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updated 5:10 PM CET, Dec 15, 2017

Cómo escapar vivo de un submarino hundido

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traje de escape MK 10 SEIE

Traje de escape MK-10 Submarine Escape and Immersion Equipment (SEIE)

El Equipo de Inmersión de Escape Submarino (SEIE, por sus siglaas en inglés) sirve como asiento de eyección, proporcionando un medio para escapar con protección de los elementos. El Equipo de Inmersión de Escape Submarino MK-10, es un traje combinado de cuerpo entero y una balsa salvavidas para un solo hombre, está diseñado para proporcionar a los submarinistas protección contra la hipotermia.

Está reemplazando rápidamente al dispositivo de rescate llamado capucha de Steinke. Esta última solo cubría la cabeza y el cuello, no ofrecía aislamiento para el resto del cuerpo y no tenía una balsa salvavidas incorporada.

La incorporación de los equipos submarinos Beaufort Air-Sea Equipment MK-10, para todos los submarinos de EE. UU. introdujo una mejora dramática sobre los sistemas de escape capucha de Steinke que están reemplazando, aumentando la capacidad de escape seguro desde una profundidad de 350 pies a 600 pies (106 a 182 metros), mientras se reduce el riesgo general de lesiones a los escapes desde submarinos en apuros en todas las profundidades.

traje de escape MK 10 SEIE de pieEl SEIE MK-10, un traje de diseño británico, reemplazó todas las capuchas de Steinke a bordo de los submarinos de la marina estadounidense. En 2000, el USS Toledo se convirtió en el primer submarino de EE. UU. en tener este sistema de escape británico totalmente operativo y certificado. En 2002 otros doce submarinos de la clase SSN-688 habían recibido el sistema, y todos los submarinos de la clase Los Angeles estarían equipados eventualmente con este sistema.

A principios de 2007 todos los submarinos de la clase Virginia y Los Ángeles habían sido modificados, y solo había que reacondicionar a dos submarinos de la clase Seawolf. Los submarinos de misiles balísticos también estaban sufriendo modificaciones en ese momento. La reconfiguración de los tubos de escape submarinos y el entrenamiento de los equipos son requisitos previos a la instalación del nuevo sistema.

El renovado interés de la Marina de EE.UU. en el escape submarino se debió en parte al hecho de que los submarinos estadounidenses ahora operan con mayor frecuencia en aguas costeras poco profundas. Hoy los submarinos pasan una mayor cantidad de tiempo en los litorales o en aguas poco profundas, lo que respalda el concepto general de escapar de un posible submarino en apuros.

El traje fue desarrollado por Beaufort Air-Sea con conjuntos de válvulas submarinas asociadas fabricadas por Hale Hamilton del Reino Unido. Es un sucesor del Traje de Inmersión y Escape Submarino Británico Mark VII.

En 1970, el Traje de Inmersión y Escape Submarino Mark VII y el Traje de inmersión encapuchado ACED, Raft, fueron sometidos a evaluación en mar abierto utilizando cinco sujetos inexpertos y ocho instructores/buceadores de tanques submarinos experimentados. Los estados marinos experimentados variaron desde el estado del mar 1 (suave) hasta el estado del mar 4 (gruesa).

El Traje de Inmersión de Escape Submarino británico Mark VII (SEIS) que proporciona protección térmica y la capucha de Steinke que no lo hace, fueron evaluados por el Laboratorio de Investigación Médica Submarina Naval Groton CT en 1970 para escape de un solo hombre y grupo (equipos de 2 y 3 hombres) desde un tubo simulado de salida de la Armada de los Estados Unidos.

tubos de escape submarinosPara ambos aparatos de escape, el tiempo de egreso aumentó linealmente en función del tamaño del equipo. Los equipos de tres hombres y de dos hombres escaparon más rápido con el SEIS que con la capucha de Steinke; no hubo diferencia para los escapes de un solo hombre. Los tiempos de escape de un solo hombre con el SEIS fueron comparables a los obtenidos por los británicos. Cuando se compara con la salida lateral y del tubo, la salida superior ofrece una reducción sustancial en el tiempo de escape y, por lo tanto, en el tiempo total desde el fondo.

