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updated 5:10 PM CET, Dec 15, 2017

Misterio después de Irma: ¿De dónde vino la canoa varada en Florida?

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canoa varada en Florida por el huracán Irma

La embarcación puede tener cientos de años de antigüedad

Mientras que el huracán Irma devastaba partes de la Florida, puede haber desenterrado inadvertidamente un tesoro escondido potencialmente centenario: una canoa de madera que podría tener cientos de años.

Ahí es donde comienza el misterio.

Randy "Shots" Lathrop, un fotógrafo de bellas artes, viajaba en bicicleta el lunes por la mañana para ver el daño que Irma infligió a su comunidad costera de Cocoa, al este de Orlando, cuando descubrió el extraño objeto en las orillas del río Indian. Envió un texto urgente a un amigo especializado en arqueología submarina, y él respondió con igual asombro.

Randy Lathrop"No lo creí, me sorprendí", dijo Lathrop el sábado. "Yo estaba feliz porque me hizo un sentido perfecto que terminaría aquí. Cada vez que tenemos algún tipo de tormenta, ciertas partes de nuestra costa están llenas de gente con detectores de metales porque entienden que diversos artículos varan en tierra después de los huracanes".

Lathrop pidió a su amigo que trajese su camión para transportar la canoa a otro lugar. El estrecho barco - de 4,5 metros de largo y pesando más de 300 kilos - resultó difícil de manejar. Ellos lucharon con ella, no sólo por su peso, sino también por el mal tiempo forjado por Irma.

"En algunos lugares, el agua seguía llegando hasta la cintura en el camino", dijo Lathrop.

Poco después de que Lathrop y su amigo trajeran con éxito la canoa a casa, la examinó un arqueólogo de campo. Mientras que Lathrop no sabe con certeza los orígenes del barco, dijo, el arqueólogo solía estar muy involucrado en el salvamento histórico del naufragios y es un aficionado a la historia.

canoa varada durante el huracán Irma

La canoa se hizo ahuecando un tronco de árbol y presenta marcas de clavos de hierro cuadrados, agregó, que son poco usuales.

"Los hicieron en los años 1700. Podría ser un híbrido, pero no lo sé", dijo Lathrop. "Por eso estoy tan ansioso de que los expertos lo miren".

La División de Recursos Históricos del estado, a quien se le dio la canoa para examinar, dijo que está realizando la datación de carbono en un esfuerzo por determinar el origen del barco. Los resultados podrían estar disponibles en pocas semanas.

Por ahora, la canoa se ha sumergido en un baño de agua para su adecuada preservación.

"Las evaluaciones iniciales sugieren que la canoa tiene más de 50 años, lo que la hace histórica en edad, pero la edad aproximada de la canoa aún no está confirmada", dijo la división el viernes en un post de Facebook, agregando, "En general, su aparición y la presencia de un clavo cortado sugiere que no es una canoa de pre-contacto. En otras palabras, tiene como máximo varios cientos de años de edad y como mínimo probablemente varias décadas de antigüedad".

canoa varada en Florida por el huracán IrmaCuando Lathrop publicó el hallazgo en su perfil de Facebook, ganó popularidad instantánea: Más de 80.000 personas compartieron sus fotos de la canoa, dijo. Fue inundado por solicitudes de amigos, mensajes y comentarios.

"Es intrigante para el público en general porque podría haber sido usted o cualquier persona que andase por el camino tener la misma oportunidad. No hizo falta un equipo de salvamento para conseguir esto", dijo. "Creo que tuvimos suerte".

Estudiosos, arqueólogos, curadores de museos y representantes de las tribus nativas americanas se pusieron en contacto con él para buscar más información sobre el pequeño barco de época.

La División de Recursos Históricos dijo que Florida tiene la mayor concentración de este tipo de canoas en el mundo con más de 400 en el estado.

Lathrop espera que el estado, ahora cuidador de la canoa, finalmente elija mostrarla públicamente en un museo local.

"Está en sus manos hacerlo", dijo.

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