Un naufragio de 1838 fue 'el Titanic de su época'. Buceadores acaban de hacer un descubrimiento espeluznante

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naufragio del vapor Pulaski

El vapor Pulaski se hundió en 1838 frente a la costa de Carolina del Norte

Buzos que recuperan objetos del vapor Pulaski han realizado un misterioso hallazgo que da crédito a los testimonios de la noche en que se hundió un barco en 1838, llevando a algunas de las personas más ricas de los Estados Unidos al fondo del Atlántico.

Una misteriosa incrustación del tamaño de un "pomelo" encontrada en el sitio frente a la costa de Carolina del Norte resultó ser un reloj de bolsillo de oro macizo muy decorado y atado a una cadena también de oro.

Sin embargo, lo que ha animado a los historiadores es el hecho de que las manecillas del reloj están congeladas a las 11:05.

reloj de oro del vapor PulaskiEso es 5 minutos después del momento en que los testigos dicen que explotaron las calderas del barco en la noche del 14 de junio de 1838. El dramático hundimiento, a menudo denominado "el Titanic de su época", ocurrió este mes hace 180 años.

"Nos quedamos impactados", dijo Max Spiegel de Certified Collectables Group, que se ocupa de la preservación de los artefactos del Pulaski.

"Es muy raro ver un objeto con ese tipo de impresión de un momento histórico, cuando se hundió un barco. Piensa en cuán frágiles son las manecillas del reloj, pero sobrevivieron en esa posición exacta. Es uno de los hallazgos más emocionantes que hemos manejado, y hemos realizado media docena de naufragios".

El hundimiento del Pulaski continúa intrigando a los historiadores por innumerables razones, incluido el hecho de que sus infortunados pasajeros estaban entonces entre las personas más ricas del este de los Estados Unidos.

Casi la mitad de las 200 personas a bordo murieron mientras se dirigían desde Savannah, Georgia, a Baltimore, Maryland, según el Departamento de Recursos Naturales y Culturales del Carolina del Norte.

Según los relatos de testigos, la caldera de estribor explotó alrededor de las 11 p.m., desencadenando una espeluznante y mortal reacción en cadena que hizo que la gente saltase por la borda y muriese ahogada o escaldada hasta la muerte y cortada por escombros voladores, según los historiadores del estado. Los supervivientes flotaron hasta cuatro días en trozos del naufragio antes de ser rescatados, dicen los historiadores.

Durante los últimos 180 años, la ubicación del pecio fue uno de los grandes misterios.

Luego Blue Water Ventures International, con sede en Florida, encontró dos objetos grabados con el nombre "Pulaski", confirmando su descubrimiento. Blue Water ha estado trabajando siete meses en el naufragio, en asociación con Endurance Exploration Group, que posee los derechos del sitio.

Entre las revelaciones hechas hasta ahora, el barco se hundió 10 millas más al mar de lo que originalmente pensaron los historiadores. Está a 40 millas, a 115 pies de profundidad y rodeado de tiburones que tienen un gran interés en los buceadores, según Keith Webb, director de Blue Water Ventures International.

Los buzos han encontrado artículos valorados en cientos de miles de dólares, incluidas 150 monedas de oro y plata que datan de 1759.

Sin embargo, Webb considera que el reloj se encuentra entre los descubrimientos más importantes. El trabajo de conservación continúa en el reloj, que según él está cubierto de intrincados grabados.

Está decidido a resolver los muchos misterios de Pulaski, incluida la posibilidad de demostrar que los propietarios del barco pueden haber causado el desastre al empujar el buque más allá de sus capacidades.

Los objetos incluyen cubiertos, llaves, dedales, monedas raras e incluso una misteriosa caja de oro que los conservadores aún no han abierto.

También se ha encontrado el ancla del barco de 14 pies por 12 pies, pero la campana sigue siendo elusiva, dijo Webb. "No puedo creer que podamos encontrar un dedal en el fondo del océano, pero no una campana de barco", dijo.

Una cosa que él cree que nunca se sabrá es si el hombre que poseía el reloj de oro salió vivo del barco o estuvo entre los que murieron.

El descubrimiento del reloj es una historia en sí misma, dice. Un buzo que trabajaba a 200 pies del sitio del naufragio encontró una incrustación de curioso aspecto que resultó tener una elegante cadena de oro tejida en ella.

aspecto original del reloj de oro

El reloj era un símbolo de "poderoso" estatus que habría sido usado por el hombre más rico a principios de 1800, dijo.

"Ya hemos sido contactados por coleccionistas que han mostrado interés", dijo Webb. "Para mí, esa cosa no tiene precio. Establece y verifica el momento en que el barco cayó. ¿Cómo puedes poner precio a ese tipo de descubrimiento?

Pero es posible incluso que el hallazgo se supere en las próximas semanas, admite Webb.

El sonar muestra un área al sur del sitio del naufragio llena de extrañas sombras. Webb cree que es donde aterrizaron los baúles de los pasajeros del vapor, cada uno repleto de ropa y objetos valiosos que los ricos pasajeros consideraban importantes para sus viajes alrededor del mundo.

"Se muestran (en el sonar) como cuadrados y líneas rectas, y nada en el fondo del océano es una línea recta", dice Webb.

"Creemos que podrían ser los troncos del vapor, o las bandas de metal y las bisagras que mantenían unidos los troncos. No se sabe lo que vamos a encontrar allí".

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