La ajetreada historia de los 'Gambling ships' (barcos de juego o casinos flotantes)

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SS Rex

A principios del siglo XX operaron numerosas naves de juego en la costa de EE.UU.

Un barco de juego era una barcaza u otro gran barco utilizado para albergar un casino y, a menudo, otros lugares de entretenimiento. Bajo el viejo límite de tres millas naúticas de aguas territoriales, estaban anclados usualmente a poco más de tres millas náuticas de la costa de los Estados Unidos para evitar la interferencia gubernamental. El crimen organizado estaba involucrado frecuentemente en su funcionamiento.

Algunos gobiernos estatales trataron más tarde de controlar el efecto de los juegos de azar en los barcos mediante el uso de intrincados estatutos. Cuando se redefinieron las aguas territoriales a 12 mn, esto hizo que la posibilidad de mantener un barco de juegos de azar fuera extremadamente poco práctico.

Barcos casino en California

En 1928, la goleta maderera Johanna Smith se convirtió en una nave de juego y amarró en Long Beach, California. Luego se incendió y se hundió en 1932.

naufragio del SS Monte Carlo

En el Día de Año Nuevo de 1937, durante la Gran Depresión, el barco de juego SS Monte Carlo, conocido por "bebidas, dados y muñecas", naufragó en la playa a aproximadamente un cuarto de milla al sur del Hotel del Coronado, cerca de San Diego.

La barcaza Monfalcone fue comprada en 1928 por un grupo que incluía al jefe de la familia del crimen de Los Ángeles, Jack Dragna, y comenzó a ofrecer apuestas en la costa de Long Beach. El barco se hundió en 1930 después de que comenzó un incendio a bordo de la barcaza.

interior de un barco de juegos

Otros barcos de juego que operaron durante la década de 1930 incluyeron Rose Isle (también conocido como Johanna Smith II), Casino (conocido también como James Tuft), SS Texas (también conocido como City of Panama,Star of Hollywood y La Playa), Showboat (también conocido como Mount Baker y Caliente), SS Reno (operando desde San Diego) y William H. Harriman (operando desde Santa Bárbara).

Anthony Cornero operó las naves casino SS Rex y SS Tango durante la década de 1930. El Procurador General de California Earl Warren ordenó redadas en los barcos de juego. El 1 de agosto de 1939, las autoridades estatales allanaron los SS Texas y SS Rex frente a Santa Monica y el Showboat y el SS Tango frente a Long Beach.

Gambling Ship

Más tarde en ese año, un fallo judicial los cerró definitivamente. Sin embargo, en 1946 Cornero abrió el SS Lux en Long Beach. Fue cerrado rápidamente. En 1948, el presidente Harry Truman firmó una ley que prohibía la operación de cualquier barco de juego en aguas territoriales de los EE. UU.

Los barcos juegos de californianos aparecen en varias novelas de la época, como Sing a Song of Murder (1942) de James R. Langham, The Case of the Dangerous Dowager (1937) de Erle Stanley Gardner y Farewell, My Lovely (1940) de Raymond Chandler. La película de 1940 "Gambling on the High Seas" se montó en parte a bordo de un barco de juego, el SS Sylvania. Otras películas que incluyen naves de juego incluyen Gambling Ship, Dante's Inferno y Smashing the Money Ring.

Barcos de juego en Hawái

Hawái es uno de los tres estados que no legaliza ningún tipo de apuestas, como los juegos de azar. Entonces, gestionar un barco de juego desde una isla hawaiana sería un logro muy difícil. Hawái tiene algunas leyes estrictas sobre qué tipos y qué barcos con bandera nacional pueden atracar en sus puertos. Estos barcos que tienen juegos de azar son cruceros.

A pesar de que Hawái tiene reglas estrictas sobre sus puertos, un crucero de bandera extranjera aún puede atracar en un puerto de Hawái si viaja en aguas internacionales. Durante estos cruceros, habría apuestas en el barco una vez que llegara a aguas internacionales. No se le permitiría a un crucero tener ningún tipo de juego a bordo de su barco si su destino inicial o final no fuera a un puerto en una de las Islas Hawaianas, incluso cuando esos barcos se encuentren en aguas internacionales. No están incluidas, claro está, las apuestas por Internet como el casino online español casino777.

