Un recorrido virtual por un naufragio del siglo XVII

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naufragio virtual del Melckmeyt

Permite a los usuarios explorar el "Melckmeyt" sin sumergirse en las heladas aguas de Islandia

En octubre de 1659, el buque mercante holandés Melckmeyt se preparaba para navegar desde Islandia a Amsterdam cuando se encontró con una violenta tormenta. Los miembros de la tripulación, uno de los cuales murió en el incidente, pasaron dos días tratando de evitar que el barco se hundiera, pero sus esfuerzos fueron en vano. El Melckmeyt, todavía cargado, se hundió en el fondo de las frías aguas de la isla Flatey de Islandia, donde los tripulantes sobrevivientes quedaron varados durante el invierno.

Los buzos locales descubrieron por primera vez los restos del naufragio en 1992, informa Mindy Weisberger para Live Science. Aunque gran parte del barco se había deteriorado a lo largo de los siglos, su casco inferior de 108 pies estaba increíblemente bien conservado. Ahora, para conmemorar el 360 aniversario de la desaparición del Melckmeyt, los arqueólogos han lanzado una experiencia de realidad virtual que permite a los usuarios explorar los restos tal como aparecen hoy, y ver cómo podría haberse visto la nave en los días posteriores al hundimiento.

Aquellos en Islandia pueden pasar por el Museo Marítimo de Reykjavik para recorrer el Melckmeyt (holandés para "lechera") con un auricular VR. Las personas más lejanas pueden usar auriculares, computadora o teléfono inteligente de realidad virtual para experimentar los restos a través de un vídeo interactivo de YouTube.

Los usuarios exploran el barco como un buzo, haciendo clic y arrastrando para moverse por el sitio arqueológico. El vídeo de tres minutos comienza con una panorámica sobre el naufragio del Melckmeyt tal como se ve hoy. Las etiquetas ofrecen detalles de identificación en varias partes del barco. Luego, la escena gira en torno a una reconstrucción de lo que podría haber sido el Melckmeyt, un tipo de buque holandés conocido como flute, cuando aterrizó en el fondo del mar en 1659. Estate atento a una reproducción de "La lechera" de Johannes Vermeer, que aparece en la popa del barco de nombre similar en el minuto 1:58.

Los arqueólogos marítimos del Museo Nacional de Islandia investigaron por primera vez el lugar del desastre en 1993. Kevin Martin, investigador de la Universidad de Islandia, y sus colegas de la Agencia del Patrimonio Cultural de los Países Bajos realizaron una encuesta más detallada de los restos en 2016, haciendo escaneos de alta resolución que luego se utilizaron para crear la experiencia de realidad virtual.

Según la descripción del vídeo de YouTube, el equipo basó su vista simulada del Melckmeyt hacia 1659 en un modelo a escala de un barco separado. Probablemente un flute, el barco fue construido a principios del siglo XVIII y ahora se encuentra en el Museo Marítimo de Rotterdam, Holanda.

Melckmeyt

John McCarthy, un arqueólogo marítimo de la Universidad Flinders de Australia que creó el modelo digital, le dice a Isaac Schultz de Atlas Obscura que la experiencia de realidad virtual se describe mejor como "2.5-D". Exhibir la nave en 3D habría requerido una computadora más poderosa, haciendo que el proyecto fuera accesible para menos personas.

"Queríamos que saliera al público y mostrárselo a la gente", dice McCarthy.

Los expertos están particularmente interesados en el Melckmeyt por múltiples razones: es el naufragio más antiguo conocido e identificado en aguas islandesas, y ofrece un raro ejemplo de un barco flute: buques que una vez llenaron el Mar Báltico y fueron "la columna vertebral de la riqueza de los Países Bajos", le dice McCarthy a Schultz. "Los ves en muchas pinturas, pero en realidad encontrar naufragios intactos del tipo es bastante raro".

También vale la pena señalar que el barco es una reliquia de un importante período en la historia económica de Islandia. Como escribe Paul Fontaine del Reykjavik Grapevine, el Reino de Dinamarca impuso un monopolio comercial en el país el 20 de abril de 1602. La medida prohibió a todas las demás naciones europeas comerciar con Islandia, canalizando la riqueza del país a un grupo selecto de daneses.

Según un estudio de 2013 dirigido por la arqueóloga Nina Linde Jaspers, un comerciante danés contrató al Melckmeyt para transportar mercancías entre su país de origen e Islandia. El barco tenía fuertes lazos con los Países Bajos: probablemente fue construido en el país y fue capitaneado por un holandés que operaba con el apoyo financiero de una familia de comerciantes holandeses. Esto debería haber excluido al Melckmeyt de las aguas islandesas pero, como explica Jaspers, la supervisión danesa del monopolio comercial no fue particularmente rígida. Se dice que Trellund navegó el barco a Islandia bajo una bandera danesa, presumiblemente para evitar cualquier atención no deseada.

Durante años, los restos de este importante naufragio marítimo fueron inaccesibles para todos menos algunos buzos calificados. Pero gracias a la nueva experiencia de realidad virtual, cualquiera puede descubrir el Melckmeyt, afortunadamente, señala McCarthy, "sin sumergirse en el helado mar del Atlántico Norte".

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