Se libera un barco atrapado en las cataratas del Niágara desde 1918

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barco atrapado en el Niágara

En aquel momento tuvo lugar uno de los trabajos de rescate más dramáticos en la historia del río Niágara

En 1918 una embarcación similar a una barcaza se soltó de su remolcador y se atoró en los rápidos poco profundos de las Cataratas del Niágara. Los dos hombres a bordo fueron rescatados, pero el bote permaneció atrapado en el mismo lugar durante más de un siglo. Hasta este Halloween, cuando los vientos racheados y las fuertes lluvias empujaron el naufragio río abajo.

El scow de hierro*, como se conoce a la embarcación, ha sido carcomido por el óxido a lo largo de los años, lo que puede explicar por qué finalmente cambió de posición. "Podría haber sido la forma en que el viento vino por el río", dice a Christine Rankin de CBC News, David Adames, CEO de Niágara Parks, que se encuentra en el lado canadiense del río Niágara. "Si, en ese momento, se produjo una ráfaga lo suficientemente fuerte podría haber golpeado el costado de la oxidada estructura y fue suficiente para moverla".

Pero el barco no permaneció libre por mucho tiempo. Ahora se ha detenido a unos 50 metros río abajo, explicó Niagara Parks en un vídeo, y parece haberse volteado y girado sobre un costado. "Podría estar atrapado allí durante días", dice Jim Hill, el gerente superior de patrimonio del parque, "o podría quedar atrapado allí durante años".

El scow es una reliquia única de lo que Niagara Parks considera "uno de los trabajos de rescate más dramáticos en la historia del río Niágara". El 6 de agosto de 1918, el scow estaba participando en una operación de dragado a una milla de distancia de Horseshoe Falls, como se conoce la sección canadiense del hito natural. De repente, el barco se separó de su remolcador y comenzó a dirigirse hacia las cataratas. Dos hombres de pensamiento rápido a bordo, Gustav Lofberg y James Harris, abrieron las puertas de descarga del fondo, que inundaron sus compartimentos y lo desaceleraron. Finalmente, el barco se detuvo en un área rocosa a menos de 600 metros del borde de las cataratas.

Pero la prueba estaba lejos de terminar. Lofberg y Harris ahora estaban varados en medio de los "tortuosos rápidos", como dice Niagara Parks, y las autoridades de Estados Unidos y Canadá comenzaron a implementar un plan para ponerlos a salvo. La Guardia Costera de EE. UU. soltó un salvavidas desde una central eléctrica cercana al scow, y fue suspendido de las cuerdas un cabestrillo de lona. Al anochecer, las autoridades estaban acercando el cabestrillo a los hombres, cuando de repente se detuvo, atrapado en una maraña en las cuerdas.

En las primeras horas de la mañana, un valiente veterano de la Primera Guerra Mundial llamado William "Red" Hill Sr. se ofreció a viajar por los rápidos en el cabestrillo y desenredar las cuerdas. Le tomó dos intentos, estaba demasiado oscuro para ver adecuadamente durante el primer intento, según Kayla Epstein del Washington Post, pero finalmente tuvo éxito. Más tarde esa mañana, Lofberg y Harris fueron llevados a salvo a la orilla.

rescate en el río Niágara

El personal de Niagara Parks está ahora monitoreando la situación, y Adames dice a Laura Stone del Globe and Mail que los funcionarios pueden agregar cámaras a una planta de energía desmantelada para que puedan vigilar de cerca. "Con la corriente del río y más viento, podría moverse nuevamente y podría ir a las Cataratas", dice Adames, y si eso sucede, las autoridades deberán ser notificadas para que puedan proteger adecuadamente a los turistas.

También es probable que una caída por las cataratas signifique el final del período de décadas del scow en el Niágara; o el bote se atascará en formaciones rocosas debajo del agua, o se desplazará río abajo, donde tendrá que ser removido debido a problemas de seguridad.

Pero por ahora, Adames dice a Stone, parece que el barco se quedará en su nueva ubicación en el "futuro previsible", alojado una vez más en medio de las aguas arremolinados del Niágara.

(*) Un scow es un tipo de velero de fondo plano. En el siglo XIX y principios del XX, los scows transportaban carga en aguas costeras y vías navegables interiores, teniendo la ventaja de navegar en aguas poco profundas o puertos pequeños. Los scows eran de uso común en los Grandes Lagos estadounidenses y otras partes de los Estados Unidos, en el sur de Inglaterra y en Nueva Zelanda. En los tiempos modernos, su objetivo principal es la recreación y las carreras.

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