Legalidad

interior de un barco casino

Algunas ciudades y funcionarios de ayuntamientos no están de acuerdo si se debe permitir que los barcos de juego salgan al mar y se juegue, pero luego regresen y atraquen en puertos donde el juego es ilegal. Las naves de juego tienen que viajar durante más de cuarenta y cinco minutos para llegar a aguas internacionales antes de poder apostar legalmente. En la ciudad de Nueva York, donde los juegos de azar se consideraban ilegales, hay algunas compañías que enviarían sus naves de juego para salir al mar a aguas internacionales, que está a unos 45 minutos para que la gente pueda apostar legalmente en sus naves.

Hubo un presidente de la Asamblea Estatal, Sheldon Silver, quien estaba completamente en contra de los juegos de azar. Argumentó que incluso si navegaban cuarenta y cinco minutos en el mar, seguiría siendo ilegal regresar al puerto de la ciudad de Nueva York con la parafernalia del juego. Otros oradores dijeron que los barcos de juego serían excelentes para la ciudad porque traerían ingresos fiscales y turismo que ayudarían a la economía de las ciudades.

Había otras ciudades alrededor de la ciudad de Nueva York que permitían los juegos de azar y si Nueva York no permitía que los juegos de azar fueran legales, esas otras ciudades podrían tomar todas las ganancias potenciales. En última instancia, le correspondía al alcalde decidir si los barcos de juego serían permitidos o no.

interior de un barco de juego

Aplicación de la ley

Hubo una vez un incidente frente a la costa de California en la Bahía de Santa Mónica. Un hombre, Tony Cornero, poseía un barco llamado "Rex". Cornero licenció su barco en el estado de Nevada, donde el juego era legal, y estableció el ancla a tres millas de la costa de California. Había taxis acuáticos que llevaban a mucha gente al "Rex" y podía apostar en el barco.

A un Fiscal General del Estado, Earl Warren, no le gustaba tener este barco cerca de la costa de su estado. Warren partió con el departamento de sheriff y condujo botes al "Rex" para cerrarlo. Cornero no se rindió durante ocho días. Pero cuando lo hizo, la disputa fue a los tribunales. La Corte Suprema de California decidió que la "línea de tres millas" que marcaba las aguas internacionales no estaba a solo tres millas de la costa más cercana. El "Rex" fue cerrado permanentemente.

Palm Beach Princess

La quiebra de los barcos de juego

A pesar de que había mucho dinero que hacer en el negocio de las naves de juego, no todas funcionaban de la forma en que se suponía que debían hacerlo. Los cruceros de Manhattan con base en Manhattan se encontraron con el problema de que no había suficientes personas asistiendo a sus cruceros nocturnos. Entonces la compañía no estaba ganando suficiente dinero como para alcanzar el punto de equilibrio. La compañía trató de hacer múltiples salidas desde el puerto durante un día. La compañía pensó que será más fácil para los pasajeros porque no debían que permanecer todo el día y esto podría ayudar a la compañía a ganar más dinero. Fue difícil para la compañía ganar dinero porque el alcalde le aplicó altas tarifas a los barcos de juego por usar los muelles de la ciudad.

Con las compañías más grandes, nacen barcos más grandes, lo que hace que sea mucho más difícil para las compañías más pequeñas que están tratando de entrar en la industria de los juegos de azar. Las empresas más pequeñas a veces se enfrentaban a la opción de fusionarse con empresas más grandes o de cerrar.

Existen diferentes factores que dificultan que las compañías más pequeñas compitan con las compañías más grandes, como Carnival Corps y Royal Caribbean Cruises Ltd. Uno de los factores es que las empresas más grandes pueden permitirse fabricar barcos nuevos y más grandes. Los buques más nuevos pueden albergar hasta 4.400 pasajeros y tripulantes.

Los barcos más pequeños no pueden transportar esos grandes números. Los buques más nuevos adquieren requisitos de seguridad más actualizados por parte de la OMI, Organización Marítima Internacional.

Las compañías más pequeñas tienen barcos más viejos que no están equipados con los nuevos estándares de seguridad y tendrán que cumplir con estos requisitos si pueden pagarlos. Un analista de Oppenheimer & Co., Steven Eisenberg, dice que este tipo de industria será gobernada por dos o tres grandes compañías que gobernarán en los barcos de juego el mar.

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