Se pueden realizar escapes seguros desde profundidades en pasos de 450 pies por equipos de más de dos hombres desde una configuración de escotilla superior, pero no son posibles desde una configuración de salida lateral o de tubo. En la prueba de arriba se recomendó un sistema de escape submarino que emplee la salida superior y la protección de exposición del SEIS.

El traje SEIE MK-10 permite a los sobrevivientes escapar de un submarino con discapacidad a profundidades de hasta 600 pies, a una velocidad de ocho o más hombres por hora. El SEIE está diseñado para permitir un ascenso libre desde un submarino averiado y para proporcionar protección al submarinista al llegar a la superficie hasta que es rescatado. El conjunto está compuesto por un traje de inmersión y escape submarino, un forro interior térmico y una balsa salvavidas de asiento único inflada con gas, todo contenido en un compartimiento de almacenamiento protector externo.

El traje no solo mantiene al escapista seco y protegido del choque del frío durante el escape, sino que también actúa como un traje de inmersión térmicamente eficiente al llegar a la superficie. Por lo tanto, se brinda protección total durante el despliegue y el abordaje de la balsa salvavidas. El traje proporciona suficiente fuerza de levantamiento para llevar al tripulante del submarino a la superficie a una velocidad segura de aproximadamente dos a tres metros por segundo.

capucha de SteinkeLa capucha Steinke fue diseñada para las mismas circunstancias, pero no incluía un traje de cuerpo completo, térmicamente aislado o balsa salvavidas. Era, en el mejor de los casos, el último dispositivo de supervivencia a mano, pero no protegería a los submarinistas de la hipotermia ni proporcionaría refugio o visibilidad en la superficie, como está previsto que haga el SEIE.

Para usar el equipo, los marineros deben ponerse el traje y entrar a la cámara de rescate del submarino. Una vez en la cámara y listo, el marinero señala golpeando el interior de la cámara con un martillo de bolas. Luego la cámara se inunda, lo que demora aproximadamente 90 segundos a 600 pies. Cuando la presión del agua en la cámara es igual a la presión del agua en el exterior, la puerta exterior de la cámara se abre y el marinero sale disparado a la superficie debido a la flotabilidad del traje.

En caso de una emergencia, el SEIE podría salvar a los submarinistas de un destino que de otro modo sería peligroso. Sin embargo, el dispositivo está diseñado para ser el último recurso en caso de una emergencia submarina en el mar. El objetivo en caso de un accidente submarino es la supervivencia. El segundo es el rescate con un vehículo de rescate submarino. Por último, si un vehículo de rescate no está disponible o no puede conectarse a un submarino afectado, la tripulación puede escapar utilizando el SEIE.

cámara de rescate submarino

De manera óptima, se prefiere un vehículo de rescate, ya que permite a los miembros de la tripulación sobrevivir sin lesiones, ya que están protegidos de la gran cantidad de presión en las profundidades oceánicas. Un vehículo de rescate se conecta directamente a la escotilla de escape de un submarino, eliminando la amenaza de la exposición al agua fría y la presión extrema. Además, el principal beneficio del rescate antes de recurrir al escape con el SEIE es que habría recursos disponibles, incluida una cámara de recompresión, si los tripulantes rescatados lo necesitaran. Sin embargo, a diferencia de la capucha de Steinke, el traje proporciona una buena protección contra la descompresión, la hipotermia y la exposición climática.

ejercicio con el traje MK-10 SEIE

Por primera vez en la historia de la Marina, los marineros han practicado escapar de un submarino sumergido de propulsión nuclear de los EE. UU. Un total de siete personas practicaron el escape desde el submarino de ataque USS Los Angeles (SSN-688) y ascendieron a la superficie con trajes especiales diseñados para permitir un ascenso libre desde un submarino en dificultades. El ejercicio, llamado ESCAPEX, se llevó a cabo en el Centro de Medición Acústica de la Armada en el sudeste de Alaska en Ketchikan, Ak., El 2 de diciembre de 2006. Para el ejercicio, el USS Los Angeles embarcó seis buzos de la Marina de EE. UU., así como un buzo británico de la Royal Navy. El submarino se sumergió a 130 pies, donde cada uno de los siete buzos se puso los trajes SEIE, entró en el baúl de escape y ascendió.

No tenemos información de que el submarino argentino desaparecido ARA San Juan estuviese equipado con este traje, la Armada española si que dispone de ellos.

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