLa foto más discutida captura botas de cuero y lo que parece ser un abrigo enterrado en el barro cerca de la popa del Titanic. (Los depredadores de aguas profundas están menos interesados en devorar el cuero que los cuerpos). Según James Delgado, director de patrimonio marítimo de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA, por sus siglas en inglés), la forma en que se colocan las botas sugiere que aterrizaron allí mientras estaban en los pies y de la persona. "Eso es claramente donde alguien vino a descansar en el fondo", dice Delgado en el New York Times. "[La foto] habla poderosamente de que el sitio es doloroso".

¿Por qué ha salido la foto ahora?

Una versión recortada de la foto apareció en un libro de Ballard, el explorador que descubrió el Titanic en 1985 y que trabajó con la NOAA en la expedición de 2004 durante la cual fueron capturadas las imágenes del Titanic. Esta es la primera vez que la NOAA ha lanzado la versión original al público y lo hizo pocos días después de que el senador John Kerry (D-Mass.) presentase un proyecto de ley que daría al Departamento de Comercio más poder para proteger el sitio de los cazadores de objetos y las expediciones intrusivas que han estado ocurriendo desde 1987. Si el sitio se declara esencialmente un cementerio submarino, eso reforzaría el argumento del gobierno.

¿Qué dicen los escépticos?

proa del TitanicAquellos que han pasado más tiempo explorando los restos insisten en que todos los cuerpos en el sitio se han descompuesto desde hace mucho tiempo, argumentando en contra de la designación del cementerio. "Hemos visto ropa", dice Cameron a The Times. "Hemos visto zapatos, hemos visto pares de zapatos, lo que sugeriría que había un cadáver en un punto, pero nunca hemos visto restos humanos". Los escépticos acusan a la NOAA, una rama del Departamento de Comercio, de exagerar la evidencia fotográfica como parte de una toma de fuerza.

¿Hay cuerpos en el sitio?

Quizá nunca sepamos si cuerpos o esqueletos están atrapados dentro de la nave. La cuestión de si los zapatos, como se representa en las fotos, constituyen evidencia de restos humanos en el fondo del océano probablemente se reduce a la semántica, dice Delgado de NOAA. Los cuerpos pueden ser reducidos a sedimentos en las botas y bajo el abrigo: "Yo, como un arqueólogo, diría que esos son restos humanos", mientras que exploradores como Cameron podría llamarlos basura.


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